Wikimedia blog

News from the Wikimedia Foundation and about the Wikimedia movement

The Legal Internship program at the Wikimedia Foundation

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English

The legal department of the Wikimedia Foundation runs a year-round internship program for law students and recent law graduates. Between three and five positions are available every spring and fall semester and over the summer. The interns assist the Foundation’s six attorneys and get a chance to experience the workings of an in-house legal department at a non-profit, user-driven Internet company whose projects like Wikipedia are visited by 500 million people, making them the fifth-most popular web property world-wide.

The program was started in 2011, and to date, there have been 27 interns. Ranging from first year law students to recent graduates, interns have hailed from the following schools: Berkeley, Columbia, the University of Colorado, Cornell, Georgetown, Harvard, Hastings, Michigan State, the University of Minnesota, Santa Clara, Stanford, and Vanderbilt. As of this year, the program is also becoming more international. This fall, the program will have its first intern from the Universidad de los Andes in Bogotá, Colombia, and the author of this blog post comes from Bucerius Law School in Hamburg, Germany.

The current interns with Rory, the legal mascot.

The Wikimedia legal department handles complex legal situations that touch on a broad range of topics, and the interns support this effort: We work on dozens of different projects, from small drafting assignments to extensive research memos. In tackling these projects, we gain experience in a wide variety of legal practice areas, such as copyright and trademark law, privacy, non-profit governance and public advocacy. We work with copyright and trademark law, privacy, foundation governance and public advocacy. The community aspect of the Wikimedia Foundation adds another layer of complexity to our legal projects — the Wikimedia community and movement values must be taken into account and prioritized in finding any legal solution to an issue.

In a typical week, an intern could deal with U.S. federal tax law, Kenyan data protection law, Indian copyright, Indonesian trademark registration and the Florida law on corporations. In a time when governmental actions like the Stop Online Piracy Act (SOPA) or the U.S. National Security Agency’s PRISM scandal threaten the Wikimedia projects and the free knowledge movement, we also help the Foundation navigate current political issues and we assist in executing the courses of action that are supported by the volunteer Wikimedia community.

And our work yields visible results. Many postings on the Wikilegal database – while not legal advice – are created with the help of preliminary intern research. For an example, see the memo on “Flags and logos from international organizations”, originally prepared as preliminary thoughts for community input by a Berkeley Law student (now alumnus) during his 2L internship in the spring of 2012.

Recently, we interns invited our counterparts from tech companies and like-minded organizations in the San Francisco Bay Area to the Wikimedia office, hosting an expert panel on “Law, Tech and Social Change”. What’s more, one of the Foundation’s current lawyers, Stephen LaPorte, was a former intern and is a Wikimedian.

On a personal note, one of the best things about this internship is that I know that I am ‘on the good side.’ My coworkers and I work to defend and expand freedom of expression and we help provide access to free knowledge for the entire planet. And all that with the support of thousands of volunteers from all around the globe. If you would like to know more about the legal intern program at the Wikimedia Foundation, you can read about the current open positions, or you can contact the Wikimedia Foundation legal internship program coordinator Michelle Paulson for more information.

Lukas Mezger, Legal Intern, Wikimedia Foundation

Français

Le programme de stage juridique à la fondation Wikimedia

Le service juridique de la Wikimedia Foundation gère un programme de stages à l’année pour les étudiants en droit et jeunes diplômés en droit. Entre trois et cinq postes sont à combler chaque semestre du printemps, de l’automne et même durant l’été. Les stagiaires assistent les six avocats de la fondation et ont la chance de découvrir le fonctionnement d’un service juridique interne d’une société Internet à but non lucratif, axée sur l’utilisateur dont les projets comme Wikipédia sont visités par 500 millions de personnes, ce qui en fait la cinquième propriété web la populaire du monde.

Le programme a été lancé en 2011, et à ce jour, il y a eu 27 stagiaires. Allant d’étudiants de première année en droit à de jeunes diplômés, les stagiaires ont fréquenté les écoles suivantes : Berkeley, Columbia, l’Université du Colorado, Cornell, Georgetown, Harvard, Hastings, Michigan State, l’Université du Minnesota, Santa Clara, Stanford, et Vanderbilt. Depuis cette année, le programme devient de plus en plus international. Cet automne, le programme aura son premier stagiaire de l’Université des Andes à Bogota, en Colombie, et l’auteur de ce blog vient de Bucerius Law School, à Hambourg, en Allemagne.

