Wikimedia blog

News from the Wikimedia Foundation and about the Wikimedia movement

Change the world and make it more free: Stanislav Kozlovskiy

This post is available in 2 languages:  На русском языке 7% • English

English

Stanislav Kozlovskiy

Stanislav Kozlovskiy, a neuroscientist and lecturer at Lomonosov Moscow State University, discovered Wikipedia for the first time in 2003. At the time he wrote about neuroscience, mathematics, history, psycholinguistics and genetics in his popular blog. He quickly became interested in Wikipedia and began editing articles there. Soon he found out that Wikipedia existed not only in English but in other languages as well, including Russian.

“In the English Wikipedia there were maybe over 100,000 articles at that point,” he said. “In Russian, there were about several hundred articles and, to be honest, they could hardly be called articles at all. So I gave up my blog and started writing articles for Russian Wikipedia.”

Kozlovskiy said that Wikipedia was not really well-known in Russia and there were not many users in it at that time. One of the first steps he took was to write the very first article in Russia about Wikipedia, which appeared in a popular computer journal Computerra. After the publication of this article, he sad, the number of active users in Wikipedia increased almost twofold.

Today, Kozlovskiy is the Executive Director of Wikimedia Russia, the official chapter in the country. The organization raises money, arranges conferences for Wikipedians and negotiates with copyright holders of photo archives to get them to publish those archives under a free license. Kozlovskiy was able to convince one of the biggest news agencies in Russia, RIA Novosti, to release a part of their photo archive as CC-BY. Those photos are currently used in Wikipedia articles in multiple languages.

Kozlovskiy also works to reform Russian copyright laws to make them more liberal. He participates in working groups and round tables about intellectual property legislation in the State Duma, the Ministry of Communications and the Ministry of Culture, among others. He said he tries to eliminate unnecessary restrictions, which harm Russian Wikipedia’s development.

Kozlovskiy met with former Russian President Dmitry Medvedev, who was not previously familiar with the concepts of copyleft and free license. “He did not know that there are problems with using such licenses in Russia and that the use of works is restricted in many ways, for example, there is no ‘freedom of panorama,’ said Kozlovskiy, who explained to the president the importance of solving these issues for Wikimedia projects such as Wikipedia.

Elaborating on freedom of panorama laws, which are absent in Russia, Kozlovskiy said, “If you want to publish a photo of a building and that building is the sole purpose of your photograph, according to the existing laws, you have to get a written permission from the architect, otherwise you’re breaking the law.”

Medvedev understood the significance of the raised issues and after that meeting told the ministers to revise the civil code in order to solve the problem with free licenses in Russia. Kozlovskiy said that the text of civil code amendments is now ready and has been passed to the State Duma. These amendments will be revised by the parliament in the fall of 2013.

“But since Medvedev left the office,” Kozlovskiy said, “state authorities’ attitude towards easing the copyright laws has changed rather dramatically, along with the views upon freedom of the Internet. For example, the deputies recently passed the laws about websites blacklists and so-called ‘anti-pirate law.’”

Despite these setbacks, Kozlovskiy is hopeful the civil code amendments he and Wikimedia Russia have supported will be accepted.

“We hope that we will be able to change the world and make it more free,” he said.

Profile by Donna Peterson, Wikimedia Foundation Communications volunteer

Interview by Victor Grigas, Wikimedia Foundation Storyteller

На русском языке

Стас Козловский

Измени мир и сделай его свободнее: история Стаса Козловского

Психофизиолог Станислав Козловский, преподающий в Московском государственном университете, впервые столкнулся с Википедией в 2003 году. В то время он вёл довольно популярный блог, в котором писал о нейронауке, математике, истории, психолингвистике и генетике. Станислав заинтересовался Википедией, попробовал её редактировать. Довольно скоро он обнаружил, что Википедия существует не только на английском, но и на других языках, включая русский.

«Тогда как в англоязычной Википедии было около ста тысяч довольно неплохих статей», — говорит он, — «В русскоязычной же версии статей было всего несколько сотен, причём, честно говоря, статьями их можно было назвать лишь с большой натяжкой. Я решил бросить блог и писать статьи для русскоязычной Википедии».

В то время Википедия была малоизвестна в России и там было мало участников. Одним из первых предпринятых Стасом шагов было написание статьи о Википедии для популярного компьютерного журнала «Компьютерра». Эта статья стала одной из первых статей о Википедии на русском. По словам Козловского, «количество активных участников в русскоязычной Википедии после публикации этой статьи выросло почти вдвое».

Теперь Козловский — исполнительный директор НП «Викимедиа РУ» — представительства Викимедиа в России, которое занимается вопросами организации сбора пожертвований, проведением конференций для википедистов, переговорами с правообладателями различных архивов и т. п. Например, Стасу удалось договориться с крупнейшим новостным агентством в России, с РИА Новости, о предоставлении части их фотоархива под лицензией Creative Commons BY. Теперь эти фотографии используются в статьях Википедии.

Козловский также стремится добиться реформирования российских законов об авторских правах, сделать их либеральнее. Он участвует в рабочих группах и круглых столах о защите интеллектуальной собственности в Государственной думе, Министерстве связи, Министерстве культуры и прочих, где добивается отмены излишних ограничений, которые мешают развитию Википедии в России.

Козловский встречался с бывшим президентом России Дмитрием Медведевым, который до этой встречи не был в достаточной степени знаком с понятиями копилефта и свободных лицензий. Он не знал, что в России есть проблемы с использованием таких лицензий, а также есть множество различных нелепых ограничений использования произведений, например, отсутствует «свобода панорамы». Станислав объяснил президенту важность решения этих вопросов для проектов Викимедиа, в том числе и для Википедии.

«Например, если вы публикуете собственную фотографию здания и это здание — основной объект фотографии, то, согласно текущим законам, вам надо получить письменное разрешение от архитектора иначе вы нарушитель», — говорит Козловский, объясняя суть свободы панорамы, запрещённой в России, где нарушение авторских прав может быть уголовно наказуемо.

Медведев осознал важность поднятых вопросов и после этой встречи дал поручение министрам подготовить поправки, решающие вопрос со свободными лицензиями в России. По словам Козловского, текст поправок к Гражданскому кодексу РФ, решающих проблемы со свободными лицензиями и свободой панорамы, подготовлен и уже находится в Думе. Эти поправки должны быть рассмотрены парламентом осенью 2013. «Впрочем, сейчас», — как заметил Козловский — «после того, как Медведев покинул свой пост, отношение властей к либерализации авторского права, а также к вопросам свободы в Интернете довольно сильно изменилось. Так, недавно депутаты приняли довольно вредные для развития Интернета законы о чёрных списках и так называемый „антипиратский закон“. Тем не менее, мы верим, что поправки в Гражданский кодекс пройдут».

«Мы надеемся, что можем изменить мир к лучшему и сделать его более свободным», — говорит он.

История Донны Петерсон, волонтёра Фонда Викимедиа
Беседу провёл Виктор Григас, интервьюер Фонда Викимедиа

2 Responses to “Change the world and make it more free: Stanislav Kozlovskiy”

  1. I would like to contac Mr Kozlovskiy to learn from him how to accomplish his task down here in Venezuela. Wait your comments and response!

  2. Bruno says:

    Interesting and Bold.
    The spirit of the entrepreneur lives, very good and commendable effort.