Wikimedia blog

News from the Wikimedia Foundation and about the Wikimedia movement

As Arab countries participate in Wiki Loves Monuments for the first time, stakes are especially high in Syria

This post is available in 3 languages: العربية  • Français English

In English

Khan As’ad Pasha in the Old City of Damascus

Damascus, Aleppo, and Homs are among the oldest continuously inhabited cities in the world. The monuments in these cities are among the oldest on the planet. There are buildings, churches, theaters, and gates that date back to the second century.

Unfortunately, not far from these ancient sites, a brutal civil war rages on. “Most of the monuments have already been damaged to some extent,” Abbad Diraneyya says. “Almost all of them lie a few kilometers away from direct clash lines.”

Diraneyya organized Wiki Loves Monuments 2013 in Syria and Jordan, part of a worldwide contest to photograph historic monuments and upload them onto Wikimedia Commons. “I have been an editor on Arabic Wikipedia for many years, and I have written many articles about my country,” says the Jordanian, “Yet I have always had problems finding photos for them. We have very few photos on Commons to document the history and heritage of the region”.

Diraneyva helped support organizers in four countries, including his native country of Jordan, in an attempt to capture and upload as many photos as possible. Syria, Jordan, Algeria, Tunisia and Egypt make up the group of Arabic-speaking nations that are participating in Wiki Loves Monuments for the first time; all of which have been directly or indirectly influenced by the events of the Arab Spring.

“Like much of the region, Jordan has a lot of monuments dating back thousands of years , since the Islamic, Roman and Greek times or even many centuries earlier,” says Diraneyya, “This contest brings us a new opportunity to expose and preserve the heritage of the country.”

The Great Mosque of Aleppo, before it was damaged in the Syrian conflict.

Though the turmoil of the Arab Spring had subsided at the time, the Syrian Civil War was at its worst. The question became, will Syrians upload photos of historic sites while war was being waged around them?

“It’s not easy to tell people that they should care about something ‘secondary’ like monuments and heritage when many of the basic needs for living aren’t being achieved,” admits Diraneyya. “But with the current situation, it becomes more important than ever, as the heritage of the region is threatened to be lost in the ongoing wars.”

Amazingly, in the face of widespread violence and a death toll above 100,000, Wiki Loves Monuments is a resounding success in Syria. Nearly 1,300 photos have been uploaded. Some of the monuments photographed during contest, like the Umayyad Mosque in Damascus, have subsequently been damaged in recent fighting.

Despite the war – or perhaps because of it – Syrians have participated and uploaded the most submissions to the Wiki Loves Monument contest in the Arabic world.

Though the contest has finished for 2013, more pictures are still very welcome. The upload infrastructure behind Wiki Loves monuments is still functional and every photo added now will be valuable for preserving the important history of the region, particularly in the areas beset by violence. You can upload more photos here at this link: https://commons.wikimedia.org/wiki/Commons:Wiki_Loves_Monuments_upload

Joshua Errett, Wikimedia Foundation Communications volunteer

العربية

بما أن الدول العربية تشارك للمرة الأولى في مسابقة “ويكي تهوى المعالم Wiki Loves Monuments”، فإن الرهان كبير خصوصاً في سوريا

خان أسعد باشا ‎في مدينة دمشق القديمة

تعتبر دمشق وحلب وحمص من أقدم المدن المأهولة بالسكان في العالم. وتعد المعالم الأثرية في هذه المدن من أقدم المعالم على كوكب الأرض. وهناك بنايات وكنائس ومسارح وبوابات يعود تاريخها إلى القرن الثاني.

ولكن وللأسف، فقد نشبت هناك حرب أهلية ضروس بالقرب من هذه المواقع الأثرية. يقول عباد ديرانية: “لقد تضررت معظم هذه المعالم الأثرية إلى حدٍ ما”، “حيث تقع معظم هذه المعالم على بعد بضعة كيلومترات من خط المواجهة.”