La mascotte du LCA de la Wikimedia Foundation, Rory le tigre

Le service juridique de Wikimédia gère des situations juridiques complexes qui s’étendent sur un large éventail de sujets, et les stagiaires maintiennent cet effort : nous travaillons sur des dizaines de projets, de petites missions à la rédaction de mémos de recherche importants. En s’attaquant à ces projets, nous acquérons de l’expérience dans un large éventail de domaines de pratique juridiques, comme le droit d’auteur et droit des marques, la vie privée, la gouvernance d’une fondation à but non lucratif et la sensibilisation du public. L’aspect communautaire de la Wikimedia Foundation ajoute à la complexité de nos projets juridiques – la communauté Wikimédia et les valeurs du mouvement doivent être prises en compte et trouver une solution juridique à un problème.

Dans une semaine typique, un stagiaire pourrait faire face à la loi américaine de l’impôt, à la loi kényane de protection des données, au droit d’auteur indien, à l’enregistrement d’une marque indonésienne et à la loi sur les sociétés de la Floride. À l’heure où les mesures gouvernementales comme la Stop Online Piracy Act (SOPA) ou le scandale de l’Agence nationale américaine de sécurité (PRISM) qui menacent les projets Wikimedia et le mouvement de la connaissance libre, nous aidons la fondation à éclaircir les questions politiques d’actualité et exécuter les plans de mesures qui sont pris en charge par la communauté bénévole de Wikimédia.

Et notre travail donne des résultats tangibles. De nombreuses publications sur la base de données Wikilegal – pas de conseils juridiques – sont créées grâce à la recherche interne préliminaire. Par exemple, voyez la note sur « Drapeaux et logos d’organisations internationales », à l’origine préparée comme réflexions préliminaires pour la communauté par un étudiant en droit de Berkeley (maintenant ancien) lors de son stage 2L au printemps 2012.

Récemment, nous avons invité nos homologues stagiaires de sociétés de technologie et d’organisations aux vues similaires dans la baie de San Francisco au bureau de Wikimedia, accueillant également un groupe d’experts sur « Law, Tech and Social Change ». Qui plus est, l’un des avocats actuels de la fondation, Stephen LaPorte, était un ancien stagiaire et un Wikimédien.

Sur une note personnelle, l’une des meilleures choses à propos de ce stage, c’est que je sais que je suis « sur le bon côté ». Mes collègues et moi travaillons pour défendre et étendre la liberté d’expression et nous aider à donner accès à la connaissance libre pour l’ensemble de planète. Et tout cela avec l’aide de milliers de bénévoles de partout dans le monde. Si vous souhaitez en savoir plus sur le programme de stagiaire en droit à la Wikimedia Foundation, vous pouvez voir sur les postes ouverts à court terme, ou vous pouvez contacter la coordonnatrice des stages juridiques de la Wikimedia Foundation Michelle Paulson pour plus d’informations.

Lukas Mezger, stagiaire juridique, Wikimedia Foundation.
Traduction française : Benoit Rochon

Deutsch

Das juristische Praktikumsprogramm der Wikimedia Foundation

Die Rechtsabteilung der Wikimedia Foundation betreibt ein ganzjähriges Praktikumsprogramm für Jurastudenten und -Absolventen. Zwischen drei und fünf Stellen sind in jedem Sommer- und Wintersemester und den Sommer über zu besetzen. Die Praktikanten unterstützen die sechs Justitiare der Foundation und haben Gelegenheit, die Abläufe der Rechtsabteilung einer gemeinnützigen, nutzerbasierten Internetfirma kennen zu lernen, deren Projekte wie Wikipedia von 500 Millionen Menschen genutzt werden, was sie zum fünftbeliebtesten Netzangebot der Welt macht.

Die aktuellen Praktikanten mit Rory, dem Maskottchen der Rechtsabteilung.

Das Programm besteht seit 2011 und bisher nahmen 27 Praktikanten teil. Darunter waren sowohl Erstsemester als auch Absolventen von den folgenden Universitäten: Berkeley, Columbia, die University of Colorado, Cornell, Georgetown, Harvard, Hastings, Michigan State, die University of Minnesota, Santa Clara, Stanford, und Vanderbilt. Seit diesem Jahr ist das Programm internationaler: In diesem Herbst nimmt der erste Praktikant von der Universidad de los Andes in Bogotá in Kolumbien teil und der Autor dieses Eintrags kommt von der Bucerius Law School in Hamburg.

