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News from the Wikimedia Foundation and about the Wikimedia movement

Introduction to the Wikimedia Foundation Board of Trustees

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Board of Trustees panel at Wikimania 2013 (from left, outgoing chair Kat Walsh, Patricio Lorente, Bishakha Datta, Jan-Bart de Vreede, Jimmy Wales, Phoebe Ayers, María Sefidari, Samuel Klein, Alice Wiegand. Missing are Stu West and Ana Toni.)

English

This is the first post in a series where the members of the Wikimedia Foundation Board of Trustees will explore ideas, opinions and write about Wikimedia movement issues that are on their mind. Since this is the kickoff post for this series, I want to try to answer the question of how the Board functions and what it does, and how this relates to leadership in the Wikimedia movement.

What is the Board?

Before I was elected to the Board, I was a long-time Wikipedian and Wikimedia community member. As a community member I always thought that the WMF Board of Trustees was a little mysterious: what did they do, and why? How did the Board work? Would their decisions affect my work as an editor? The Board of Trustees is the final governance authority for the Wikimedia Foundation, but what does that mean? This post will try to answer some of those questions.

It’s worth starting at the beginning, with what the Board is and how it’s composed. The Wikimedia Foundation Board of Trustees is a ten member body, with five seats elected by community members or selected by Wikimedia chapters, four seats appointed by the existing Board members and one reserved for Wikimedia’s founder, Jimmy Wales. This is a complex arrangement, but it has benefits. Having a majority of seats elected or selected by the community increases accountability to the editing community and ensures that several trustees have direct first-hand knowledge of the projects. Reserving seats for appointed members also means that the Board can recruit expertise that it needs in governance, finance or other areas. This complex selection process also means that the Board is quite diverse. The current Board comes from eight countries (with no three of us in the same timezone). Half of us are native English speakers. We are evenly divided between men and women and have a range of ages, governance expertise and Wikimedia movement experience. All of the trustees are volunteers; in our day jobs, we work in and lead open education projects, libraries, universities, tech start-ups, nonprofits and city government. Note that this broad diversity is quite unusual for a large nonprofit; often boards of major charities are made up mainly of large donors, who have an interest in seeing their money spent well. Our board, in contrast, is directly representative of the people who use and build the Wikimedia projects.

What this means is that although the Board does not have a role in making day-to-day decisions for the projects or the Foundation — we are not involved with the kinds of policy and procedural decisions that are made every day on Wikipedia and at the Foundation — we do tend to be interested in these decisions. Individual Board members often follow and participate in community discussions, but this is not required for trustees, nor does it always mean the Board as a whole is considering an issue. One thing that is often surprising to community members as well as new trustees is how limited the Board’s involvement is in Wikimedia issues. While important trends in the projects – such as declining editorship, or successful outreach efforts – influence what direction is given to the Executive Director and how priorities are weighted for the annual plan, the Board is not involved in hands-on development of solutions. The Board also does not act as a dispute arbitrator, an editorial decision-maker for the projects, or a hands-on manager for the Foundation. This means that the Board does not take a formal position on most project, Foundation or movement issues — or even on most of the issues that individual trustees think are important, because the Board can only speak as a ten-person body.

What does the Board do?

So what does the Board do? The Board’s primary role is to hire and evaluate the Executive Director of the Wikimedia Foundation, who in turn leads the Foundation’s activities, which include providing the infrastructure for the Wikimedia projects. This means giving the director guidance and feedback throughout the year, and finding a new director as needed — for instance, in 2013 Sue has announced she is stepping down, so we are actively seeking the next director. The Board also gives high-level input in the development of the Foundation’s annual plan, which includes the budget for Foundation activities and the case for growing or shrinking different parts of the organization, and signs off on the final result, and also has formal responsibility for major financial decisions. We sign off on the formation of new chapters and Wikimedia organizations, and we give guidance and opinions on various questions as requested by WMF executives or as we see a need. We also have the responsibility for making sure the Board itself is functional — that new trustees are onboarded, that each trustee is evaluated and continues to learn and develop in their role and that we work well as a governance body.

Thus, the Board’s responsibilities are limited and the work of the Foundation is done by our excellent and capable staff and volunteers. But there is also a good deal of informal work for trustees, ranging from participating in Wikimedia community discussions, keeping up with mailing lists and reports, continuing as a project editor, travelling to community meetings, participating in workshops and events and giving interviews and speaking at outside events about Wikimedia. While trustees vary in what exactly they do, everyone does some of this outside work. And we spend a good deal of time talking to each other. Though our role is governance, the WMF board, like the rest of Wikimedia, is heavily discussion and consensus-oriented. We discuss the issues of the day over email and IRC meetings, and we meet once a quarter in person — in San Francisco at the WMF offices, at Wikimania each year, and often at a third location as well.