وقد قام ديرانية بتنظيم مسابقة ويكي تهوى المعالم في سوريا والأردن، وهي جزء من مسابقة عالمية لتصوير المعالم التاريخية ورفعها على موقع ويكيميديا كومنز Wikimedia Commons. يقول ديرانية: “لقد كنت محرراً لدى ويكيبيديا العربية لعدة سنوات، وقد قمت بكتابة العديد من المقالات عن بلدي. ومازلت أواجه صعوبة في إيجاد صور لهذه المعالم. لدينا القليل جداً من الصور على كومنز Commons والتي توثق تاريخ وموروث المنطقة”.

وقام ديرانية أيضاً بمساعدة المنظمين الداعمين في أربع دول من بينها بلده الأردن، في محاولة لالتقاط ورفع أكبر عدد ممكن من الصور على الانترنت. وقد شكلت كل من سوريا والأردن والجزائر وتونس ومصر مجموعة الدول المتحدثة بالعربية التي شاركت للمرة الأولى في مسابقة “الويكي تهوى المعالم”، وقد تأثرت جميعها بشكل مباشر أو غير مباشر بأحداث الربيع العربي.

يقول ديرانية: “تمتلك الأردن، كغيرها من دول المنطقة، الكثير من المعالم الأثرية والتي يعود تاريخها إلى آلاف السنين، منذ العصر الإسلامي والروماني والإغريقي أو حتى لعدة قرون قبلها. تتيح لنا هذه المسابقة فرصة جديدة لعرض موروث البلد والحفاظ عليه”.

الجامع الكبير في حلب، قبل تعرضه لأضرار خلال الصراع السوري.

بالرغم من أن ثورات الربيع العربي قد هدأت في الوقت الحالي، إلا أن الحرب الأهلية السورية مازالت في أوجها. السؤال الذي يطرح نفسه هنا: هل سيقوم السوريون برفع صور المواقع التاريخية على الإنترنت بينما مازالت رحى الحرب تدور من حولهم؟

يقول ديرانية: “ليس من السهل إخبار الناس أنه يجب عليهم الاهتمام بشيء ‘ثانوي’ مثل المعالم والموروث التاريخي، بينما لا يستطيعون توفير الكثير من الاحتياجات الضرورية. ولكن في الوضع الراهن، أصبح الاهتمام بالموروث التاريخي أكثر أهمية من أي وقت مضى، لأنه مهدد بالضياع في ظل الحرب الدائرة”.

ما يثير الدهشة، في مقابل العنف المنتشر ووفاة ما يزيد عن 100,000 شخص، فقد حققت مسابقة “الويكي تهوى المعالم” نجاحاً باهراً في سوريا، فقد تم رفع ما يقارب 1,300 صورة. بعض المعالم الأثرية التي تم تصويرها أثناء المسابقة قد تضرر نتيجة الصراع الدائر، مثل المسجد الأموي في دمشق.

برغم الحرب – أو ربما بسببها – فقد قام السوريون بالمشاركة ورفع أغلب المشاركات إلى موقع “الويكي تهوى المعالم” في العالم العربي.

بالرغم من انتهاء المسابقة للعام 2013، إلا أنه ما زال بالإمكان رفع الصور إلى موقع “الويكي تهوى المعالم” وكل الصور مرحب بها بشدة وتعتبر كل صورة ذات قيمة وتساهم في الحفاظ على الموروث التاريخي للمنطقة خصوصاً المناطق المتأثرة بأحداث العنف. بإمكانكم رفع المزيد من الصور على هذا الرابط: https://commons.wikimedia.org/wiki/Commons:Wiki_Loves_Monuments_upload

جوشوا إيريت، متطوع اتصالات لدى مؤسسة ويكيميديا

Français

Alors que les pays arabes participent à Wiki Loves Monuments pour la première fois, la Syrie est particulièrement motivée

Khan As’ad Pasha, situé dans la vieille ville de Damas

Damas, Alep et Homs sont parmi les plus vieilles villes habitées en continu dans le monde. Les monuments dans ces villes sont parmi les plus vieux sur la planète. Il y a des constructions, des églises, des théâtres et des portes qui datent parfois du deuxième siècle.

