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News from the Wikimedia Foundation and about the Wikimedia movement

Introduction to the Wikimedia Foundation Board of Trustees

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Board of Trustees panel at Wikimania 2013 (from left, outgoing chair Kat Walsh, Patricio Lorente, Bishakha Datta, Jan-Bart de Vreede, Jimmy Wales, Phoebe Ayers, María Sefidari, Samuel Klein, Alice Wiegand. Missing are Stu West and Ana Toni.)


This is the first post in a series where the members of the Wikimedia Foundation Board of Trustees will explore ideas, opinions and write about Wikimedia movement issues that are on their mind. Since this is the kickoff post for this series, I want to try to answer the question of how the Board functions and what it does, and how this relates to leadership in the Wikimedia movement.

What is the Board?

Before I was elected to the Board, I was a long-time Wikipedian and Wikimedia community member. As a community member I always thought that the WMF Board of Trustees was a little mysterious: what did they do, and why? How did the Board work? Would their decisions affect my work as an editor? The Board of Trustees is the final governance authority for the Wikimedia Foundation, but what does that mean? This post will try to answer some of those questions.

It’s worth starting at the beginning, with what the Board is and how it’s composed. The Wikimedia Foundation Board of Trustees is a ten member body, with five seats elected by community members or selected by Wikimedia chapters, four seats appointed by the existing Board members and one reserved for Wikimedia’s founder, Jimmy Wales. This is a complex arrangement, but it has benefits. Having a majority of seats elected or selected by the community increases accountability to the editing community and ensures that several trustees have direct first-hand knowledge of the projects. Reserving seats for appointed members also means that the Board can recruit expertise that it needs in governance, finance or other areas. This complex selection process also means that the Board is quite diverse. The current Board comes from eight countries (with no three of us in the same timezone). Half of us are native English speakers. We are evenly divided between men and women and have a range of ages, governance expertise and Wikimedia movement experience. All of the trustees are volunteers; in our day jobs, we work in and lead open education projects, libraries, universities, tech start-ups, nonprofits and city government. Note that this broad diversity is quite unusual for a large nonprofit; often boards of major charities are made up mainly of large donors, who have an interest in seeing their money spent well. Our board, in contrast, is directly representative of the people who use and build the Wikimedia projects.

What this means is that although the Board does not have a role in making day-to-day decisions for the projects or the Foundation — we are not involved with the kinds of policy and procedural decisions that are made every day on Wikipedia and at the Foundation — we do tend to be interested in these decisions. Individual Board members often follow and participate in community discussions, but this is not required for trustees, nor does it always mean the Board as a whole is considering an issue. One thing that is often surprising to community members as well as new trustees is how limited the Board’s involvement is in Wikimedia issues. While important trends in the projects – such as declining editorship, or successful outreach efforts – influence what direction is given to the Executive Director and how priorities are weighted for the annual plan, the Board is not involved in hands-on development of solutions. The Board also does not act as a dispute arbitrator, an editorial decision-maker for the projects, or a hands-on manager for the Foundation. This means that the Board does not take a formal position on most project, Foundation or movement issues — or even on most of the issues that individual trustees think are important, because the Board can only speak as a ten-person body.

What does the Board do?

So what does the Board do? The Board’s primary role is to hire and evaluate the Executive Director of the Wikimedia Foundation, who in turn leads the Foundation’s activities, which include providing the infrastructure for the Wikimedia projects. This means giving the director guidance and feedback throughout the year, and finding a new director as needed — for instance, in 2013 Sue has announced she is stepping down, so we are actively seeking the next director. The Board also gives high-level input in the development of the Foundation’s annual plan, which includes the budget for Foundation activities and the case for growing or shrinking different parts of the organization, and signs off on the final result, and also has formal responsibility for major financial decisions. We sign off on the formation of new chapters and Wikimedia organizations, and we give guidance and opinions on various questions as requested by WMF executives or as we see a need. We also have the responsibility for making sure the Board itself is functional — that new trustees are onboarded, that each trustee is evaluated and continues to learn and develop in their role and that we work well as a governance body.

