Boxeador (1968) por Bohumil Zemánek; foto por Jindřich Nosek, CC BY-SA 4.0.

El 21 de agosto de 1968, la Unión Soviética —junto a otros miembros del Pacto de Varsovia— invadió Checoslovaquia con cientos de miles de soldados. Su objetivo era frenar las reformas de liberalización política de ese tiempo en el país, conocida como la de Primavera de Praga, y lo lograron. La Unión soviética conservaría con el control de factodel país hasta 1989.

“Vivimos detrás de un doble alambrada reforzada con alambre de púas con tierra de nadie enmedio”, recuerda el editor de Wikipedia r Jindřich Nosek. “Había soldados con Kalashnikovs y perros alrededor de las fronteras para prevenir que cruzáramos desde dentro, no contra un enemigo extranjero hipotético. Nuestras actividades privadas eran espiadas por la policía secreta y por una vasta red de informantes policiales. Algunos de mis amigos y amigas fueron interrogados o encarcelados”.

La invasión trajo también medidas severas en la exhibición de cultura occidentalizada con la cual Nosek y su generación apenas se empezaba a identificar. “Todos y todas fuimos influenciadas por la cultura hippie”, dice. “Pelo largo, alcohol, amor libre, fuerte oposición a la elite del gobierno, pacifismo, y pienso, muy pocas drogas. Escuchábamos música de occidente y leíamos libros de occidente”.

Sus experiencias en estas formas mediáticas, prohibidas o no, ayudaron a fomentar en él un amor duradero al arte, la literatura, el teatro, la música y la arquitectura.

Los estudios universitarios de Nosek empezaron en 1969, justo después de la invasión. Sus primeros ingresos provinieron de una serie de trabajos extraños, pero a menudo lo utilizó para adquirir libros de arte de la única tienda de Praga autorizada para vender literatura extranjera. Fue también capaz de consumir así arte occidental contemporáneo a través de exposiciones no oficiales. Del mismo modo Nosek pudo conocer muchos de las y los escritores y artistas jóvenes de Praga, algunos de los cuales todavía creaban a pesar del clima político enrarecido.

Nosek se graduó de la universidad a finales de los años 70 como biólogo, convirtiéndose en un bioquímico. Poco después de la Revolución del Terciopelo de 1989 que trajo democracia al país, el fue elegido como presidente del comité cultural del Instituto de Genética Molecular de la Academia de Ciencias de su país. También fue parte del comité cultural del distrito municipal de Praga 7 en los años 90.

Nosek inició a editar Wikipedia en 2011, poco después de verse obligado a jubilarse de un trabajo que había consumido su vida y dejándole poco tiempo para hobbies o gustos personales. “En una profunda crisis personal”, dice, “llegó como un bote salvavidas”. Conoció Wikipedia al buscar algunos de los artistas en su colección -las y los fundadores y líderes del arte checo moderno de los años 60- y no encontrar nada. Era el área que Nosek podría cubrir. “Wikipedia se ha convertido en una fuente primaria de información, y sentía una gran responsabilidad de crear contribuciones de calidad”, dice. Su primer artículo vino en 2011 concentrándose en Jan Hladík, ahora famoso por su retrato del escultor Alberto Giacometti.

No mucho después, Nosek fundó el Proyecto de la Biblioteca de Arte, el cual originalmente tenía como objetivo crecer el conocimiento de Wikipedia sobre arte checo e historia con artículos que cumplieran o excedieran el estándar profesional. Con esa barra tan alta de superar, dice, “crear nuevos artículos de artistas y obras involucraba estudiar literatura en bibliotecas quizá a lo largo de varias semanas, visitando exhibiciones, galerías, estudios y artistas. Puede ser ello una gran caminata. Muchos wikipedistas no pueden dedicar tanto tiempo o hacer investigación exhaustiva. La misión del Proyecto de la Biblioteca de Arte es continuar la misión de encontrar nuevos editores y editoras entre estudiantes de historia del arte y motivar a otros y otras a escribir sobre arte.

Entre las razones para su proyecto, Nosek nos contó:

Estaba interesado esencialmente en la generación artística de los años 60. Estos artistas trajeron fama internacional al arte checo y recibieron premios en exhibiciones en el extranjero. Empezando a mediados de los 60, historiadores del arte y galeristas de Europa y Estados Unidos llegaron a Praga a visitar sus estudios. Después de la invasión soviética de 1968 algunos artistas se exiliaron, otros se quedaron en sus casas pero fueron perseguidos e impedidos de exhibir su trabajo en galerías controladas por el gobierno. Muchos murieron antes de la caída del gobierno comunista de 1969.

Cuando concebí la idea del Proyecto de la Biblioteca de Arte, era consciente de que el tiempo era muy corto. Estos artistas estaban viejos, mayores a 70 años, y quería tomarles un retrato antes de que fuera demasiado tarde. Esto fue la idea para no asumir formalmente el proyecto, pero me di cuenta pronto de que había importantes artistas checos sin artículo en Wikipedia. Reboté algunas ideas con mi amiga Terezie Zemánková, quien estudió en la Sorbona, y se graduó en Estudios Culturales en Praga. Ella inició un club cívico de historiadores del arte profesionales, galeristas y fotógrafos (ArtLib.cz) así que podíamos optar por becas del Ministerio de Cultura; y yo hice el proyecto en Wikipedia con el fin de atraer nuevos contribuyentes entre estudiantes, jubilados o cualquier público.

 
Con el tiempo, el objetivo del proyecto ha cambiado hacia obtener reproducciones digitales de arte checo (y retratos de los artistas) para Wikimedia Commons, el repositorio multimedia libre que aloja la mayoría de las imágenes que utiliza Wikipedia.  “Las fotografías del trabajo de un artista, ilustrando la obra, es evidentemente más ilustrativa que una simple descripción”, dice, y compromete a “consumir tiempo y a menudo esfuerzos vanos para obtener, escanear y conseguir todos los permisos necesarios de artistas, herederos, o dueños del copyright de las obras.”

A raíz de este y otros esfuerzos, el Proyecto de Biblioteca del Arte hoy puede presumir de contar retratos, obras de arte, y esculturas de más de cien personas diferentes. Una muestra significativa de este contenido ha sido tomada de las collecciones de seis diferentes instituciones culturales de la República Checa, con las que Nosek ha negociado acuerdos formales. A pesar de que estas clases de organizaciones tienen la fama de ser celosas con sus colecciones, Nosek dijo que fue capaz de abrir la puerta de la Galería Nacional de Praga, poseedora de la colección más grande de la República Checa de arte. “Desde que se unieron el proyecto han proporcionado fotografías de calidad de sus obras de arte notables”, dice. “Ha sido mucho más fácil, entonces, preguntar a otras galerías sobre fotos similares de sus colecciones o conseguir permiso para hacer nuestras fotos profesionales propias en sus exposiciones.”

Su trabajo en Commons incluye:

Ed Erhart, Senior Editorial Associate, Communications, Wikimedia Foundation
Traduction par utilisateurs Sukkoria et ProtoplasmaKid