About leadership

This brings me to the issue of leadership. The Board is engaged in the broader Wikimedia community because, as stewards of the Wikimedia Foundation, we also feel ultimate responsibility for the health of the Wikimedia projects, which are what the Foundation exists to support. Though the Board is the highest legal authority within the Wikimedia Foundation, our formal scope is deliberately narrow, as it should be for good governance and practicality. We don’t lead the development of better processes in the projects, or do the daily work of reviewing pages and welcoming new editors. We don’t lead the engineering work, and we don’t do the research that analyzes large-scale trends across the projects. What we can try to do is surface and reflect the biggest themes and most important threads coming out of all this work, recognize true threats and act appropriately, and try to take actions to ensure the long-term health and vibrancy of our beloved projects. The Board’s work may not directly influence the work of editors day-to-day, but we can try to direct Foundation and community attention to these trends and issues by speaking out or simply helping support others doing good work. But to do this well, and successfully, we need help. That includes, I believe, developing leadership everywhere in Wikimedia.

Becoming a leader within Wikimedia and the Wikimedia projects is something that many people, myself included, come to somewhat accidentally. I began as a leader in the Wikimedia movement by helping run some aspects of Wikimania, our annual international conference — something I ended up doing because I volunteered to help with a specific conference, and then I stuck around! This in turn led to my interest in Wikimedia-wide projects, and the work of the Wikimedia Foundation. Many leaders in Wikimedia who started in the community might have had an interest in governance, or, like me, perhaps in helping some part of Wikimedia’s activities get up and running more smoothly, and this in turn led to other work. But, not every area of our projects is set up to encourage contributors becoming leaders.

I believe that one of our core tasks as a movement, and something we need to focus on, is to intentionally develop leadership. That doesn’t mean giving people formal titles, or going against our general principle of non-elitism. It does mean recognition when people take on roles of leading processes or projects, and recognizing good work and good ideas. At the Foundation, we also think it means supporting individual and group projects financially through the grant process. It means encouraging professional development everywhere — teaching and learning new skills, from the particulars of non-profit governance to how to do specialized work on the projects. It also means that we must always make our tasks inclusive and make avenues of participation clear. On Wikipedia, and the other Wikimedia projects, there is an “edit” button on every page that serves as an invitation to participate. It is often not so clear in our offline projects and our meta-discussions how to begin. The reason I was able to participate in Wikimania was because a space was made open and an invitation issued, for me and others like me. Similarly, we need to put care into everything we do to make sure newcomers are welcome. The reason is simple: Wikimedia has an incredibly compelling and important vision and mission — and we need many more people to work to make it a reality.

Phoebe Ayers (user:phoebe) served a term as a chapter-selected trustee from 2010-2012, and was elected as a community-elected trustee from 2013-2015. She served as Board secretary during her first term, and is currently vice-chair of the Board. She has been editing Wikipedia for ten years.

Please help translate this post.  

Painel do Conselho de Administradores na Wikimania 2013 (da esquerda para a direita, a presidente cessante Kat Walsh, Patricio Lorente, Bishakha Datta, Jan-Bart de Vreede, Jimmy Wales, Phoebe Ayers, María Sefidari, Samuel Klein, Alice Wiegand. Não estão presentes na foto Stu West e Ana Toni.)

Português

Introdução ao Conselho de Administradores da Fundação Wikimedia

Este é o primeiro post de uma série, onde os membros do Conselho de Adminstradores da Fundação Wikimedia abordarão ideias e opiniões e escreverão o que pensam sobre os assuntos do movimento Wikimedia. Dado que este é o post inicial desta série, gostaria de informar o funcionamento e as atividades do Conselho e como está relacionado com a liderança do movimento Wikimedia.

O que é o Conselho?

Antes de ser eleita para o Conselho, eu era uma Wikipedista de longa data e membro da comunidade Wikimedia. Enquanto membro desta comunidade, sempre achei que o Conselho de Administração da WMF (Fundação Wikimedia) fosse algo um pouco misterioso: o que faziam e porquê? Como funcionava o Conselho de Administradores? As suas decisões afetariam o meu trabalho como editora? O Conselho de Administradores é a autoridade suprema de administração da Fundação Wikimedia, mas que significado tem isso na prática? Este post tentará responder a algumas dessas perguntas.