Thus, the Board’s responsibilities are limited and the work of the Foundation is done by our excellent and capable staff and volunteers. But there is also a good deal of informal work for trustees, ranging from participating in Wikimedia community discussions, keeping up with mailing lists and reports, continuing as a project editor, travelling to community meetings, participating in workshops and events and giving interviews and speaking at outside events about Wikimedia. While trustees vary in what exactly they do, everyone does some of this outside work. And we spend a good deal of time talking to each other. Though our role is governance, the WMF board, like the rest of Wikimedia, is heavily discussion and consensus-oriented. We discuss the issues of the day over email and IRC meetings, and we meet once a quarter in person — in San Francisco at the WMF offices, at Wikimania each year, and often at a third location as well.

About leadership

This brings me to the issue of leadership. The Board is engaged in the broader Wikimedia community because, as stewards of the Wikimedia Foundation, we also feel ultimate responsibility for the health of the Wikimedia projects, which are what the Foundation exists to support. Though the Board is the highest legal authority within the Wikimedia Foundation, our formal scope is deliberately narrow, as it should be for good governance and practicality. We don’t lead the development of better processes in the projects, or do the daily work of reviewing pages and welcoming new editors. We don’t lead the engineering work, and we don’t do the research that analyzes large-scale trends across the projects. What we can try to do is surface and reflect the biggest themes and most important threads coming out of all this work, recognize true threats and act appropriately, and try to take actions to ensure the long-term health and vibrancy of our beloved projects. The Board’s work may not directly influence the work of editors day-to-day, but we can try to direct Foundation and community attention to these trends and issues by speaking out or simply helping support others doing good work. But to do this well, and successfully, we need help. That includes, I believe, developing leadership everywhere in Wikimedia.

Becoming a leader within Wikimedia and the Wikimedia projects is something that many people, myself included, come to somewhat accidentally. I began as a leader in the Wikimedia movement by helping run some aspects of Wikimania, our annual international conference — something I ended up doing because I volunteered to help with a specific conference, and then I stuck around! This in turn led to my interest in Wikimedia-wide projects, and the work of the Wikimedia Foundation. Many leaders in Wikimedia who started in the community might have had an interest in governance, or, like me, perhaps in helping some part of Wikimedia’s activities get up and running more smoothly, and this in turn led to other work. But, not every area of our projects is set up to encourage contributors becoming leaders.

I believe that one of our core tasks as a movement, and something we need to focus on, is to intentionally develop leadership. That doesn’t mean giving people formal titles, or going against our general principle of non-elitism. It does mean recognition when people take on roles of leading processes or projects, and recognizing good work and good ideas. At the Foundation, we also think it means supporting individual and group projects financially through the grant process. It means encouraging professional development everywhere — teaching and learning new skills, from the particulars of non-profit governance to how to do specialized work on the projects. It also means that we must always make our tasks inclusive and make avenues of participation clear. On Wikipedia, and the other Wikimedia projects, there is an “edit” button on every page that serves as an invitation to participate. It is often not so clear in our offline projects and our meta-discussions how to begin. The reason I was able to participate in Wikimania was because a space was made open and an invitation issued, for me and others like me. Similarly, we need to put care into everything we do to make sure newcomers are welcome. The reason is simple: Wikimedia has an incredibly compelling and important vision and mission — and we need many more people to work to make it a reality.

Phoebe Ayers (user:phoebe) served a term as a chapter-selected trustee from 2010-2012, and was elected as a community-elected trustee from 2013-2015. She served as Board secretary during her first term, and is currently vice-chair of the Board. She has been editing Wikipedia for ten years.

Please help translate this post.  

Painel do Conselho de Administradores na Wikimania 2013 (da esquerda para a direita, a presidente cessante Kat Walsh, Patricio Lorente, Bishakha Datta, Jan-Bart de Vreede, Jimmy Wales, Phoebe Ayers, María Sefidari, Samuel Klein, Alice Wiegand. Não estão presentes na foto Stu West e Ana Toni.)