Malheureusement, non loin de ces sites antiques, une guerre civile fait rage. « La plupart des monuments ont déjà été plus ou moins abîmés, dit Abbad Diraneyya. Presque tous se trouvent à quelques kilomètres de lignes d’affrontements directs. »

Diraneyya a organisé Wiki Loves Monuments 2013 en Syrie et en Jordanie, dans le cadre d’un concours mondial de photographies de monuments historiques, téléchargées sur Wikimedia Commons. « Je suis contributeur sur la Wikipédia en arabe depuis plusieurs années et j’ai écrit des articles principalement sur mon pays, dit le Jordanien. Maintenant, j’ai toujours eu des problèmes pour trouver des photos pour ces articles. Nous avons très peu de photos sur Commons pour documenter l’histoire et le patrimoine de la région. »

Diraneyva a contribué à aider les organisateurs dans quatre pays, dont son pays natif, la Jordanie, pour essayer de photographier et téléverser autant de photos que possible. Syrie, Jordanie, Algérie, Tunisie et Égypte font partie du groupe de pays arabophones qui ont participé à Wiki Loves Monuments pour la première fois ; tous ceux-ci ont été directement ou indirectement influencés par les événements du Printemps arabe.

« Comme une grande partie de la région, la Jordanie a beaucoup de monuments datant d’il y a plusieurs milliers d’années, depuis les civilisations islamiques, romaines et grecques, ou même plusieurs siècles auparavant, dit Diraneyya. Ce concours nous donne une nouvelle opportunité pour exposer et préserver le patrimoine du pays. »

La Grande Mosquée d’Alep, avant qu’elle ait été abîmée par le conflit syrien.

Bien que la tourmente du Printemps arabe s’était alors calmée, la Guerre civile syrienne était à son comble. La question était : est-ce que les Syriens vont téléverser des photos de sites historiques alors que la guerre fait rage autour d’eux ?

« Il n’est pas facile de dire aux gens qu’ils doivent faire attention à quelque chose de ‘secondaire’ comme les monuments et le patrimoine quand plusieurs de leurs besoins vitaux de base ne sont pas satisfaits, admet Diraneyya. Mais avec la situation actuelle, cela devient plus que jamais important, du fait que le patrimoine de la région est menacé de disparition par les guerres en cours. »

Incroyablement, compte-tenu des grandes violences et de plus de 100 000 morts, Wiki Loves Monuments est un succès total en Syrie. Près de 1300 photos ont été téléversées. Quelques-uns des monuments photographiés pendant le concours, comme la mosquée omeyyade de Damas, ont ensuite été endommagées dans de récents combats.

En dépit de la guerre — ou peut-être grâce à elle — les Syriens ont participé et téléversé le plus de photos au concours Wiki Loves Monuments dans le monde arabe.

Bien que le concours soit fini pour 2013, de nouvelles images sont toujours les bienvenues. L’infrastructure de téléversement derrière Wiki Loves Monuments est encore fonctionnelle et toute photo ajoutée maintenant aura de la valeur pour préserver l’histoire importante de la région, en particulier dans les zones emprisonnées par la violence. Vous pouvez ajouter plus de photos ici avec ce lien : https://commons.wikimedia.org/wiki/Commons:Wiki_Loves_Monuments_upload

Joshua Errett, volontaire Communications Wikimedia Foundation

One Response to “As Arab countries participate in Wiki Loves Monuments for the first time, stakes are especially high in Syria”

  1. Dolly talhame says:

    These places have a soul that have been silenced by the cannons hope one day the world conscience silence the guns and those cities come back to life again