Valerá a pena começar pelo início, sobre o que é o Conselho e a sua composição. O Conselho de Administradores da Fundação Wikimedia é composto por dez membros; cinco lugares são eleitos pelos membros da comunidade ou selecionados pelos capítulos da Wikimedia, quatro lugares são designados pelos membros do Conselho existente e um lugar está reservado ao fundador da Wikimedia, Jimmy Wales. Esta é uma disposição complexa, mas que traz benefícios. Ter a maioria dos lugares eleita ou selecionada pela comunidade aumenta a responsabilidade da comunidade editorial e assegura que vários administradores tenha conhecimento direto e em primeira mão dos projetos. Ao reservar lugares para membros nomeados também significa que o Conselho pode recrutar especialistas necessários à área da governação, financeira e outras. Este processo complexo de seleção também assegura a diversificação do Conselho. O atual Conselho é proveniente de oito países (não há mais do que dois elementos do mesmo fuso horário). Metade de nós possui o Inglês como língua nativa. Homens e mulheres estão uniformemente representados, pertencentes a diferentes faixas etárias, experiência de governação e do movimento Wikimedia. Todos os administradores são voluntários; na nossa atividade diária, trabalhamos e lideramos projetos de ensino aberto, bibliotecas, universidades, empresas start-ups tecnológicas, organizações sem fins lucrativos e em gestão municipal. É de salientar que esta diversidade é pouco habitual para uma organização sem fins lucrativos de grande envergadura; geralmente, o conselho das grandes instituições de caridade são maioritariamente compostos pelos grandes dadores, que pretendem ver o seu dinheiro bem gasto. Em contraste, o nosso conselho é diretamente representativo das pessoas que utilizam e desenvolvem os projetos Wikimedia.

Isto significa que apesar do Conselho não ter um papel de decisão diário para os projetos ou para a Fundação — não estamos envolvidos com os tipos de políticas e decisões de procedimentos que são feitas todos os dias na Wikipedia e na Fundação — nós tendemos a nos interessarmos nestas decisões. Membros individuais do Conselho participam e seguem regularmente em decisões da comunidade, mas não é requerido para administradores, nem sempre significa que o todo o Conselho está a considerar um assunto. Uma coisa que é regularmente surpreendente para os membros da comunidade assim como para novos administradores, é o quão limitado o envolvimento do Conselho é nos assuntos da Wikimedia. Enquanto tendências importantes nos projetos – como a negação de editoria ou esforços exteriores com sucesso – influenciam que direção é dada ao Diretor Executivo e que peso têm as prioridades no plano anual, o Conselho não está envolvido no desenvolvimento das soluções. O Conselho também não haje como juíz nas diputas, decisor de editorial para os projetos ou manager activo para a Fundação. Isto significa que o Conselho não toma uma posição formal no demais projeto, Fundação ou assuntos de movimento — ou mesmo na maior parte dos assuntos que os administradores pensam ser importantes, porque o Conselho apenas se pode pronunciar como um corpo de 10 pessoas.

O que faz o Conselho?

Então o que faz o Conselho? O papel principal do Conselho é contratar e avaliar o Diretor Executivo da Fundação Wikimedia, que por sua vez lidera as atividades da Fundação, o que inclui proporcionar uma infraestrutura para os projetos da Wikimedia. Isto significa orientar e dar feedback ao diretor ao longo de todo o ano, e encontrar um novo diretor se necessário — por exemplo, em 2013 Sue anunciou a sua renúncia ao cargo, portanto estamos ativamente à procura do próximo diretor. O conselho também dá entrada de alto nível no desenvolvimento do plano anual da Fundação, o que inclui o orçamento para as atividades da Fundação e o crescimento ou corte de diferentes partes da organização, e assina o resultado final, e tem também uma responsabilidade formal em grandes decisões financeiras. Assinamos nas formações de novos capítulos e organizações da Wikimedia, e orientamos e opinamos em várias questões como é requerido pelos executivos da WMF ou consoante necessidade. Também temos a responsabilidade de nos assegurarmos que o Conselho está funcional –que novos administradores estão no quadro, que cada administrador é avaliado e continua a aprender e a desenvolver o seu papel, e que trabalhemos bem como um corpo de governo.

Assim, limitam-se as responsabilidades do Conselho e o trabalho da Fundação é feito pelos nossos funcionários excelentes e capazes e voluntários. Mas há também um bom acordo de trabalho informal para curadores, que vão desde a participação nas discussões da comunidade Wikimedia, mantendo-se com listas de discussão e relatórios, continuando como um editor do projeto, viajando para reuniões da Comunidade, participando de workshops e eventos e dando entrevistas e falando em eventos fora do Wikimedia. Enquanto curadores variam no que exatamente eles fazem, todos fazem parte deste trabalho exterior. E nós gastamos muito tempo a falar um com o outro. Embora o nosso papel é de governança, diretoria WMF, como o resto da Wikimedia, é fortemente discussão e orientada para o consenso. Discutimos as questões do dia ao e-mail e reuniões de IRC, e nos encontramos uma vez um quarto em pessoa..–em San Francisco, nos escritórios da WMF, no Wikimania cada ano e muitas vezes em um terceiro local também.