Die Wikimedia-Rechtsabteilung kümmert sich um komplexe juristische Fragestellungen, die eine große Breite von Themen berühren, und die Praktikanten unterstützten sie dabei: Wir arbeiten an Dutzenden verschiedener Projekte, von kleinen Formulierungsaufgaben zu ausführlichen Forschungsberichten. Während wir diese Aufgaben angehen, sammeln wir Erfahrung in sehr unterschiedlichen juristischen Praxisbereichen wie Urheber- und Markenrecht, Datenschutz, Gemeinnützigkeitsrecht, Gesellschaftsrecht und politische Interessenvertretung. Der Gemeinschaftsaspekt der Wikimedia Foundation fügt unserer juristischen Arbeit noch eine weitere, komplexe Ebene hinzu – die Wikimedia-Gemeinschaft und die Werte der Bewegung müssen berücksichtigt und vorangestellt werden, wenn wir nach einer Lösung für ein Problem suchen.

In einer typischen Woche kümmert sich ein Praktikant um US-amerikanisches Steuerrecht, kenianischen Datenschutz, indisches Urheberrecht, indonesische Markenanmeldungen und das Gesellschaftsrecht des US-Bundesstaats Florida. In einer Zeit, in der Regierungsprogramme wie der Stop Online Piracy Act (SOPA) oder das (Überwachungsprogramm) PRISM-Programm der US-amerikanischen National Security Agency die Wikimedia-Projekte und die Bewegung für freies Wissen bedrohen, helfen wir der Foundation auch dabei, mit aktuellen politischen Themen umzugehen und wir unterstützen Aktionen, die die Wikimedia-Gemeinschaft verfolgt.

Und unsere Arbeit führt zu sichtbaren Erfolgen: Viele Beiträge auf der Wikilegal-Datenbank – die kein Rechtsrat sind – wurden mithilfe der ursprünglichen Recherche von Praktikanten erstellt. Zum Beispiel stammt der Vermerk über “Flaggen und Logos internationaler Organisationen”, seinerzeit als Vorarbeit für eine Gemeinschaftsdiskussion erstellt, von einem Berkeley-Studenten (jetzt Alumnus) aus seinem Praktikum während des vierten Semesters im Jahr 2012.

Jüngst haben wir Praktikanten unsere Kollegen aus Internetfirmen und gleichgesinnten Organisationen aus der Region in der Bucht von San Francisco in das Wikimedia-Büro eingeladen und ein Expertenpodium zum Thema “Law, Tech and Social Change” veranstaltet. Außerdem ist einer der aktuellen Justitiare der Foundation, Stephen LaPorte, ein früherer Praktikant und Wikimedianer.

Persönlich mag ich an diesem Praktikum besonders, auf der ‘guten Seite’ zu stehen. Meine Kollegen und ich arbeiten daran, die Meinungsfreiheit zu verteidigen und zu stärken und wir helfen mit, dem ganzen Planeten Zugang zu freiem Wissen zu verschaffen. Und all das mit der Unterstützung tausender Freiwilliger auf der ganzen Welt. Wenn du mehr über das juristische Praktikumsprogramm der Wikimedia Foundation erfahren willst, kannst du dir die aktuellen Stellenangebote anschauen oder der Koordinatorin des juristischen Praktikantenprogramms der Wikimedia Foundation, Michelle Paulson schreiben.

Lukas Mezger, Rechtsreferendar und Praktikant, Wikimedia Foundation

Español

El Programa de Prácticas Profesionales en el Área Legal de Wikimedia Foundation

El departamento legal de Wikimedia Foundation maneja un programa anual de prácticas profesionales para estudiantes de derecho o abogados recién graduados. Entre tres y cinco vacantes están disponibles durante los semestres de primavera y de otoño al igual que a lo largo del verano. Los practicantes apoyan a los seis abogados de la Fundación, y tienen la oportunidad de experimentar el trabajo en un departamento legal in-house en una compañía de Internet, sin ánimo de lucro, liderada por sus usuarios, y cuyos proyectos como Wikipedia son visitados por casi 500 millones de personas, siendo el quinto sitio más popular en el Internet a nivel mundial.

