La Justicia preside con su balanza y su espada la ciudad de Frankfurt.
Fotografía por Roland Meinecke, bajo licencia Free Art License.

El día de hoy, la Fundación Wikimedia ha presentado una demanda contra la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) y el Departamento de Justicia (DOJ) de los Estados Unidos[1]. La demanda objeta el programa de vigilancia masiva de la NSA, y en particular la búsqueda e intercepción a gran escala de las comunicaciones en internet — a menudo llamada como vigilancia “río arriba”. Nuestro objetivo al interponer la demanda es poner fin al programa de vigilancia masiva para proteger los derechos de nuestra y nuestros usuarios en todo el mundo. Nos hemos unido junto a otras ocho organizaciones [2] y estamos representados por la Unión Americana de Libertades Civiles, ACLU por sus sigals en inglés. (Vamos a actualizar esta publicación con la demanda definitiva una vez que sea presentada.)

La privacidad es el cimiento de la libertad. Es un derecho universal que sustenta la libertad de expresión y asociación. Estos principios permiten el acceso a la información, el diálogo y la creación; son además fundamentales para la visión de la Fundación de empoderar a todas las personas a compartir la suma del conocimiento humano. Cuando se los pone en peligro, nuestra misión se ve amenazada. Si las personas tienen que mirar sobre sus hombros antes de hacer una búsqueda, hacer una pausa antes de contribuir en artículos sobre temas controvertidos, o abstenerse de compartir información verificable pero poco popular, Wikimedia y el mundo pierden.

Cuando las 2013 revelaciones públicas acerca de las actividades de la NSA develaron el amplio alcance de sus programas, la comunidad Wikimedia se sintió alarmada con razón. En 2014, la Fundación Wikimedia inició conversaciones con la Unión Americana de Libertades Civiles acerca de la posibilidad de interponer una demanda contra la NSA y otros acusados en defensa de la Fundación, su personal, y sus usuaria y usuarios.

Nuestro caso objeta el uso de la vigilancia “río arriba” llevada a cabo bajo la enmienda a la Ley de Vigilancia de Intelegencia Extranjera (Foreign Intelligence Surveillance Act Amendments Act – FAA). La vigilancia “río arriba” toca la “columna vertebral” de Internet para capturar comunicaciones con personas fuera de Estados Unidos. La FAA autoriza la recolección de estas comunicaciones si se la clasifica en la categoría de “información de inteligencia extranjera” que incluye casi cualquier información que pueda ser considerada como relacionada a la seguridad nacional o relaciones internacionales. El programa abarca una amplia red, y como resultado, captura comunicaciones que no están conectadas a ningún “objetivo” o que pueden ser enteramente domésticas. Esto incluye las comunicaciones de nuestras usuarias, usuarios y nuestro personal.

“Al tocar la columna vertebral de Internet, la NSA está forzando la columna vertebral de la democracia”, según Lila Tretikov, Directora Ejecutiva de la Fundación Wikimedia. “Wikipedia se funda en las libertades de expresión, información y acceso a la información. Al violar la privacidad de nuestros usuarios, la NSA está amenazando la libertad intelectual que es fundamental para la capacidad de las personas de crear y entender el conocimiento.”

La NSA ha interpretado la FAA como si esta le diera carta blanca para definir las amenazas, identificar objetivos y monitorear a las personas, plataformas e infraestructura sin el mínimo reparo sobre aspectos como causa probable o proporcionalidad. Creemos que las prácticas actuales de la NSA exceden por mucho la autoridad ya amplia otorgada por el congreso de Estados Unidos a través de la FAA. Creemos también que estas prácticas violan la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos que protege la libertad de expresión y de asociación, y la Cuarta Enmienda, que protege contra investigciones y confiscaciones irrazonables.