Sobre Liderança

Isto traz-me à questão da liderança. O Conselho está envolvido na mais ampla comunidade Wikimedia porque, como administradores da Fundação Wikimedia, também sentimos a responsabilidade final para a saúde dos projetos da Wikimedia, que são o que a Fundação existe para apoiar. Embora o Conselho é a mais alta autoridade jurídica no âmbito da Fundação Wikimedia, nosso escopo formal é deliberadamente estreito, como deve ser para a praticidade e a boa governação. Nós não lideramos o desenvolvimento de processos nos melhores projetos, ou fazemos o trabalho diário de rever páginas e acolher novos editores. Não levamos o trabalho de engenharia, e não fazemos a pesquisa que analisa as tendências em grande escala através dos projetos. O que podemos tentar fazer é superfície e refletem os temas maiores e mais importantes tópicos saindo de todo este trabalho, reconhecem as verdadeiras ameaças e agir adequadamente e tentar tomar ações para garantir a saúde a longo prazo e a vibração dos nossos projetos amados. O trabalho do Conselho não pode influenciar diretamente o trabalho dos editores do dia a dia, mas podemos entrar e contato direto com a Foundation e a comunidade, para atenção a estas questões e tendências, por falar ou simplesmente ajudar a apoiar os outros fazendo bom trabalho. Mas para fazer isso bem e com êxito, precisamos de ajuda. Isso inclui, acredito, desenvolvimento de liderança em toda a Wikimedia.

Tornando-se um líder dentro da Wikimedia e nos projetos da Wikimedia, é algo que muitas pessoas, inclusive eu, vim um pouco acidentalmente. Comecei como um líder no movimento Wikimedia, ajudando a executar alguns aspectos da Wikimania, nossa conferência internacional anual..–uma coisa que eu acabei fazendo porque eu me ofereci para ajudar com uma conferência específica, e então eu fiquei! Isto, por sua vez, levou a meu interesse em projetos Wikimedia e o trabalho da Wikimedia Foundation. Muitos líderes na Wikimedia que começou na Comunidade tinha um interesse em governança, ou, como eu, talvez em ajudar alguma parte das atividades da Wikimedia levantar e correr mais suavemente e isto por sua vez levou a outros trabalhos. Mas, nem toda área de nossos projetos é criada para incentivar os colaboradores, tornando-se líderes.

Eu acredito que uma das nossas principais tarefas como um movimento, e algo que precisamos focar, é intencionalmente desenvolver liderança. Isso não significa dar às pessoas títulos formais, ou indo contra nosso princípio geral da não-elitismo. Isso significa reconhecimento quando as pessoas assumem papéis de liderar processos ou projetos e reconhecendo o bom trabalho e boas ideias. Na Fundação, pensamos também significa apoio individual e grupo projetos financeiramente através do processo de concessão. Significa incentivar o desenvolvimento profissional em todos os lugares..–ensinar e aprender novas habilidades, de elementos da governança sem fins lucrativos, de como fazer o trabalho especializado em projetos. Significa também que devemos sempre fazer nossas tarefas inclusivas e fazer as vias de participação clara. Na Wikipédia e outros projetos da Wikimedia, há um botão “Editar” em cada página que serve como um convite para participar. Muitas vezes não é tão clara em nossos projetos off-line e nossas meta-discussões de como começar. A razão pela qual que eu era capaz de participar na Wikimania foi porque foi feito um espaço aberto e um convite emitido, para mim e para outros como eu. Da mesma forma, precisamos colocar cuidado em tudo que fazemos para garantir que os recém-chegados são bem-vindos. A razão é simples: Wikimedia tem um incrivelmente convincente e importante visão e missão..–e precisamos de mais pessoas para trabalhar para torná-lo realidade.

“Phoebe Ayers (usuário: phoebe) serviu um mandato como um curadora selecionada no período de 2010-2012, e foi eleita como um curadora de comunidade-eleita de 2013-2015. Ela serviu como secretária do Conselho durante seu primeiro mandato e atualmente é vice-presidente do Conselho. Ela tem sido editora da Wikipédia há dez anos. ‘

正體中文

維基媒體基金會理事會簡介

於2013年國際維基年會的理事會論壇(左起,依序為外向的主席Kat Walsh、Patricio Lorente、Bishakha Datta、Jan-Bart de Vreede、Jimmy Wales、Phoebe Ayers、María Sefidari、Samuel Klein、Alice Wiegand。缺席的有Stu West以及Ana Toni。)

這是接下來系列文章中的第一篇,維基媒體基金會理事成員將會在這系列的文章中激發創意的想法以及建議,並且寫下他們心中關於維基媒體運動的議題。既然這是本系列文章的敲門磚,我想試著回答理事會是怎麼運作的、它都在做什麼、以及這些機制是如何與維基媒體運動的領導相關。

理事會是什麼?

