Wikimedia blog

News from the Wikimedia Foundation and about the Wikimedia movement

Posts Tagged ‘WikiProject Protected areas’

Can beginners write high-quality articles? Czech students prove yes again!

This post is available in 2 languages: Česky7% • English 100%

English

Another winter term is coming to an end at Czech universities and we can again evaluate how students of Faculty of Science, Charles University in Prague, succeeded in improving Wikipedia articles about Czech protected areas this year. A total of 36 enrolled students of “Nature and Landscape Protection” (6 more students than last year) took part in the cooperation between the faculty and WikiProject Protected areas, organized under patronation of Students Write Wikipedia program and Wikimedia Czech Republic.

The benefits of cooperating with a group of third-year university students of Institute for Environmental Studies have been clear since last year, as can be seen from the last year’s report. At that time, students wrote top-quality articles accompanied by lots of pictures, aiming to document corresponding protected areas and improve the topic in the Czech Wikipedia. It was this past success that was very demanding this time: Will we be able to motivate the students enough so that their articles are at least as good as they were last year?

We did not change the overall model of the project: again, students were asked to pick one protected area, pay a visit in it, take pictures, make a 15-minute talk in front of the class (including the following discussion), and, last but not least, write a detailed Wikipedia article on the subject of this protected area. However, we put more stress on the professional delivery of the talks in front of class, including punctuality and good time management, as well as sticking to basic Wikipedia rules when writing the article. The scheme did not change because it was evaluated as satisfying enough and leading to good quality articles with lots of pretty pictures. It must be noted that this model is very demanding for the Wikipedia Ambassador who goes through all the articles, corrects them, and attends the seminar each week to evaluate the speeches.

As mentioned earlier, WikiProject Protected Areas has been the principal curator of this project; however, it is part of an official Students Write Wikipedia initiative that has been operating for two years now in the Czech Republic and has seen hundreds of articles being created about various topics and by students of several Czech universities. Apropos, ten Czech projects are running in the current winter term, including “Christianity I.“, “Sculpture in Czech Lands 1550-1800“, “Molecular Immunology” or “Essentials of Parasitology” (the list of all our projects can be found here). Recent changes in all these articles can be monitored real-time at a special page; the most interesting updates are regularly posted at the program’s Facebook page.

And how was the cooperation going this year? Let’s see the table below!

Image Name Before After Gallery

on Commons

Pohled na louku v PR Andelske schody3.JPG Andělské schody Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Pohľad na Badínsky potok.JPG Badínsky prales Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Zarustani Barrandovy skaly vegetaci.JPG Barrandovské skály Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Blana 7.JPG Blana Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Borkovické blata - rašeliniště.jpg Borkovická blata Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Vyhlídka NPP Černé rokle (2).JPG Černé rokle Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Apalus bimaculatus.JPG Drienčanský kras Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Šupinovka kostrbatá (Pholiota squarrosa).JPG Hostivické rybníky Silver piece.png Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Louka jen.JPG Jenerálka Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Druhá strana.JPG Kalvárie v Motole Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Kapradiny.jpg Kaňon Labe Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Mohutní Karlštejn.JPG Karlštejn Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Kohoutovský ryolit.jpg Kohoutov Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Kotyz Hvozdik kartouzek.JPG Kotýz Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Rohac velky.JPG Lednické rybníky Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Přr máslovice.jpg Máslovická stráň Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Zajimavystromubotice.jpg Meandry Botiče Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
RybnikKancik.JPG Milíčovský les a rybníky Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Les u potoka v Modřanské rokli.JPG Modřanská rokle Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Pohled na rozmanitost dřevin.JPG Motolský ordovik Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
PR Na Čihadle (6).JPG Na Čihadle Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Vstup do NP.JPG Na Plachtě 3 Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Pohled na vychod.JPG Nový rybník u Soběslavi Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Železniční trať.JPG Polabská černava Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Pravcicka brana1.JPG Pravčická brána Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Prokopské1.jpg Prokopské údolí Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Prosecke skaly 3.jpg Prosecké skály Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Lesni porost.JPG Skalka Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Vyvrácené stromy, Sokolí skála.JPG Sokolí skála Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
PR Starý Hirštejn 3.JPG Starý Hirštejn Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Třemešný vrch 2.JPG Třemešný vrch Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Pohled ze severovychodni lokality na Jizni spojku.JPG U Branického pivovaru Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Kunratický les.jpg Údolí Kunratického potoka Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Údolí Únětického potoka.JPG Údolí Únětického potoka Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Pohled z cesty.JPG Vrch Hazmburk Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie
Gejzírové stalagmity.JPG Zbrašovské aragonitové jeskyně Crystal Project leftarrow.png Crystal Project rightarrow.png galerie

As you can see by comparing the corresponding page revisions in the table, the amount of text written during the course of the project was huge, and that applies to pictures as well. Like last year, one of the articles, written by a student, achieved the status of a Good Article. Specifically, it was an article dealing with a natural monument Hostivické rybníky, which is located in the vicinity of Prague. We proved again that even someone who is a Wikipedia beginner can create a high quality article when properly motivated. We also believe that the “exemplary articles” offered to students are essential for the success, as students can easily see all the templates used and just copy/paste them into their own article. We also stressed the practice of watching the work of students by experienced Wikipedians, who fix any imperfections and mistakes in the text or student’s wrong understanding of the internal wiki-rules.