Introdução ao Conselho de Administradores da Fundação Wikimedia

Este é o primeiro post de uma série, onde os membros do Conselho de Adminstradores da Fundação Wikimedia abordarão ideias e opiniões e escreverão o que pensam sobre os assuntos do movimento Wikimedia. Dado que este é o post inicial desta série, gostaria de informar o funcionamento e as atividades do Conselho e como está relacionado com a liderança do movimento Wikimedia.

O que é o Conselho?

Antes de ser eleita para o Conselho, eu era uma Wikipedista de longa data e membro da comunidade Wikimedia. Enquanto membro desta comunidade, sempre achei que o Conselho de Administração da WMF (Fundação Wikimedia) fosse algo um pouco misterioso: o que faziam e porquê? Como funcionava o Conselho de Administradores? As suas decisões afetariam o meu trabalho como editora? O Conselho de Administradores é a autoridade suprema de administração da Fundação Wikimedia, mas que significado tem isso na prática? Este post tentará responder a algumas dessas perguntas.

Valerá a pena começar pelo início, sobre o que é o Conselho e a sua composição. O Conselho de Administradores da Fundação Wikimedia é composto por dez membros; cinco lugares são eleitos pelos membros da comunidade ou selecionados pelos capítulos da Wikimedia, quatro lugares são designados pelos membros do Conselho existente e um lugar está reservado ao fundador da Wikimedia, Jimmy Wales. Esta é uma disposição complexa, mas que traz benefícios. Ter a maioria dos lugares eleita ou selecionada pela comunidade aumenta a responsabilidade da comunidade editorial e assegura que vários administradores tenha conhecimento direto e em primeira mão dos projetos. Ao reservar lugares para membros nomeados também significa que o Conselho pode recrutar especialistas necessários à área da governação, financeira e outras. Este processo complexo de seleção também assegura a diversificação do Conselho. O atual Conselho é proveniente de oito países (não há mais do que dois elementos do mesmo fuso horário). Metade de nós possui o Inglês como língua nativa. Homens e mulheres estão uniformemente representados, pertencentes a diferentes faixas etárias, experiência de governação e do movimento Wikimedia. Todos os administradores são voluntários; na nossa atividade diária, trabalhamos e lideramos projetos de ensino aberto, bibliotecas, universidades, empresas start-ups tecnológicas, organizações sem fins lucrativos e em gestão municipal. É de salientar que esta diversidade é pouco habitual para uma organização sem fins lucrativos de grande envergadura; geralmente, o conselho das grandes instituições de caridade são maioritariamente compostos pelos grandes dadores, que pretendem ver o seu dinheiro bem gasto. Em contraste, o nosso conselho é diretamente representativo das pessoas que utilizam e desenvolvem os projetos Wikimedia.

Isto significa que apesar do Conselho não ter um papel de decisão diário para os projetos ou para a Fundação — não estamos envolvidos com os tipos de políticas e decisões de procedimentos que são feitas todos os dias na Wikipedia e na Fundação — nós tendemos a nos interessarmos nestas decisões. Membros individuais do Conselho participam e seguem regularmente em decisões da comunidade, mas não é requerido para administradores, nem sempre significa que o todo o Conselho está a considerar um assunto. Uma coisa que é regularmente surpreendente para os membros da comunidade assim como para novos administradores, é o quão limitado o envolvimento do Conselho é nos assuntos da Wikimedia. Enquanto tendências importantes nos projetos – como a negação de editoria ou esforços exteriores com sucesso – influenciam que direção é dada ao Diretor Executivo e que peso têm as prioridades no plano anual, o Conselho não está envolvido no desenvolvimento das soluções. O Conselho também não haje como juíz nas diputas, decisor de editorial para os projetos ou manager activo para a Fundação. Isto significa que o Conselho não toma uma posição formal no demais projeto, Fundação ou assuntos de movimento — ou mesmo na maior parte dos assuntos que os administradores pensam ser importantes, porque o Conselho apenas se pode pronunciar como um corpo de 10 pessoas.

O que faz o Conselho?