在我當選理事會之前,我是長期參與維基百科的編者,同時也是維基媒體的社群成員。作為社群成員的一份子,我總是覺得維基媒體基金會理事會帶著點神祕感:他們在做什麼?為什麼要那樣做?過去理事會是如何運作的?他們的決策,是否會影響我這個編輯志工的工作?理事會是維基媒體的最高治理單位,但這又代表什麼意思?這篇文章將會回答上述的部分問題。

文章開頭,我覺得可以先來聊聊理事會是什麼、它又是怎麼組成的。維基媒體基金會理事會共有十位成員,五席是由社群成員中選出或是由維基媒體分會推派,四席則是由理事會現任成員所指派,最後一席則保留給維基百科的創辦人--吉米·威爾斯(Jimmy Wales)。如此安排看似頗為複雜,但這是有好處的。大部分的席次由社群中選舉或推派,是為了讓理事會對維基百科的編輯社群負責、同時也確保理事們對於維基媒體計畫都有第一手的認識。至於保留幾個席次讓現任理事來指派,則讓理事會能夠招攬對於組織治理、財務或其他領域的專家一同參與。這樣複雜的招選流程也代表理事會的組成可以十分多元。現任的理事會成員來自八個國家(沒有超過兩個人是在同一時區)。我們之中有一半是以英文作為母語。我們男女比例各半,而彼此的年齡、治理專才以及維基媒體運動相關經驗也各異其趣。所有的理事們都是志工;我們的正職工作,有的是在領導開放教育相關專案、也有任職於圖書館、大學、科技新創企業、非營利組織、或是市政府等單位。大家可以發現,這樣多元的理事會組成,就一個大型的非營利組織來說是很少見的;通常大型慈善團體的理事會成員都是由主要的捐款者組成,他們最關心的是他們的捐款有沒有被善加運用。相反地,我們的理事會則直接代表著使用、建立維基媒體各專案的群眾們。

這意味著儘管理事會無法扮演執行基金會各項計畫細部決策的角色--我們並沒有參與這些在維基百科或基金會裡頭每天的方針或是程序性的決策--但我們的確關心這些決策。每一位理事會成員常常會追蹤、參與社群中的討論,但這並不是理事的必要工作項目,有理事參與討論也不代表理事會整體成員都在考慮這樣做。有件事情常常讓社群成員或是新任理事感到驚訝:在維基媒體的發展之中,理事會能夠干涉的事情居然是如此縮限。當各計畫中重要的轉折發生--像是編輯人數的下降、或是專案的成功推廣--這些轉折導致執行長所被託付的任務改變、也讓基金會年度計畫的優先順序改變,理事會是沒有親手開發任何解決辦法的。理事會也不會成為爭議的仲裁者、各計畫的編輯方針決策者、或親力親為的基金會管理者。也就是說,理事會在絕大部分的計畫中都不會擔任正式的職位--甚至是對大部分以個人身分而言的理事覺得很重要的事務也不會,因為理事會只是一個能夠代表自己這十位人士的單位。

理事會都在做些什麼?

所以理事會都在做什麼?理事會的主要工作是維基媒體基金會執行長的任用與績效評估,而執行長則是領導基金會活動的靈魂人物。基金會的活動包含維基媒體各計畫的基礎建設。換句話說,理事會的工作就是在提供執行長年度執行時指引方向以及回饋建議,並且在如有需要時尋找新的執行長--比方說,2013年時,基金會執行長Sue Gardner宣布她將會離開現任職位,於是我們便積極的尋找下一任的執行長人選。理事會對於基金會的年度計畫的規劃上面,也投注了高度的心力,這包含基金會的活動預算、組織內部不同計畫的擴張或縮編、為期末結果進行結案整理、也為重要財務策略負責。我們會為新成立的分會或維基媒體組織簽字同意,我們也會在基金會執行團隊提出問題、或我們覺得有需要的時候,給予其指引。我們也要負責確定理事會本身的運作正常--確保新任理事可以適應環境,確保每位理事也被他人考核、確保每位理事都有所學習發展以扮演好他們應盡的角色、確保理事會作為一個治理單位運作無虞。

因此,理事會的任務是被限縮的,而基金會的工作則是由我們傑出有才的正職人員與志工們所完成。不過裡是們也還有許多非正式的工作,範圍從參與維基媒體的社群討論、閱讀並回饋信件列表與報告、維持原本維基編輯的工作、穿梭於各個社群會議之間、參與工作坊與活動、出席維基媒體之外的訪談或演講。理事們實際的工作範圍因人而異,每個人多多少少都有作這些外部工作。同時我們也花上大量的時間與彼此溝通。雖然我們的角色是組織治理,但維基媒體基金會的理事會也是和其他維基媒體相同,十分倚賴討論以及共識來推展事務。我們每天會透過電子郵件以及網路聊天室(IRC)交換資訊,而我們每季都會實際碰面開一次會--不論是在洛杉磯的維基媒體基金會辦公室之中、每年的維基國際年會會場、或也常常在其他地點碰面。