Nevertheless, something did not run so smooth this year. Although we did explain the problem of copyright and stressed the importance of original writing, two students crossed the line of this essential Wikipedia rule this year. We cannot tell if it was unfamiliarity with the rule or an effort to simplify their school job, but the truth is that we recognized these violations very soon and removed the problematic pieces. Students thus experienced efficient defence mechanisms of Wikipedia, as even without the need of an Ambassador’s action, as other users promptly flagged the articles. Students were bound to rewrite the articles and explain their fault to the teacher. We believe this was an important lesson for all the students in the class, helping them to realize how important the original work is. However, we strongly warn everyone who considers starting a similar project to check all the student texts for copyright violations – this is a ubiquitous problem.

Apart from this issue that must be addressed, I would recommend all the Wikimedia projects to try to involve students as much as possible. Their positive value is indisputable and if you dedicate enough of your free time, they sure will produce excellent results, as our students did. The Czech “Students Write Wikipedia” program has once again proved its viability and the diversity it brings into Czech Wikipedia. This is a project when otherwise non-existent articles on protected areas and pictures are created and I personally hope that the next term will be again blooming with gifted students and their beautiful articles.

I’d like to hereby thank to Mgr. Jiří Reif PhD., the Associate Professor at Charles University in Prague, who once again allowed me to cooperate with his students and join them into the development of Czech Wikipedia. Also, I would love to thank to all students, who took part in this project and gave a lot of their energy in it. Thank you all!

Petr Brož (Chmee2), translated by Vojtech.Dostal, Wikimedia Czech Republic

(more…)

Wikipedia Czech Republic organizes photography workshop at Fata Morgana

(This is a guest post from Petr Broz, a member of Wikimedia Czech Republic)

This post is available in 2 languages: Česky7% • English 100%

Česky

Snímek byl pořízen během workshopu “Fotografický workshop v Botanické zahradě Fata Morgana,” Praha.

Občanské sdružení Wikimedia Česká republika připravilo ve spolupráci s WikiProjektem Chráněná území a Portálem Fotografie další z řady odborných workshopů zaměřených na fotografování živé přírody kolem nás. Oproti předchozímu setkání, kdy se wikipedisté a další zájemci z řad široké veřejnosti učili v přírodě jednotlivé rostliny poznávat a fotografovat ty nejlepší části pro pozdější poznání, tentokrát bylo cílem vysvětlit teorii fotografování, následně si tyto teoretické dovednosti hned vyzkoušet v praxi a po skončení fotografování společně fotografie zhodnotit. Patronací nad vedením setkání převzal Topi Pigula, významný český fotograf, který často publikuje své fotografie v prestižních časopisech.

I přesto, že tento odborný seminář proběhl v zimě, rozhodně bylo co fotografovat. A to díky navázání spolupráce s Botanickou zahradou hlavního města Prahy, která nám umožnila navštívit skleník Fata Morgana, fotografovat a následně fotografie uvolnit pod svobodnou licencí. Před samotnou návštěvou zahrady jsme se setkali u počítače, kde jsme společně procházeli zásady zlatého řezu, kompozice, používání externího blesku, stativu a dalších teoretických předpokladů pro pořizování kvalitních fotografií. Po teoretické přípravě se zájemci přesunuli do skleníku. Zatímco venku panoval prosincový mráz a silnice pokrývala silná vrstvy ledovky, zájemci o fotografování se namísto toho potili v tropickém klimatu, kde teploty přesahovaly i 25 °C. A nepotili se jen fotografové, mnohem více tato náhlá změna teploty a vysoká vlhkost vzduchu neseděla přinesené technice. Ta se záhy po vybalení obalila do nepříjemného oparu mlhy kondenzující na fotoaparátech. Snaha čistit čočky a otírat vysráženou vodu byla marná. První půlhodinu praktické části fotografování jsme kvůli tomu museli strávit čekáním, až se technika zahřeje a přestane se rosit. Naštěstí v budově byl sušák na ruce, který vhodně posloužil i pro sušení objektivů. A tak jsme se nakonec mohli vrhnout na fotografování krás tropické přírody.

