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Defensora de código abierto y wikipedista, Bassel Khartabil, se ha tomado de una prisión siria y llevado a un lugar desconocido. Foto por Christopher Lee Adams, de dominio público.

La antigua ciudad de Palmira en Siria ha sido objeto de destrucción por el grupo extremista ISIL (o ISIS ) . Bassel Khartabil, un defensor del código abierto y wikipedista que estaba decidido a preservar digitalmente la ciudad para las generaciones futuras, ha sido detenido por el gobierno sirio durante tres años. Recientemente fue trasladado de la prisión donde estaba detenido y su ubicación actual es desconocida. Sus amigos y familia temen por su seguridad.

Palmira ha sido descrito como “uno de los sitios arqueológicos más famosos del mundo” y “el hogar de algunos de los restos más magníficos del mundo de la antigüedad”. Reconocido como Patrimonio de la Humanidad desde 1980, los artefactos encontrados en este oasis en el desierto son del Neolítico, hace unos 9.500 años. La ciudad, que data del siglo III A.C., jugó un papel regional descomunal durante muchos años. Muchas de las ruinas de la ciudad permanecen sin excavar, pero estas han sido detenidas desde el inicio de la guerra civil siria.

En mayo de 2015, la antigua ciudad fue tomada por ISIL, que es notable no sólo por su conquista de grandes extensiones de Siria e Irak, sino también por su destrucción del patrimonio cultural. Mientras que el grupo inicialmente declaró que destruiría solamente monumentos que encontraron “politeístas”, han arrasado posteriormente incluso con ruinas sin significado religioso. Un anfiteatro romano se ha utilizado para las ejecuciones y un arqueólogo eminente sirio conocido como “Mr. Palmyra” fue decapitado en agosto después de un mes de tortura. El 6 de octubre, se confirmó que ISIL había destruido el Arco del Triunfo, un triple arco construido por los romanos en el siglo II para conmemorar la victoria sobre las fuerzas persas.

Años antes de estos acontecimientos, Bassel estaba trabajando para capturar digitalmente el esplendor y el patrimonio de Palmyra, como parte de su compromiso de compartir libremente con el mundo. En 2008, Bassel comenzó un proyecto que unió fotos satelitales ya existentes y otros recursos en un solo archivo “mundo”, renderizando magníficos monumentos y ruinas de la ciudad en 3D. Sus esfuerzos han sido inacabado desde su encarcelamiento: sólo dieciséis fotos de sus esfuerzos están disponibles en el Archivo de Internet. El 15 de octubre más datos serán lanzados como dominio público en newpalmyra.org por el amigo y colaborador de Bassel, Jon Phillips .

Cuando no estaba compartiendo los tesoros culturales de su país, Bassel era un desarrollador de software conocido por ser clave en el desarrollo del movimiento de código abierto en el mundo árabe. Era un colaborador frecuente, desde el anonimato, de la Wikipedia en árabe. Construyó y dirigió el (CC) del proyecto Sirio de Creative Commons, convirtiéndose en un defensor de no sólo CC sino también de Ubuntu, Wikipedia y la web libre en genera. La ahora ex jefa de CC Catalina Casserly escribió en 2013 que Bassel “trabajó incansablemente para construir el conocimiento de la alfabetización digital, educando a la gente acerca de los medios de comunicación en línea y herramientas de código abierto”. En la presentación de los certificados de lengua árabe CC de CC, se le atribuye haber jugado un “papel fundamental” en su adopción .

Bassel también fue un importante contribuyente de iniciativas como Mozilla y OpenClipArt. Fue cofundador de la empresa de diseño web Fabricatorz con Jon Phillips, también ayudó a fundar Aiki Lab, una comunidad tecnológica y el espacio cultural en Damasco que fue sede de los líderes de pensamiento y luminarias de la cultura abierta, incluyendo Mitchell Baker, presidenta y CEO de Mozilla. Muchos jóvenes en Damasco aprendieron sobre el intercambio y la cultura abierta a través de Aiki Lab y a menudo se encontraban a Bassel allí durante varias horas del día, ya que internet más rápido ahí que en su casa.

El 15 de marzo de 2012, Bassel desapareció durante un viaje al distrito Mazzeh de Damasco. Fue el primer aniversario del inicio del levantamiento civil del país y apenas unas semanas antes él había planeado casarse con su prometido, el abogado de derechos humanos Noura Ghazi. No está claro cómo fue identificado y qué circunstancias llevaron a su detención.

Durante los últimos tres años, Bassel se ha detenido en la cárcel de Adra, acusado de dañar la seguridad del Estado. Las Naciones Unidas encontró (PDF, p .75) que las numerosas denuncias de tortura de Bassel, los malos tratos y la falta de acceso a un abogado equivalía a una violación a sus derechos humanos básicos. Un reciente dictamen del Grupo de Trabajo de la ONU sobre la Detención Arbitraria también encontró que su “privación de libertad” tenía un “carácter arbitrario”. A pesar de las circunstancias de su encarcelamiento habían sido difíciles pero menos estaba en Damasco, cerca de los amigos y la familia de Bassel . Bassel y Noura se casaron en enero de 2013, con el novio tras las rejas.

Según Noura, el 3 de octubre la policía militar le dijo a Bassel que empacara sus pertenencias para salir bajo una “orden sellada por la corte de campo”. Ante el temor de su destino, le dio su anillo de bodas a un amigo y compañero de prisión antes de salir. Su familia no dispone de más información sobre su condición o ubicación actual.

Uno de los amigos más cercanos de Bassel y ex coordinadora de Creative Commons en el mundo árabe, Donatella Della Ratta, dijo que ella y Noura están muy preocupados por Bassel. Temen que se enfrente a un juicio sin representación legal. Donatella dijo: “Tenemos que saber dónde está” (…) “y pedimos su liberación inmediata en libertad”. En Facebook, Noura se preguntó, “¿cuántas veces debo volver a sentir el mismo terror, preocupación y temor por ¿el desconocido?”.

En la Fundación Wikimedia, celebramos el compromiso de Bassel por el conocimiento libre y la cultura libre. Como miembro de la comunidad global de Wikimedia, estamos preocupados por su seguridad y de apoyamos todos los esfuerzo por verlo libre muy pronto.

Más información disponible en freebassel.org, de la Electronic Frontier Foundation, FreeBasselSafadi en Facebook y en Twitter @freebassel. Tweets pueden ser etiquetados con el hashtag #freebassel y se puede firmar una petición de solidaridad para expresar su apoyo en Change.org .

Katherine Maher, Jefa de Comunicación.

Ed Erhart, Editor asociado.

Wikimedia Foundation
Traducción al español: Giselle Bordoy, Responsable de Comunicación Wikimedia Argentina.