Então o que faz o Conselho? O papel principal do Conselho é contratar e avaliar o Diretor Executivo da Fundação Wikimedia, que por sua vez lidera as atividades da Fundação, o que inclui proporcionar uma infraestrutura para os projetos da Wikimedia. Isto significa orientar e dar feedback ao diretor ao longo de todo o ano, e encontrar um novo diretor se necessário — por exemplo, em 2013 Sue anunciou a sua renúncia ao cargo, portanto estamos ativamente à procura do próximo diretor. O conselho também dá entrada de alto nível no desenvolvimento do plano anual da Fundação, o que inclui o orçamento para as atividades da Fundação e o crescimento ou corte de diferentes partes da organização, e assina o resultado final, e tem também uma responsabilidade formal em grandes decisões financeiras. Assinamos nas formações de novos capítulos e organizações da Wikimedia, e orientamos e opinamos em várias questões como é requerido pelos executivos da WMF ou consoante necessidade. Também temos a responsabilidade de nos assegurarmos que o Conselho está funcional –que novos administradores estão no quadro, que cada administrador é avaliado e continua a aprender e a desenvolver o seu papel, e que trabalhemos bem como um corpo de governo.

Assim, limitam-se as responsabilidades do Conselho e o trabalho da Fundação é feito pelos nossos funcionários excelentes e capazes e voluntários. Mas há também um bom acordo de trabalho informal para curadores, que vão desde a participação nas discussões da comunidade Wikimedia, mantendo-se com listas de discussão e relatórios, continuando como um editor do projeto, viajando para reuniões da Comunidade, participando de workshops e eventos e dando entrevistas e falando em eventos fora do Wikimedia. Enquanto curadores variam no que exatamente eles fazem, todos fazem parte deste trabalho exterior. E nós gastamos muito tempo a falar um com o outro. Embora o nosso papel é de governança, diretoria WMF, como o resto da Wikimedia, é fortemente discussão e orientada para o consenso. Discutimos as questões do dia ao e-mail e reuniões de IRC, e nos encontramos uma vez um quarto em pessoa..–em San Francisco, nos escritórios da WMF, no Wikimania cada ano e muitas vezes em um terceiro local também.

Sobre Liderança

Isto traz-me à questão da liderança. O Conselho está envolvido na mais ampla comunidade Wikimedia porque, como administradores da Fundação Wikimedia, também sentimos a responsabilidade final para a saúde dos projetos da Wikimedia, que são o que a Fundação existe para apoiar. Embora o Conselho é a mais alta autoridade jurídica no âmbito da Fundação Wikimedia, nosso escopo formal é deliberadamente estreito, como deve ser para a praticidade e a boa governação. Nós não lideramos o desenvolvimento de processos nos melhores projetos, ou fazemos o trabalho diário de rever páginas e acolher novos editores. Não levamos o trabalho de engenharia, e não fazemos a pesquisa que analisa as tendências em grande escala através dos projetos. O que podemos tentar fazer é superfície e refletem os temas maiores e mais importantes tópicos saindo de todo este trabalho, reconhecem as verdadeiras ameaças e agir adequadamente e tentar tomar ações para garantir a saúde a longo prazo e a vibração dos nossos projetos amados. O trabalho do Conselho não pode influenciar diretamente o trabalho dos editores do dia a dia, mas podemos entrar e contato direto com a Foundation e a comunidade, para atenção a estas questões e tendências, por falar ou simplesmente ajudar a apoiar os outros fazendo bom trabalho. Mas para fazer isso bem e com êxito, precisamos de ajuda. Isso inclui, acredito, desenvolvimento de liderança em toda a Wikimedia.

Tornando-se um líder dentro da Wikimedia e nos projetos da Wikimedia, é algo que muitas pessoas, inclusive eu, vim um pouco acidentalmente. Comecei como um líder no movimento Wikimedia, ajudando a executar alguns aspectos da Wikimania, nossa conferência internacional anual..–uma coisa que eu acabei fazendo porque eu me ofereci para ajudar com uma conferência específica, e então eu fiquei! Isto, por sua vez, levou a meu interesse em projetos Wikimedia e o trabalho da Wikimedia Foundation. Muitos líderes na Wikimedia que começou na Comunidade tinha um interesse em governança, ou, como eu, talvez em ajudar alguma parte das atividades da Wikimedia levantar e correr mais suavemente e isto por sua vez levou a outros trabalhos. Mas, nem toda área de nossos projetos é criada para incentivar os colaboradores, tornando-se líderes.

