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Photo by Zachary McCune, CC BY-SA 4.0.

Photo by Zachary McCune, CC BY-SA 4.0.

A una hora al oeste de Chennai, India, una joven profesora de biología actualiza sus materiales de clase con frecuencia. Aunque ella se basa en libros de la escuela, sus estudiantes usan el internet. “En 2009, los artículos en las bibliotecas eran más útiles porque yo no tenía idea de como usar el internet [y no tenía] internet en casa,” explica. “Sin embargo, en el 2016, actualizarse es esencial”. Al igual que un estimado de 462 millones de habitantes en India, la profesora de biología busca fuentes en línea para obtener información. Ella usa buscadores de internet para encontrar imágenes, textos y animaciones que le ayudan a explicarle las cosas a sus estudiantes. Ella ha oído de Wikipedia, pero no puede citar la última vez que la usó. “Encuentro todo lo que necesito en Google – nunca he tenido que buscar en Wikipedia”. [Resultados de encuestas telefónicas / ¿Ha oído alguna vez de Wikipedia? / Sí] phone-survey-graph En un estudio reciente de más de 11,000 personas en México, India, y Nigeria, la Fundación Wikimedia exploró en la actualidad, hábitos de búsqueda de información y patrones de acceso a internet. El objetivo de esta investigación fue entender mejor y atender potenciales “nuevos lectores” de Wikipedia– personas que no están usando Wikipedia activamente o que puede que no sean conscientes de su existencia. Los tres países examinados representan más del 20% de la población mundial. También son áreas con un rápido crecimiento en el acceso a Internet. El acceso a internet está creciendo 7% anualmente en México, 13% en India, y 16% en Nigeria. Pero a pesar del incremento en la conectividad, el uso de Wikipedia se mantiene bajo. Mientras más de 239 millones de dispositivos únicos en Estados Unidos visitaron la Wikipedia en inglés en Septiembre, solo 3.1 millones en Nigeria hicieron lo mismo. Toby Negrin, quien lidera el equipo de Lectura (Reading) en la Fundación, dijo “Este tipo de investigación es fundamental para nuestra misión. Aunque Wikipedia es usado por cientos de millones de personas en el mundo, miles de millones de otras personas aún no usan este recurso. El proyecto de Nuevos Lectores nos provee de información valiosa sobre cómo el resto del planeta se puede beneficiar del contenido creado por nuestras comunidades.” El proyecto de investigación de seis meses combinó 11,000 encuestas telefónicas con seis semanas de entrevistas etnográficas en Nigeria, India, y México. Las encuestas telefónicas fueron ofrecidas en múltiples idiomas:

  • Español e inglés para 2,500 participantes en México
  • Inglés, igbo, hausa, y yoruba para 2,500 participantes en Nigeria
  • Assamese, kannada, bengali, malayalam, inglés, marathi, gujarati, odia, hindi, punjabi, tamil, y telugu para 6,000 participantes en 7 regiones de India

La investigación etnográfica ofreció una perspectiva en los comportamientos de internet detallados y las necesidades en información de nigerianos, indios, y mexicanos. En periodos de dos semanas por país, personal de la Fundación e investigadores de Reboot entrevistaron 175 personas, observando con frecuencia uso de internet. Estos resultados muestran culturas de internet dominadas por dispositivos móviles, conectividad limitada, navegación con tareas específicas, y confianza en la barra de búsqueda sobre algunos sitios web específicos. La investigación también mostró patrones de búsqueda de información que premian la urgencia y la utilidad por encima de un contexto más profundo y el uso de fuentes de información relativos a un nombre o una marca. En total, el proyecto arrojó 24 resultados. Algunos detalles clave incluyen:

El reconocimiento de marca y la conciencia sobre la existencia de Wikipedia fueron menores al 50% de los participantes encuestados en los tres países. En India y Nigeria, más del 75% de los participantes dijeron nunca haber oído de Wikipedia. Entre aquellos que sí reconocieron Wikipedia, hubo una confusión generalizada: algunos participantes explicaban Wikipedia como un motor de búsqueda o como una red social. Otros participantes que fueron observados utilizando Wikipedia no sabían el nombre del sitio web, ni tampoco reconocían la palabra Wikipedia. “Para expandir el alcance del conocimiento libre alrededor del mundo, es fundamental para nosotros aprender de los usuarios que estamos buscando servir en África, el Medio Oriente, Asia y América Latina,” dijo Adele Vrana, Directora de Alianzas Estratégicas – Alcance Global (Global Reach). “Necesitamos tener un entendimiento profundo de las necesidades de nuestros usuarios y los retos comunes que existen para poder hacer alianzas con personas y organizaciones que nos permitan llegar a ellos de mejor manera.”

Photo by Jorge Royan, CC BY-SA 3.0.

Photo by Jorge Royan, CC BY-SA 3.0.

Después de seis semanas en Ciudad de México y Puebla, Lagos y la Ciudad de Benin, Delhi y Chennai, los investigadores de la Fundación Wikimedia no sólo han conocido potenciales lectores de Wikipedia, pero también las personas que hacen que Wikipedia sea posible. Con más de 80,000 voluntarios activos que editan cada mes, Wikipedia se mantiene como una comunidad global de creadores de conocimiento libre. Wikipedistas en Ciudad de México, por ejemplo, recientemente completaron el editatón consecutivo más largo en el mundo world, o en otras palabras un evento de creación de contenido de manera colectiva. Fue un evento de 72 horas de duración, en el que además 60% de las participantes fueron mujeres. En Nigeria, un pequeño pero dedicado grupo de usuarios está sumando fotos de parques nacionales nigerianos a Wikipedia, y contribuyendo en nuevos artículos sobre prominentes mujeres líderes de su país.

A pocos minutos de la joven profesora de biología, se encuentran 90,000 artículos en la Wikipedia en tamil, gracias al trabajo dedicado de Wikipedistas de tamil alrededor de Tamil Nadu. Hay un estimado de un Wikipedista por cada millón de personas en India hoy en día, quienes claramente hacen una diferencia día a día con su trabajo en 23 idiomas de la India.

En este momento la Fundación Wikimedia está explorando varios pilotos a través de enfoques en producto, mensajería, y alianzas para mejor satisfacer las necesidad de nuevos lectores. Hay trabajo por hacer en explicarles de manera breve y sucinta lo que es Wikipedia a aquellos que no necesariamente están familiarizados con la misma, y elevar el nivel de concientización sobre el valor que tiene el sitio web. Paralelo a esfuerzos de la comunidad como lo es Kiwix, el equipo de Lectura (Reading) también está empezando a indagar en características online/offline que puedan ayudar a leer Wikipedia en áreas con poco o inconsistente acceso a internet.

Hay millones de lectores potenciales de Wikipedia en lugares como México, India y Nigeria- nuestro reto es servirles mejor a ellos. Estamos emocionados por empezar a explorar nuevas maneras de hacer esto.

Zachary McCune, Audiencias Globales Fundación Wikimedia

El equipo de “Nuevos Lectores” es un proyecto multi-disciplinario de la Fundación Wikimedia. Incluye a Abbey Ripstra de Diseño Investigativo (Design Research); Toby Negrin y Anne Gomez de Lectura (Reading); Adele Vrana, Dan Foy , Jack Rabah, Jorge Vargas, y  Smriti Gupta de Alcance Global (Global Reach);  Kacie Harold y Joe Sutherland del equipo de Participación con la Comunidad (Community Engagement); y Zachary McCune de Comunicaciones.