關於領導力

這讓我接下來想談談關於領導的議題。理事會與維基媒體社群進行深入的互動的原因,就像是維基媒體基金會的間館員一樣,我們感到自己的擔負起維持維基媒體各計畫穩健成長的重大責任。基金會成立是為了要支持維基媒體的各計畫。儘管理事會是維基媒體基金會中法定的最高治理單位,然而為了要達到良好治理與貼合現實,我們法定的工作範疇也是有意的限縮在一個窄小的範圍中。我們並不主持各計畫中工作流程的發展,也不會進行日常性的審核編輯歷史或邀請新維基編輯者的工作。我們不會主持技術性的工作,也不會提供各計畫之間大型的潮流分析一類的研究案。我們能夠嘗試主導的是,聚焦呈現所有工作裡頭即將面臨到之最大的主題、最重要的線索,從中理出真正的威脅並且適切的去回應,並為了要確保我們所鍾愛的各計畫長期之健康與活躍而採取行動。理事會的工作也許不是直接的影響編輯的日常工作,但我們可以試著透過公開說明或簡單地協助他人把工作做好,來引導基金會以及社群來注意這些潮流與議題。只是為了要把上述的工作做好、作成功,我們需要協助。我相信,這些協助裡頭包含著在維基媒體之中開發眾人的領導力這件事。

成為維基媒體以及其中各計畫的領導人物,對包含我的許多人來說,其實是始料未及的一件事。我成為一位維基媒體運動的領導者的歷程,是從協助國際維基年會(Wikimania)的一些事務而開始--這些事務最後讓我自願留在社群裡頭!而國際年會這個活動的經驗,也讓我開啟了對其他泛維基媒體計畫群的興趣,也開啟了我在維基媒體基金會工作。許多維基媒體之中的開始組織社群的領導者,也許也對組織治理感興趣,或者跟我一樣,是想要協助某部分的維基媒體活動可以運作順利,而這樣的興趣也就讓他們可以探尋其他工作的機會。不過,並非我們的計畫中所有的領域,都在鼓勵貢獻者成為領導者。

我相信在運動之中,我們的核心任務之一(我們必須專心處理的任務),就是要意識到必須發展領導人物。這並不是代表說我們會給參與者正式的職稱,或是要一反過去我們秉持非菁英主義的原則。但這的確代表著我們認同有人願意扮演好領導一個過程或計畫的角色,同時也認同這些人的精采創意以及辛苦工作的成果。在基金會裡頭,我們也覺得這代表著我們應該要透過補助機制,財務上去支持個人以及團體的計畫。也就是說,我們會鼓勵各地的職涯發展的機會--新技能的各種教學,從特定的非營利組織治理到要怎麼執行在各計畫之中特殊的工作。這也意味著我們一定要保持我們的任務是具包容性的、讓參與的管道保持透明。在維基百科、或是其他維基媒體計畫之中,在每一頁都有寫著「編輯」的頁面標籤,這就是為了歡迎人們參與而設置的。在我們實體的計畫以及線上的元維基討論中一開始,通常參與的管道都不怎麼透明。我能夠參與維基媒體的原因是因為有一個公共的空間讓我能夠加入,同時還有人送給我或其他朋友們邀請函。同樣的是,我們需要對我們進行的每一件事保持著關懷的心情,以確保新手是有感受到歡迎熱情的。理由很簡單:維基媒體有著令人驚嘆而非常深遠的願景與使命--而我們需要更多朋友的參與以讓這個現實成功。

Phoebe Ayers (user:phoebe) 從各分會推派進入理事會服務(2010到2012年間),後來也被社群選為理事(2013到2015年間)。首次的任期她服務於理事會做理事秘書,現在則是理事會的副主席。她編輯維基百科的資歷已經有十年以上了。

日本の

ウィキメディア財団理事会について

ウィキマニア2013での理事会パネル・ディスカッション(左から:前理事・理事長のキャット・ウォルシュ、パトリシオ・ロレンテ、ビシャカ・ダッタ、ヤン=バート・デ・ブレーテ、ジミー・ウェールズ、フォーブ・アイヤーズ、マリア・セフィダリ、サミュエル・クライン、アリス・ヴィーギャント。スチュー・ウェストとアナ・トニーは欠席)

このシリーズでは、理事たちがそれぞれ、着想や意見を探求し、ウィキメディア運動に関してそれぞれが気にかけていることがらについての記事を掲載します。この投稿はその第一段です。このシリーズの前座として、理事会の役割やしていること、ウィキメディア運動を引っ張っていくことにどのような関係があるのかについて、疑問にお答えしたいと思います。

理事会とは

わたしは理事に選出されるまえから、ながくウィキペディアンをしており、ウィキメディアのコミュニティの一員でもありました。コミュニティの一員として、ウィキメディア財団理事会が何者なのかすこしふしぎに思っていました。理事会はどんな仕事を、なぜしているのか? その仕組みはどうなっているのか? そこでの決定は編集者としてのわたしの活動になにか係わりがあるのか? 理事会はウィキメディア財団の最終意志決定機関というけれど、けっきょくどういうことなのか? この投稿ではそんな疑問の一端にお答えしたいと思います。

