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Desde el 2012, Wikipedia Zero ha provisto acceso a información educativa bajo una licencia de contenido libre a usuarios móviles en África y Asia, libre de costo de datos. Su misión es empoderar a las personas en el Sur Global para acceder a la información y participar en la creación de conocimiento, al llevar Wikipedia a cientos de millones de personas que no puedan costear las tarifas de los datos en móviles. Para asegurarse que el programa realmente sirva al interés público al expandir el acceso al conocimiento, éste sigue unos principios operativos claros, y públicamente disponibles.

Al principio de este año, empezamos a trabajar para llevar Wikipedia Zero a América Latina. Estábamos preocupados a raíz de algunos artículos que reportaban que una nueva orden gubernamental en Chile prohibiría Wikipedia Zero en este país. [1] Junto a Wikimedia Chile, contactamos al ente regulador chileno, la Subsecretaría de Telecomunicaciones (SUBTEL), quienes nos confirmaron que la nueva orden no tenía la intención de impedir Wikipedia Zero o iniciativas de conocimiento libre similares.

Chile es el líder en lo que respecta a políticas de internet —en el 2010, fue el primer país en el mundo en aprobar legislación para preservar el internet abierto y libre—. Esta ley le daba facultades a la SUBTEL, quien promulga políticas que buscan reducir la brecha digital y promover la competencia, en pos de mejorar las condiciones de vida de los chilenos, y salvaguardar la apertura y libertad del Internet.

El 14 de abril de 2014, la SUBTEL le ordenó a los operadores de telefonía móvil detener la venta de paquetes en los que se ofrecía redes sociales gratuitas, al adquirir planes de voz o de datos, siguiendo denuncias hechas por una organización local sobre esta práctica. La orden de la SUBTEL, titulada Circular No. 40, prohibió las ofertas comerciales que eliminaban los costos de datos al acceder a determinados sitios web y aplicaciones de redes sociales, al encontrar que éstas eran inconsistentes con la Ley General de Telecomunicaciones de 2010.

Para entender si iniciativas como Wikipedia Zero se verían afectadas, unimos esfuerzos con Wikimedia Chile, una organización del movimiento local que comparte la misión Wikimedia. En julio 23, enviamos una carta a SUBTEL[2], explicando los principios operativos detrás de Wikipedia Zero, y solicitando una clarificación respecto de los alcances de la Circular No. 40.

El Subsecretario Huichalaf, jefe de la SUBTEL, aceptó nuestra invitación a discutir la circular. En nuestra conversación, el Subsecretario indicó que ve una clara diferencia entre iniciativas como Wikipedia Zero y las prácticas prohibidas por la Circular No. 40. Afirmó que mucha de la cobertura de prensa reportó equivocadamente la situación. También afirmó que la circular, la cual no es una ley o una regulación, tenía la intención de prohibir prácticas específicas existentes en ese momento (principios de abril de 2014) en las que operadores de telefonía móvil ofrecían paquetes que otorgaban acceso libre de costo de datos (“zero-rated”) a ciertas redes sociales, junto a planes de voz y de datos, y que la circular no pretendía tener una aplicación generalizada, o aplicada a otros casos diferentes. El Subsecretario Huichalaf enfatizó el compromiso de la SUBTEL con la educación, y con poner a disposición el conocimiento a todos los chilenos, en línea con el compromiso de la Presidente Bachelet de Chile, de ofrecer oportunidades iguales a educación pública de calidad a toda la juventud chilena.

En esa línea de ideas, esperamos llevar Wikipedia Zero a Chile como uno de los primeros países en América Latina en desplegar el programa. El Subsecretario nos animó a iniciar contactos con operadores de telefonía móvil en Chile, para solicitar una opinión de la SUBTEL, en pos de confirmar si servicios educativos como Wikipedia Zero podrían introducirse en Chile, respetando la legislación chilena en temas de telecomunicaciones. Solamente los operadores de telefonía móvil chilenos son quienes tendrían la facultad de solicitar tal opinión.

Wikipedia Zero otorga información gratuita a aquellos que no pueden costear los datos móviles. En muchos países, las personas acceden a Internet principalmente a través de teléfonos celulares económicos y de fácil disponibilidad, y no desde computadores más costosos, y menos comunes. Sin embargo, los datos móviles son comúnmente más costosos que los servicios de voz, creando una barrera significativa a las personas de bajos ingresos para acceder información libremente. Wikipedia Zero trabaja con operadores de telefonía móvil para eliminar los costos de datos en dispositivos móviles, en pos de permitir acceso gratuito a todos los sitios web de Wikimedia. Hasta el momento, el programa ha llevado conocimiento libremente accesible a unos 375 millones de usuarios móviles en aproximadamente 31 países.

Según nuestros colegas de Wikimedia Chile:

“Un programa como Wikipedia Zero podría otorgarle a Chile la oportunidad de acceder al conocimiento a través de Wikipedia en una forma y a una escala que era impensable en el pasado. Los teléfonos celulares son muy comunes en todo Chile, y esto abriría puertas en donde este conocimiento estaría disponible libremente a cualquiera de manera inmediata y fácil. Esto se convertiría sin duda en un poderoso canal educativo, el cual nos permitiría a nosotros, como chilenos, incrementar nuestro conocimiento sobre nosotros mismos y nuestra cultura, y al mismo tiempo nos daría la oportunidad de aprender más sobre todo lo que nos rodea y a lo que estamos conectados. Un programa como este podría impactar directamente nuestro desarrollo humano y cómo entendemos nuestro entorno.”

Estamos convencidos de que el programa de Wikipedia Zero encaja dentro del marco legal chileno, y que éste es consistente con el compromiso del país de mejorar el acceso a la educación a sus ciudadanos. Estamos a la expectativa de trabajar con operadores de telefonía móvil chilenos interesados en llevar el conocimiento gratuito a las personas en Chile a través de Wikipeda Zero. Los operadores interesados pueden contactarnos en wikipediazero@wikimedia.org para obtener más información de cómo iniciar el proceso.

Yana Welinder, Asesora Jurídica

Carolynne Schloeder, Directora de Alianzas Móviles


  1. Por ej., Tech President, Quartz, Pando, y La Nación (en español)
  2. Una copia de la carta (en español, con una traducción en inglés) está disponible en Wikimedia Commons, y reproducida al final.

 

Carta a SUBTEL ref Wikipedia Zero.pdf

Carta a SUBTEL ref Wikipedia Zero.pdf

Carta a SUBTEL ref Wikipedia Zero.pdf