Eu acredito que uma das nossas principais tarefas como um movimento, e algo que precisamos focar, é intencionalmente desenvolver liderança. Isso não significa dar às pessoas títulos formais, ou indo contra nosso princípio geral da não-elitismo. Isso significa reconhecimento quando as pessoas assumem papéis de liderar processos ou projetos e reconhecendo o bom trabalho e boas ideias. Na Fundação, pensamos também significa apoio individual e grupo projetos financeiramente através do processo de concessão. Significa incentivar o desenvolvimento profissional em todos os lugares..–ensinar e aprender novas habilidades, de elementos da governança sem fins lucrativos, de como fazer o trabalho especializado em projetos. Significa também que devemos sempre fazer nossas tarefas inclusivas e fazer as vias de participação clara. Na Wikipédia e outros projetos da Wikimedia, há um botão “Editar” em cada página que serve como um convite para participar. Muitas vezes não é tão clara em nossos projetos off-line e nossas meta-discussões de como começar. A razão pela qual que eu era capaz de participar na Wikimania foi porque foi feito um espaço aberto e um convite emitido, para mim e para outros como eu. Da mesma forma, precisamos colocar cuidado em tudo que fazemos para garantir que os recém-chegados são bem-vindos. A razão é simples: Wikimedia tem um incrivelmente convincente e importante visão e missão..–e precisamos de mais pessoas para trabalhar para torná-lo realidade.

“Phoebe Ayers (usuário: phoebe) serviu um mandato como um curadora selecionada no período de 2010-2012, e foi eleita como um curadora de comunidade-eleita de 2013-2015. Ela serviu como secretária do Conselho durante seu primeiro mandato e atualmente é vice-presidente do Conselho. Ela tem sido editora da Wikipédia há dez anos. ‘



於2013年國際維基年會的理事會論壇(左起,依序為外向的主席Kat Walsh、Patricio Lorente、Bishakha Datta、Jan-Bart de Vreede、Jimmy Wales、Phoebe Ayers、María Sefidari、Samuel Klein、Alice Wiegand。缺席的有Stu West以及Ana Toni。)




文章開頭,我覺得可以先來聊聊理事會是什麼、它又是怎麼組成的。維基媒體基金會理事會共有十位成員,五席是由社群成員中選出或是由維基媒體分會推派,四席則是由理事會現任成員所指派,最後一席則保留給維基百科的創辦人--吉米·威爾斯(Jimmy Wales)。如此安排看似頗為複雜,但這是有好處的。大部分的席次由社群中選舉或推派,是為了讓理事會對維基百科的編輯社群負責、同時也確保理事們對於維基媒體計畫都有第一手的認識。至於保留幾個席次讓現任理事來指派,則讓理事會能夠招攬對於組織治理、財務或其他領域的專家一同參與。這樣複雜的招選流程也代表理事會的組成可以十分多元。現任的理事會成員來自八個國家(沒有超過兩個人是在同一時區)。我們之中有一半是以英文作為母語。我們男女比例各半,而彼此的年齡、治理專才以及維基媒體運動相關經驗也各異其趣。所有的理事們都是志工;我們的正職工作,有的是在領導開放教育相關專案、也有任職於圖書館、大學、科技新創企業、非營利組織、或是市政府等單位。大家可以發現,這樣多元的理事會組成,就一個大型的非營利組織來說是很少見的;通常大型慈善團體的理事會成員都是由主要的捐款者組成,他們最關心的是他們的捐款有沒有被善加運用。相反地,我們的理事會則直接代表著使用、建立維基媒體各專案的群眾們。