Además, creemos que las prácticas de la NSA y la revisión judicial limitada de estas prácticas viola el Artículo III de la Constitución de los Estados Unidos. Una corte especializada, el Tribunal de Vigilancia de Inteligencia Extranjera de los Estados Unidos, FISC, por sus siglas en inglés, atiende los asuntos relacionados con solicitudes de inteligencia extranjera, incluyendo la vigilancia. Bajo las leyes de los Estados Unidos, el papel de esta corte es resolver “casos” o “controversias” — no emitir opiniones consultivas o interpretaciones a situaciones teóricas. En el contexto de la vigilancia “río arriba”, los procedimientos ante la FISC no pueden considerarse como “casos”. No hay partes en oposición y no hay una “controversia” actual en disputa. FISC solamente revisa la legalidad de los procedimientos propuestos por el gobierno — el tipo de opinión consultiva que el Artículo III busca restringir.

En 2013, la Corte Suprema de Estados Unidos desestimó una demanda previa contra la FAA, Amnesty v. Clapper, debido a que las partes en este caso carecían de “standing”. Standing es un importante concepto legal, conocido en otras legislaciones como “legitimación activa” o “derecho de acción”, por el cual la parte demandante debe demostrar que ha sufrido o está sufriendo algún perjuicio o agravio que amerite l ainterposición de la demanda. Las revelaciones del 2013 sobre vigilancia masiva incluyen una diapositiva de una presentación clasificada de la NSA que hace referencia explícita a Wikipedia, utilizando nuestra marca registrada. Debido a que estas revelaciones mostraron que el gobierno de Estados Unidos específicamente se enfocó en Wikipedia y sus usuarias y usuarios, creemos que tenemos más que suficiente evidencia para demostrar nuestro derecho de acción.

Wikipedia es el recurso colaborativo de conocimiento libre más grande en la historia humana. Representa lo que podemos lograr cuando estamos abiertos a la posibilidad y no nos preocupamos del miedo. Durante los últimos catorce años, las y los wikimedistas han escrito más de 34 millones de artículos en 288 idiomas diferentes. Cada mes, cerca de medio billón de personas acceden a este conocimiento desde casi todos los países del mundo. Esta comunidad mundial dedicada de usuarias y usuarios está unida por su pasión por el conocimiento, su compromiso con el acceso a la información, su dedicación a la privacidad y libertad de expresión que hacen posible Wikipedia; y que hoy representamos en su nombre.

Para más información, por favor vea el artículo de opinión, Stop Spying on Wikipedia Users (en inglés), del fundador de Wikipedia Jimmy Wales y la Directora Ejecutiva de la Fundación Wikimedia Lila Tretikov, publicado el 10 de marzo en la edición de The New York Times.[3]

Michelle Paulson, Asesor Legal Senior, Fundación Wikimedia*
Geoff Brigham, Asesor General, Fundación Wikimedia

*La Fundación Wikimedia y sus co-demandante están siendo representados por la Unisón Americana de Libertades Civiles en esta demanda. Queremos expresar nuestra gratitud hacia ellos, en particular a Patrick ToomeyAshley Gorski, y Daniel Kahn Gillmor por su trabajo y dedicación a lo largo de este proceso.

Referencias

  1. [1] Otros demandados incluyen a: Michael Rogers como Director de la Agencia Nacional de Seguridad y Jefe del Servicio Central de Seguridad; la Oficina del Director de Inteligencia Nacional; James Clapper, como Director de Inteligencia Nacional; y Eric Holder, como Fiscal General de los Estados Unidos.
  2. [2] El día de hoy, estamos orgullosos de llevar adelante esta demanda judicial junto a una coalición de organizaciones que abarcan todo el espectro ideológico, incluyendo la Asociación Nacional de Abogados de Defensa Criminal de EE.UU., el Observatorio de Derechos Humanos, Amnistía Internacional EE.UU., Pen American Center,el Fondo Global para Mujeres, The Nation Magazine, el Instituto Rutherford, y la Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos. Creemos que la amplia variedad de perspectivas representadas en esta demanda demuestran que la defensa de la privacidad, de la libertad de expresión y de asociación no se definen por el partidismo o la ideología.
  3. [3] Para leer más acerca de nuestra oposición a la vigilancia masiva del gobierno de Estados Unidos, por favor vea las publicaciones anteriores en nuestro blog PRISM, opposing mass surveillance on the internet, y transparency in the use of surveillance (en inglés).

Puede encontrar más información en esta sección de Preguntas Frecuentes en Wikimedia.org.