Wikimedia blog

News from the Wikimedia Foundation and about the Wikimedia movement

A guide to getting started on Wikimedia Commons

This post is available in 2 languages:
Français 7% • English 100%

English

Illustrating Wikipedia: A guide to contributing content to Wikimedia Commons

With more than 18 million freely licensed media files, Wikimedia Commons is the repository for files illustrating Wikipedia and other Wikimedia projects. But as many new contributors find out, understanding the world of free licenses and encyclopedic content can be a challenge. With the release of a new tutorial brochure, we hope to dispel common misconceptions and make it much easier to collaborate and contribute your media files to Wikipedia and other sources.

Puzzly, the cartoon puzzle piece who guides users through the licensing rules of Wikimedia Commons, is the star of the new brochure, Illustrating Wikipedia: A guide to contributing content to Wikimedia Commons. In the instructional document, Puzzly learns about free licenses and how works shared on Wikimedia Commons can reach hundreds of thousands of people from across the world. The brochure is available both printed and online in English, and Wikimedia community members interested in translating and adapting it to other languages are encouraged to do so. The design files are available in InDesign and Scribus formats.

The big challenge with this project was to balance the need for a simple introduction to Commons with the intricacies of free licenses and copyright rules. Even for experienced contributors, it’s often tough to figure out whether a work can be added to Commons. To help navigate these complexities, we turned to the Wikimedia Commons community. Wikimedia Commons is the most linguistically and geographically diverse Wikimedia project, with people from across the world collaborating on one wiki. Commoners work across language barriers and at the intersections of copyright laws that vary tremendously from country to country.

Knowing how complex the rules can be, I was a little anxious when we started asking for feedback that the brochure would get more and more complex — that we would lose the focus on a simple guide for newcomers. But as soon as the first feedback started coming in, I knew those fears were misplaced. Sharp and generous feedback from around 20 experienced Commoners, on the initial text and several design drafts, led to a much stronger final product.

Illustrating Wikipedia covers the essentials for getting started with media contributions — from uploading files, to illustrating wiki pages using both wikicode and the new VisualEditor, to choosing a free license, to finding and using freely licensed and public domain works by others, to common misconceptions that often confuse new contributors. If you work with newcomers who want to contribute to Wikimedia Commons, or if you’re a newcomer yourself, give the brochure a try, and let us know what you think.

Sage Ross
Online Communications, Wikipedia Education Program

Français

Un guide de mise en route sur Wikimedia Commons

Avec plus de 18 millions de fichiers multimédias sous licence libre, Wikimedia Commons est le répertoire de fichiers qui illustre Wikipédia et les projets frères de Wikimédia. Mais comme s’en rendre compte beaucoup de nouveaux contributeurs, comprendre les licences libres et le contenu encyclopédique peut être un défi. Avec l’arrivée d’un nouveau tutoriel, nous espérons dissiper les idées reçues et faciliter la collaboration et votre contribution à l’humanité.

La bande dessinée du morceau de casse-tête, qui guide les utilisateurs à travers les règles des licences de Wikimedia Commons, est la vedette de ce nouveau tutoriel, Illustrating Wikipedia : un guide pour contribuer au contenu de Wikimedia Commons. Dans le document d’instruction, Puzzly enseigne les licences libres et comment les œuvres partagées sur Wikimedia Commons peuvent atteindre des centaines de milliers de personnes à travers le monde. La brochure est disponible sous forme imprimée et en ligne en anglais ; les membres de la communauté Wikimedia intéressés par la traduction et l’adaptation en d’autres langues sont encouragés à le faire. Les fichiers de conception sont disponibles en InDesign et Scribus.

Le grand défi de ce projet était d’équilibrer la nécessité d’une introduction simple à Commons, avec les subtilités des licences libres et des règles du droit d’auteur. Même pour les contributeurs expérimentés, il est difficile de déterminer si une œuvre peut être ajoutée à Commons ou non. Pour aider à naviguer dans ces complexités, nous nous sommes tournés vers la communauté. Wikimedia Commons est le projet Wikimedia le plus linguistiquement et géographiquement diversifié, avec des gens de partout dans le monde qui collaborent sur un seul wiki. Les contributeurs fonctionnent à travers les barrières linguistiques et aux intersections des lois sur le droit d’auteur qui varient énormément d’un pays à l’autre.

Connaissant la complexité des règles, j’étais un peu inquiet quand nous avons demandé de la rétroaction ; le tutoriel risquait de devenir de plus en plus complexe — que nous risquions de perdre l’accent d’un guide simple pour les nouveaux arrivants. Mais dès la première réaction, je savais que ces craintes n’étaient pas justifiées. La réaction forte et généreuse de quelque 20 contributeurs expérimentés sur le texte initial et plusieurs projets de conception a conduit à un produit final beaucoup plus consistant.

Illustrating Wikipedia couvre l’essentiel pour débuter avec les contributions de médias — de télécharger des fichiers, d’illustrer les pages wiki utilisant à la fois le wikicode et le nouvel éditeur visuel, à choisir une licence libre, à trouver et à utiliser les œuvres sous licence libre et du domaine public, et les idées reçues qui confondent souvent les nouveaux contributeurs. Si vous travaillez avec des nouveaux arrivants qui veulent contribuer à Wikimedia Commons, ou si vous êtes un nouveau venu vous-même, essayez le tutoriel et dites-nous ce que vous pensez.

Sage Ross
Communications en ligne, Programme d’éducation Wikipédia
Traduction française : Benoit Rochon

2 Responses to “A guide to getting started on Wikimedia Commons”

Leave a Reply