Wikimedia blog

News from the Wikimedia Foundation and about the Wikimedia movement

Evaluating the success of Wikimedia Czech Republic’s Mediagrant

This post is available in 2 languages: Česky 7% • English 100%

In English

Not only do we have to locate a protected area. The detective work begins when we try hard to find a specific plant species that is supposed to be at full bloom…

In mid-2011, members of Czech WikiProject Protected Areas (a group of Wikipedians interested in environmentalism) were thinking: there are a lot of protected areas scattered all around the Czech Republic, and yet, few of them had been photographically documented for Wikimedia Commons, the image database for the Wikimedia projects. As a result of this, we sought a grant in July 2011 to support the Wikimedian photographers. This grant falls within the Mediagrant initiative, an overall grant scheme developed by Wikimedia Czech Republic (WMCZ) and financed by the Wikimedia Foundation. The goals of the grant were clear: to obtain pictures of protected areas, memorable trees or rare plant and animal species that can be found in these localities.

The Mediagrant itself enables all interested people to ask for funding that will help them acquire new multimedial content such as pictures, but also audiovisual records. This means that every new project has an easy path to the funding it inevitably needs; and this was the case for WikiProject Protected Areas too. Our goals were not modest at all, to tell the truth. We deciced for a long run towards photographing every protected area and memorable tree in the Czech Republic, i.e. an astonishing number of 2500 different spots and a few thousand memorable trees. It would be utterly difficult to do this with a small group of volunteers, but without a certain level of coordination and without any financial support for travel expenses.

You might wonder how this all works in practice. Actually, it is very simple. Any volunteer can find a couple of protected areas that he/she would like to pay a visit to. After arriving at the spot, he/she makes a few pictures of the area, hunting for interesting plants and animals as well. At home, one has to upload the pictures to Wikimedia Commons and them send a short and simple summary of the trip. The grant admin then evaluates the trip, inspects the uploaded results, and, if positive, gives instructions so that the travel expenses are paid to the volunteer’s bank account.

In order to involve as many people as possible, we strived to eliminate bureaucracy. Both personal transport (petrol expenses paid per km) and public transport (train or bus) can be reimbursed. The only remnant of bureaucracy – the duty to send us the corresponding bus or train ticket for the sake of accounting – could not have been eliminated because of Czech law.

Almost two years have gone by and it remains to seen if our goals materialized into tangible results. To do this, we should examine the table below,[1] which includes data from six months of 2011, all of 2012, and the first month of 2013.

Year Number of.. trips ..localities ..images Costs.. ..per trip ..per photo Number of localities per trip
2011 16 70 1,200 2,730.00 Kč 169.56 Kč 2.28 Kč 4.38
2012 57 224 3,823 12,795.00 Kč 224.47 Kč 3.35 Kč 3.93
2013 1 4 33 61.00 Kč 61.00 Kč 1.85 Kč 4.00
Overall 74 298 5,056 15,569.00 Kč 210.39 Kč 3.08 Kč 4.03

In 2012, a total number of 57 photo trips were taken, capturing 3823 pictures of 224 different areas or memorable trees. This is an average of 17 pictures per object, which is fairly good coverage, even though all of the photos were taken at one time of the year (while nature tends to change a lot during the year). In total, almost 300 hundred objects have been captured through the lenses of our 12 volunteer photographers. You can see all these pictures in a category at Wikimedia Commons.

One of the biggest successes of our grant, one that we are proud of, is that we were able to attract new contributors who had not been part of the Wikimedia community before. Variability of our WikiProject seems to be the cause of our success – we popularize protected areas in Wikipedia, but also (and primarily) in printed media and on social sites. Our Facebook ‘Protected Areas’ page certainly plays a big part; from time to time, we advertise the availability of our grant there. As you could see above, this day-to-day and often demanding work bears fruits, although we would love to see even more newbies join our efforts. A great example is user Artiplexmedia, who was able to visit 71 protected areas and take 1241 pictures in only half a year. This made him the most active member of our team by far.

What could be improved? The most challenging part of our work is really to attract more people from outside the Wikipedia movement. Objectively, it is difficult to explain how easy the process of funding is and how easily they can take their camera and go hunting for protected areas and then upload the photos to Wikimedia Commons. Editing the Wikimedia projects is still a big secret – or challenge – to many, and when you add the cumpulsory bureaucracy (no matter how simple we make it), the final “mix” is very difficult to overcome. We need to find a way to attract people to our mission on a larger scale.

We have already learned some valuable lessons about running this grant project. Mainly, we confirmed the well-known truth that bureaucracy has to be kept on a tight leash: otherwise, your chances of involving newcomers are slim. Secondly, the experienced grant leaders have to be always ready and willing to help beginners (eg. with adding descriptions to their pictures, creating categories, adding templates, etc.). This reduces the shock that the beginners would otherwise feel when starting out on Wikipedia. This way, it definitely puts less stress on them and it is also much more friendly. Actually, every new photographed object gets noticed fairly soon, as the contributors link all their uploaded content in their travel report. Grant admins can then go through the pictures and, if needed, fix the bugs.

