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Wikimedia Commons Picture of the Day: European bee-eaters

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European Bee-eater, Ariège, France. The female (in front) awaits the offering that the male will make.

English

Fond of the outdoors and fascinated by birds, Frenchman Pierre Dalous dedicates himself to taking photos of nature. As an amateur photographer for over a quarter century, he notes that his commitment now is to share his observations and to improve knowledge of the natural environment.

Dalous’ stunning photo of the European bee-eaters is the fruition of many patient hours waiting and months of preparation. In this image, featured as the Wikimedia Commons Picture of the Day for 28 May 2013, he brings forward a pure moment of raw beauty, and an insight into the behavior of these birds, a rare commodity in Europe.

“They are colorful, talkative and expressive. So they are the perfect subject to make beautiful images,” he explains.

According to Dalous, the interest of the photo doesn’t lie in its technical complexity, but in the message it conveys. “Look around you… See what is going on… Preserve this nature in which you live and to which you belong,” he says.

For Dalous, knowing birds well — including their behavior and their environment — is key. And so is preparation. When the birds migrate back from Africa, Dalous wakes up early and spends a great deal of time in the field; he sets up places of concealment to wait for the birds, familiarizing himself with the environment, the light, in order to be ready when they return.

He first animal photograph, shot in 1974, was made in silver fim with low-end equipment. With time, he updated his photo equipment, until 2000, when he stopped taking photos for some time.

Dalous is a curator at the Natural History Museum of Toulouse and it is thanks to the Wikimedia Phoebus project, a collaboration between the museum, the city of Toulouse and Wikimedia, that he returned to photography in 2011. He now dedicates himself to digital photography, calling it a “revolution.”

In 2012, he shared his first images on Wikimedia Commons. He says it is natural to want to promote a better understanding and knowledge of nature via his photos.

Dalous is both surprised and happy about the recognition his images have received. In addition to being today’s POTD, the image was the overall winner of the 2012 Wikimedia Commons Picture of the Year award, as voted by his peers on the image database. He says this recognition not only makes him proud, it also motivates him to continue his photographic work, sharing his gift for portraying the natural environment and the animals that inhabit it.

Profile by Alice Debois-Frogé, Communications Volunteer, Wikimedia Foundation

Français

L’image du jour, Wikimedia Commons : lundi 28 mai 2013

Passionné de nature et fasciné par les oiseaux, le français Pierre Dalous se consacre à la photographie de nature, et en particulier d’oiseaux. Photographe amateur depuis plus d’un quart de siècle, il est important pour lui de partager ses observations et de favoriser une meilleure connaissance de l’environnement naturel.

Cette photo étonnante de Pierre Dalous publiée sur Wikimedia Commons le 28 mai 2013 est le fruit de nombreuses heures d’attente et de mois de préparation. Pierre Dalous immobilise un instant de pure beauté, et offre un aperçu du comportement de ces guêpiers, une opportunité rare en Europe.

« Ils sont colorés, bavards et expressifs. C’est donc un sujet tout désigné pour réaliser de belles images, » nous explique-t-il.

Pour Dalous, l’intérêt de cette photo n’est pas dans la technique mais dans son message : « Regardez autour de vous … Voyez ce qui se passe … Préservez cette nature au milieu duquel vous vivez et dont nous faisons partie ».

Pour Pierre, bien connaître les oiseaux, leur comportement et leur milieu, est indispensable. Le travail préparatoire l’est tout autant. Lorsque les oiseaux reviennent d’Afrique, Pierre se lève à des heures impossibles, passe du temps sur le terrain, installe des affûts, se familiarise avec la lumière pour être fin prêt lors de leur arrivée.

Sa première photographie d’animal, faite en argentique à l’aide d’un matériel bas de gamme, remonte a 1974. Petit-à-petit il modernise son équipement, jusqu’en 2000 où il arrête la photo pendant près d’une décennie.

Aujourd’hui conservateur du museum d’histoire naturelle de Toulouse, c’est dans le cadre de Phoebus, un projet de collaboration entre le museum, la ville de Toulouse et Wikimedia que Pierre Dalous s’est remis à la photographie, et cède à ce qu’il appelle la « révolution » de la photographie numérique.

En 2012, il partage ses premières images sur Commons. Promouvoir une meilleure compréhension et une meilleure connaissance de l’environnement grâce à ses photos est quelque chose qu’il considère tout à fait naturel.

Dalous est à la fois heureux et surpris du succès que ses photographies connaissent. En plus de figurer aujourd’hui sur l’image du jour, cette photo a été élue – par ses pairs de la base de données d’image – grande gagnante du concours de la photo de l’année Wikimedia Commons 2012. Pour lui, une telle reconnaissance est non seulement une fierté mais aussi une incitation à continuer son œuvre photographique et à partager son talent pour décrire la nature et les animaux qui l’habitent.

Profil par Alice Debois-Frogé

One Response to “Wikimedia Commons Picture of the Day: European bee-eaters”

  1. seb powen says:

    Beautiful picture.Clear and sharp image with strong red eyes (main attraction)