まず、理事会とはなにか、どのように構成されているのかということからはじめましょう。現在の理事会は10人から構成されます。5人はコミュニティでの選挙、あるいは国・地域別協会のなかから選出し、4人は理事会の任命により、のこるひとりは創設者のジミー・ウェールズです。複雑な構成ですが、利点もあります。大部分をコミュニティ出身の理事とすることによって、ウィキメディアの編集に携わるコミュニティの発言権を確保し、また理事自身がそのような現場の知識を持っていることが期待できます。理事会で理事を直接任命すると、理事会において、運営・財務その他の問題上必要とされる人物にお願いすることができます。選出過程の複雑さにより、理事はとても多様になります。現在の理事は8か国の出身です(タイムゾーンから見ても3人以上が同じタイムゾーンに住んでいることもありません)。英語母語話者は半分です。性別は男女同数で、世代は分散しています。ガバナンスに長けた方もいますし、ウィキメディアの活動での経験を積んだ方もいます。理事は全員ボランティアです。生計はオープンな教育事業の推進であったり、図書館・大学・技術系企業の起業支援・非営利団体や市役所であったりするところで立てています。大規模な非営利団体として、このような多方面に多様性に富むことは稀なことです。大規模な慈善団体というと、どうしても自分の出したお金の使い道を気にする大規模寄付者によって理事会が構成されがちです。それに対して、わたしたちの理事会はウィキメディアのプロジェクトを使い築く人々が直接代表しているのです。

たしかに理事会でそれぞれのプロジェクトや財団の日常的な決定にかかわることはないのですが——理事会はウィキペディアや財団で日常的に行われるようなこまかな方針の策定や決定に係わることはしません——、そういう決定について関心があるという傾向はあります。理事の個人個人は、コミュニティでの議論を読んだり携わったりすることも珍しくはありませんが、理事に求められていることではありませんし、理事会として検討しているとも限りません。コミュニティの一員どころか新任理事すら驚かせることとして、理事会がウィキメディアの問題に関わることのできることの狭さがあります。編集者の減少やアウトリーチの成功事例などといったプロジェクト内での重要な潮流は、事務長にあたえられる指示や年次計画の各種事項の優先順位の判断に影響をおよぼすことがあるものの、理事会は現場での問題解決にはかかわりません。紛争の調停、プロジェクトにおける編集上の決定、財団の現場の管理も行いません。つまり、理事会はプロジェクトやウィキメディア財団やウィキメディア運動問題に関することがらのほとんどについて、公式な立場を持っていません。それどころか、各理事が個人としては重要だと考えることがらのほとんどに対しても、理事会は総体としてしか発言できない以上、立場を持てないのです。

理事会の仕事

さて、理事会の仕事をお話ししましょう。理事会のおもな役割は、財団の事務長を雇い、また評価を与えることです。事務長はウィキメディアのプロジェクトの基盤を提供するなどのウィキメディア財団の活動を率います。つまり、理事会は年間を通じて事務長に対して方向性の指示と結果に対する評価をし、また事務長が必要になったときに人選をするということです。実際、(現在の事務長の)スー(・ガードナー)は退任を表明していて、わたしたちは次の事務長を積極的に求めているところなのです。理事会は財団の年次計画の策定に深く係わっています。年次計画としては、財団の予算や、組織の拡充と縮小、会計結果の承認があります。また、巨額の支出・収入に関する決定の最終権限も持っています。あたらしい国・地域別協会やウィキメディアに関する組織の承認もしますし、WMFの執行部からの求めがあったときや理事会が必要性を認めたときに様々な問題について助言や意見を提供することもします。また、当然ながら、理事会がきちんと機能するための努力も必要です。その一部として、あたらしい理事を迎えたり、理事同士でそれぞれの果たす役割を評価し理解を深めたりして、管理する体制を整えているのです。

このように理事会の責務は限られており、財団の成果というものは、わたしたちのすばらしくそして有能な職員とボランティアたちの手によって行われています。ですが、非公式の仕事というのも多々あります。そのなかには、ウィキメディアのコミュニティでの議論に参加したり、メーリングリストや報告の類に目を通したり、プロジェクトへの参加を続けたり、コミュニティの会合やワークショップに参加したり、ウィキメディアの外部でインタビューを受けたり、催しでウィキメディアについてお話ししたりするといったものがあります。個々の理事がいま挙げたことをどれくらいしているかはそれぞれですが、みなどれかしらのことはしています。そのほか、おたがいにコミュニケーションを取ることにも時間を費やしています。ウィキメディアの管理をするのがわたしたちの役目ですが、ウィキメディアでのやりかたとおなじで、理事会は議論と同意を重視しています。その日その日の問題を電子メールやIRCでのうち合わせ、あるいは、4か月に1回サンフランシスコの財団事務所で、年に1回ウィキマニアで、またはおりおりいろいろのところで直接顔を合せて議論しています。