V průběhu fotografování měli všichni účastníci možnost si samostatně vyzkoušet své dovednosti a nově získané znalosti. Mezi nimi průběžně procházel zkušený lektor – fotograf Topi Pigula, se kterým měli možnost konzultovat nastavení fotoaparátu či se jen poradit o kompozici nebo vhodnosti nasvícení. Během tří hodin ve skleníku vznikly stovky fotografií, ze kterých účastníci následně po skončení vybrali několik nejzajímavějších snímků. Nad nimi pak proběhla mezi všemi diskuse, během které se účastníci snažili vzájemně upozornit na případné chyby a přednosti snímků. Všichni tak měli možnost vyslechnout si zpětnou vazbu k výsledkům celodenního workshopu.

Celkově se na akci přihlásilo 13 lidí, z čehož pouhých 5 bylo zkušených wikipedistů. Zbytek představovali zájemci z řad široké veřejnosti, kteří neměli s editováním žádné, či jen velmi malé zkušenosti. K přilákání pozornosti k této události jsme využili jak fanouškovskou stránku o chráněných územích na Facebooku, tak i osobní výzvy mezi své známé. Tohoto úspěchu, kdy podíl zájemců z prostředí mimo Wikipedii byl takto vysoký, si obzvláště ceníme, jelikož nám to dalo možnost hovořit s lidmi o Wikipedii, představit její myšlenku a fungování a případně pro její tvorbu zaujmout nové editory. Výsledkem tedy nebylo jen zlepšení našich dovedností, pořízení desítek zajímavých fotografií, ale i probuzení zájmu mezi newikipedisty. To, jestli se někdo z nich rozhodne podílet na tvorbě v budoucnu, ukáže až čas. Nicméně i tak se nám určitě povedlo zlepšit povědomí a jméno Wikipedie.

Akce byla financována skrze grantový projekt Mediagrant Wikimedia Česká republika při celkových nákladech 3069 Kč. Pevně věříme, že se brzy podaří podobnou akci opět zorganizovat pro další zájemce. Organizačně akci připravil wikipedista Svajcr, kterému tímto patří velké díky od všech, co se workshopu zúčastnili!

Petr Brož aka Chmee2, člen občanského sdružení Wikimedia Česká republika

(more…)

Ambassador program: Students document protected areas in the Czech Republic

Students are widely using Wikipedia as a source for their school projects and as a learning tool. However, what happens if we change this procedure of just “using Wikipedia” and also engage students in writing Wikipedia? This is the main idea behind the worldwide spreading of Ambassador programs on Wikipedia projects all over the world. One promising method for an Ambassador program was tested by students who participated in cooperation with Czech WikiProject Protected areas.

The Czech WikiProject Protected areas represented by Chmee2 ran in winter semester 2011/2012 in cooperation with Jiří Reif, university teacher at Institute for Environmental Studies, Faculty of Science at the Charles University in Prague. For the project, 30 bachelor’s students participated in writing articles on the Czech Wikipedia. Students had to visit one protected area of their choice, take several pictures of the area, write an article for the Czech Wikipedia and give a public presentation for other students in the class. The presented task was comprehensive, varied and focused on individual work of participating students. We did not just want to attempt to enrich Wikipedia projects with new articles and images, but we also wanted to prepare students for future scientific work and give them the opportunity to try creative writing and critical work with references. This knowledge will soon come in handy when they start writing their bachelor’s work and prepare the defense of their bachelor’s academic degree.

Natural monument Břestecká skála, one of chosen protected areas. Students documented damage by growing tourism at this location.

Natural monument Břestecká skála, one of chosen protected areas. Students documented damage by growing tourism at this location.

The project enjoyed high popularity among students, according to the results of a survey. A full report with results from this cooperation is available on Czech Wikipedia in English. Here we present only a short summary of this cooperation and main lessons that we learned.

Unlike other ambassador projects where ambassador is supporting students mainly virtually in the Wikipedia environment, our ambassador was personally present at each class. This gave us the opportunity to directly interact with students, easily giving feedback about articles and answering their questions about Wikipedia. And of course, the ambassador was active also on Czech Wikipedia, correcting student’s edits. We realized that this in-person approach is more time-consuming for an ambassador than virtual assistance is. But it is better for the community on Wikipedia and for students. The ambassadors are able to help students understand all standards and rules of Czech Wikipedia without relying on the greater Wikipedia community. As a result, Wikipedia was enriched with high-quality articles containing references with only minor effort from the community. And students were able to directly and easily ask questions and get their answers.

(more…)