El programa empezó en el año 2011, y hasta la fecha, ha habido 27 practicantes. Variando desde estudiantes de primer año, hasta abogados recién graduados, los practicantes han sido de las siguientes universidades: Berkeley, Columbia, University of Colorado, Cornell, Georgetown, Harvard, Hastings, Michigan State, University of Minnesota, Santa Clara, Stanford, y Vanderbilt. Este año el programa se está convirtiendo en uno más internacional. Este otoño, el programa tiene su primer practicante de la Universidad de los Andes en Bogotá, Colombia, y el autor de esta entrada de blog, quien viene de la Universidad Bucerius de Derecho en Hamburgo, Alemania.

Los practicantes actuales junto a Rory, la mascota del Área legal

El departamento legal de Wikimedia maneja complejas situaciones jurídicas que tocan un amplio rango de temas, y los practicantes apoyan este esfuerzo: trabajos en docenas de proyectos diferentes, desde pequeñas tareas de redacción hasta extensos memorandos. Al enfrentarnos a estos proyectos, ganamos experiencia en una amplia gama de áreas de práctica del derecho, como lo son leyes sobre derecho de autor y marcas, privacidad, gobernanza de entidades sin ánimo de lucro y representación pública. El aspecto comunitario de Wikimedia Foundation añade una capa adicional de complejidad en nuestros proyectos legales – la comunidad de Wikimedia y los valores del movimiento deben ser considerados y priorizados al encontrar una solución legal a determinado asunto.

En una semana normal, un practicante podría lidiar con leyes federales tributarias de los Estados Unidos, leyes de protección de datos en Kenya, leyes sobre derechos de autor en India, registros marcarios en Indonesia y leyes de Florida sobre corporaciones. En una época en la que acciones gubernamentales como el Stop Online Piracy Act (SOPA) o el escándalo de la Agencia Nacional de Seguridad de los Estados Unidos (PRISM) amenazan los proyectos de Wikimedia y el movimiento de libre conocimiento, también ayudamos a la Fundación a navegar coyunturas políticas actuales y ayudamos en la ejecución de cursos de acción apoyados por nuestra comunidad de voluntarios de Wikimedia.

Y nuestro trabajo cosecha resultados visibles. Muchas publicaciones en la base de datos Wikilegal - que no constituye asesoría legal – son creadas con la ayuda de investigaciones previas hechas por los practicantes. Por ejemplo, puede verse el memorando en “Banderas y logos de organizaciones internacionales”, preparado originalmente como ideas preliminares para la contribución de la comunidad por un estudiante de derecho (ya graduado) de Berkeley durante el segundo año de su carrera, en su semestre como practicante en la primavera del año 2012.

Recientemente, nosotros los practicantes invitamos a nuestros homólogos practicantes de otras compañías relacionadas con tecnología y organizaciones con similares ideales en el área de la bahía de San Francisco a la la oficina de Wikimedia, organizando un panel de expertos en “Cambios Legales, Tecnológicos y Sociales”. Inclusive, uno de los abogados actuales de la Fundación, Stephen LaPorte, fue un practicante y es un Wikimedian.

En una nota personal, una de las mejores cosas sobre esta práctica es que sé que estoy en el “lado bueno”. Mis colegas y yo trabajamos para defender y expandir la libertad de expresión y ayudamos a proveer acceso a libre información al planeta entero. Todo esto con el apoyo de miles de voluntarios alrededor del mundo. Si quieres conocer más sobre el programa de practicantes en Wikimedia Foundation, puedes leer sobre las vacantes disponibles, o puedes contactar a la coordinadora del programa de practicantes del área legal de Wikimedia Foundation, Michelle Paulson, para obtener más información.

Lukas Mezger, Practicante del área legal, Wikimedia Foundation
Traducción al Español: Jorge Vargas, Practicante del área legal, Wikimedia Foundation

One Response to “The Legal Internship program at the Wikimedia Foundation”

  1. myintthu says:

    I am a graduate from the university of community of community health .I study in Economics in post graduated course. I interested in economics reforms in my country.So that Please would you like give me some economics books (currency policy, economics policy, management and strategy,Technical support of applied economics , )and also guide me some website.

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