指導者としての役割

指導者としての役割についてお話ししておくべきでしょう。理事会は広い意味でのウィキメディアのコミュニティに係わろうとしています。というのも、ウィキメディア財団の「世話役 steward」として、ウィキメディアプロジェクトの健全な運営に対する最終的な責任があると考えていますし、そもそも、財団はそれらのプロジェクトを支えるために存在しているからです。理事会はウィキメディア財団のなかで、もっとも法的に高い決定権を有する機関ですが、公式の役目はわざと狭くしてあります。そうすることでよい運営と実践に繫げられるからです。ですから、わたしたちは理事会としてそれぞれのプロジェクトで手続きの策定を指導したり、編集のチェックや、あたらしい参加者を歓迎するといった現場の仕事に係わったり、ソフトウェアやハードウェアに係わることを指導したり、プロジェクトを超えておおきな傾向を調査・研究したりということはしないわけです。わたしたちにできることといえば、表面的なことです。しかしそれはもっともおおきな課題や、これらのすべての仕事の結果からうまれるもっとも重要なすじみちを反映したものであり、ほんとうの危険を認識して、適切に行動することにつながります。そして、わたしたちの愛するプロジェクトが長期的に健全で活力に満ちたものであるよう、行動を起そうとします。理事会の仕事は、編集者のみなさんの日々の作業に直接影響しないかもしれませんが、財団に対して直接影響を及ぼしたり、コミュニティに対して語りかけることでそのような動向や問題について注意を促したり、またもっと単純によい作業をしているみなさんを支援したりすることはできます。しかし、これをきちんと、また確実に行うには、みなさんのご協力が欠かせません。これには、ウィキメディア内の様々な場所にリーダーを育成することが挙げられると考えています。

ウィキメディアや、ウィキメディア・プロジェクトでリーダーとなることは、おおくのひとびとにとって、わたしもそうだったのですが、突然訪れるなにかのように思います。わたしがウィキメディア運動のなかでリーダーとなるきっかけとなったのは、わたしたちの年次国際集会であるウィキマニアのおてつだいをしたことでした。ある特定の集会のおてつだいに参加したところ、それからずっと離れられずに、そうなったのです。これでウィキメディア全体に係わるプロジェクトに対してわたしが興味を持つようになり、そして、ウィキメディア財団の仕事にも関心を抱くようになりました。ウィキメディアのなかのおおくの第一人者となっているひとたちは、コミュニティにいるなかで運営に興味を持ったり、あるいはわたしのようにウィキメディアの活動を支援していくなかでそれがもっとうまく回るようにと思ったりして、あたらしい仕事に導かれたひとたちなのだと思います。でも、わたしたちのプロジェクトのどのような分野でも、こういうふうに、参加者のみなさんがリーダーになることを勇気づけるようにはできていません。

わたしは、この運動の重要な課題のひとつとして、わたしたちが力を注がねばならないものとして、リーダーの育成を積極的に行うことが挙げられると考えています。これは、役職名をばらまいたり、わたしたちの原則である非エリート主義に背いたりといったことを言うのではありません。そうではなくて、なにかを進めるときに、あるいはプロジェクトのなかでリーダーの役割を担ったひとや、よい働きや発想を称えるということです。財団でできることとしては、補助金を通じてそのような個人や団体を金銭的に支えることがあるかと思います。つまり、あらゆるところで、専門性を高めるよう支援していくことです。そのなかには、非営利組織運営の詳細からウィキメディア・プロジェクトで特定の仕事をどうやるかといったことまで様々な分野であたらしい技術を教え合い学び合うことが含まれます。これはまた、わたしたちはつねに参加者を歓迎し、参加の方法をはっきりさせていなければならないということでもあります。ウィキペディアやその他のウィキメディアのプロジェクトでは、「編集」というボタンがどのページにもあって、参加を呼びかけるものとして機能しています。インターネット以外でするプロジェクトやメタな議論では、始め方すらよく分らないこともあります。ウィキマニアの準備にわたしが参加できたのは、そこが開かれた空間で、わたしやわたしのようなひとに対しても参加できるように思えたからです。おなじように、わたしたちがするどんなことでも、まだ参加していないひとたちも歓迎しているということを明確にするよう注意しなければなりません。理由は簡単です。ウィキメディアには想像を超えて難しい、そしてとても大事な展望と目標があり、それを実現するためにはまだまだ多くのひとびとからの助力を得なければならないからです。

フィーブ・アイヤーズ (user:phoebe) は、支部選出理事として2010から2012年度、またコミュニティ選出理事として2013から2015年度の理事を務めています。アイヤーズは最初の年次に理事会事務を担当し、現在は副理事長です。ウィキペディアの編集者としては10年めになります。

2 Responses to “Introduction to the Wikimedia Foundation Board of Trustees”

  1. Phoebe Ayers, thank you for your informative and super-readable explanation!

    I agree with you about how key it is to build leadership. I have kicked around a tiny idea https://meta.wikimedia.org/wiki/Grants:IdeaLab/Community_Leadership_Mentoring around this, in case you are interested in letting other interested folks know.