所以理事會都在做什麼?理事會的主要工作是維基媒體基金會執行長的任用與績效評估,而執行長則是領導基金會活動的靈魂人物。基金會的活動包含維基媒體各計畫的基礎建設。換句話說,理事會的工作就是在提供執行長年度執行時指引方向以及回饋建議,並且在如有需要時尋找新的執行長--比方說,2013年時,基金會執行長Sue Gardner宣布她將會離開現任職位,於是我們便積極的尋找下一任的執行長人選。理事會對於基金會的年度計畫的規劃上面,也投注了高度的心力,這包含基金會的活動預算、組織內部不同計畫的擴張或縮編、為期末結果進行結案整理、也為重要財務策略負責。我們會為新成立的分會或維基媒體組織簽字同意,我們也會在基金會執行團隊提出問題、或我們覺得有需要的時候,給予其指引。我們也要負責確定理事會本身的運作正常--確保新任理事可以適應環境,確保每位理事也被他人考核、確保每位理事都有所學習發展以扮演好他們應盡的角色、確保理事會作為一個治理單位運作無虞。






Phoebe Ayers (user:phoebe) 從各分會推派進入理事會服務(2010到2012年間),後來也被社群選為理事(2013到2015年間)。首次的任期她服務於理事會做理事秘書,現在則是理事會的副主席。她編輯維基百科的資歷已經有十年以上了。






わたしは理事に選出されるまえから、ながくウィキペディアンをしており、ウィキメディアのコミュニティの一員でもありました。コミュニティの一員として、ウィキメディア財団理事会が何者なのかすこしふしぎに思っていました。理事会はどんな仕事を、なぜしているのか? その仕組みはどうなっているのか? そこでの決定は編集者としてのわたしの活動になにか係わりがあるのか? 理事会はウィキメディア財団の最終意志決定機関というけれど、けっきょくどういうことなのか? この投稿ではそんな疑問の一端にお答えしたいと思います。







指導者としての役割についてお話ししておくべきでしょう。理事会は広い意味でのウィキメディアのコミュニティに係わろうとしています。というのも、ウィキメディア財団の「世話役 steward」として、ウィキメディアプロジェクトの健全な運営に対する最終的な責任があると考えていますし、そもそも、財団はそれらのプロジェクトを支えるために存在しているからです。理事会はウィキメディア財団のなかで、もっとも法的に高い決定権を有する機関ですが、公式の役目はわざと狭くしてあります。そうすることでよい運営と実践に繫げられるからです。ですから、わたしたちは理事会としてそれぞれのプロジェクトで手続きの策定を指導したり、編集のチェックや、あたらしい参加者を歓迎するといった現場の仕事に係わったり、ソフトウェアやハードウェアに係わることを指導したり、プロジェクトを超えておおきな傾向を調査・研究したりということはしないわけです。わたしたちにできることといえば、表面的なことです。しかしそれはもっともおおきな課題や、これらのすべての仕事の結果からうまれるもっとも重要なすじみちを反映したものであり、ほんとうの危険を認識して、適切に行動することにつながります。そして、わたしたちの愛するプロジェクトが長期的に健全で活力に満ちたものであるよう、行動を起そうとします。理事会の仕事は、編集者のみなさんの日々の作業に直接影響しないかもしれませんが、財団に対して直接影響を及ぼしたり、コミュニティに対して語りかけることでそのような動向や問題について注意を促したり、またもっと単純によい作業をしているみなさんを支援したりすることはできます。しかし、これをきちんと、また確実に行うには、みなさんのご協力が欠かせません。これには、ウィキメディア内の様々な場所にリーダーを育成することが挙げられると考えています。



フィーブ・アイヤーズ (user:phoebe) は、支部選出理事として2010から2012年度、またコミュニティ選出理事として2013から2015年度の理事を務めています。アイヤーズは最初の年次に理事会事務を担当し、現在は副理事長です。ウィキペディアの編集者としては10年めになります。

2 Responses to “Introduction to the Wikimedia Foundation Board of Trustees”

  1. Phoebe Ayers, thank you for your informative and super-readable explanation!

    I agree with you about how key it is to build leadership. I have kicked around a tiny idea around this, in case you are interested in letting other interested folks know.