Finally, let us have one immodest wish. We hope that our grant will do even better in 2013. Also, we wish to make the Czech ‘environmental tourism’ even more attractive, because this is the only way for us to fulfill our goals, to document all the protected areas and memorable trees. Our work can offer high-quality information to learn about the hot spots of Czech nature and landscape – for all and for free. Moreover, by sharing the free knowledge online, we also do something for a better environment. This is worth standing up and taking out your camera!

Petr Brož (Chmee2), Wikimedia Czech Republic
Translated by Vojtech.Dostal, Wikimedia Czech Republic

Gallery

Leucojum vernum in natural monument Pašínovická louka

Natural monument Drásovský kopeček, Brno-venkov District, Czech Republic

Group of five Quercus robur – famous trees near Tloskov u Neveklova, Benešov District, Czech Republic

National nature reserve Vyšenské kopce, Český Krumlov District, Czech Republic

Notes

  1. Only approved tickets are counted into the number of ‘trips’. The expenses do not include trips that have been approved but not paid out. However, that is just a minor number (currently 5) all all of them are to be paid out eventually.
    The number of visited localities and number of pictures are affected by several factors: objects outside of the WikiProject Protected Areas are included into the total number in case that the trip is mainly dealing with Protected areas. Also, trip no. 242 summarizes several protected areas under one name. The overall statistics is affected only minimally and can be neglected for the sake of simplicity .

Česky

Většinou nestačí pouze najít chráněné území v krajině. Obvykle pak nastupuje detektivní práce při hledání konkrétní kvetoucí rostlinky…

V polovině roku 2011 přemýšleli členové WikiProjektu Chráněné území, tehdy relativně mladého projektu sdružujícího wikipedisty se zájmem o ochranu přírody, jak urychlit nedostatečné pokrytí chráněných území v České republice fotografiemi. Jako výsledek této úvahy se jevila možnost začít proplácet zájemcům cestovní náklady, vzniklé při cestě do těchto zajímavých lokalit hojně rozesetých po celém území státu. V červenci 2011 tak byl založen grant na podporu wikipedistů-fotografů. Vznikl tedy grant spadající pod Mediagrant, grantový systém provozovaný občanským sdružením Wikimedia Česká republika (WMCZ) a financovaný americkou nadací Wikimedia Foundation. Cílem nově vzniklého grantu se tak stala podpora získávání fotografií chráněných území, památných stromů a vzácných i běžných rostlin a zvířat, které se na těchto lokalitách vyskytují.

Mediagrant obecně umožňuje zájemcům žádat o financování aktivit se zaměřením na pořizování různorodého multimediálního obsahu od fotografií přes audiovizuální nahrávky. Naše myšlenka na pořizování fotografií chráněných území v různou roční dobu tak měla snadnou cestu k potřebným financím. A naše plány nebyly nikterak přízemní. Rozhodli jsme se, že bychom rádi výhledově získali fotografie ke všem chráněným územím a památným stromům v České republice. To tedy celkově znamená navštívit přes 2500 různých území a několik tisíc památných stromů. Množství, které by bylo nesmírně těžké vyfotografovat pouze v několika lidech, bez koordinace a finanční podpory na cestovní výlohy.

A jak to vlastně celé funguje? Zájemce o čerpání grantu si najde několik území, která by rád navštívil. Vyrazí s fotoaparátem libovolným dopravním prostředkem na místo a tam vytvoří několik snímků navštíveného území, případně i zajímavých rostlin a živočichů, jež se zde nachází. Po návratu nahraje své fotografie na úložiště obrázků Wikimedia Commons a vyplní jednoduchou zprávu o cestě. Garant grantu následně jeho cestu vyhodnotí, posoudí splnění cíle a případně odklepne vyplacení vzniklých nákladů. V rámci zapojení co největšího počtu lidí jsme se snažili minimalizovat byrokracii. Uživatelé mají taktéž možnost využívat jak osobní automobilovou dopravu, u které se proplácí jednotlivé ujeté kilometry, tak i hromadnou dopravu v podobě autobusu či vlaku. Nicméně zde jsme se byrokracii tak úplně vyhnout nemohli, kvůli českým zákonům. Pokud zájemce využil k cestě hromadou dopravu, musí totiž následně předat (poštou či osobně) účtenky do účetnictví WMCZ.

Nejzajímavější samozřejmě vždy je zjistit, jestli náš záměr fungoval a jestli se nám podařilo motivovat lidi fotografovat chráněná území. Pro posouzení se podívejme na hodnoty do tabulky[1], kde se nachází údaje za polovičku roku 2011, celý rok 2012 a za první měsíc roku 2013.

rok počet cest lokalit fotografií náklady na cestu na fotku lokalit na cestu
2011 16 70 1200 2 730,00 Kč 169,56 Kč 2.28 Kč 4,38
2012 57 224 3823 12 795,00 Kč 224,47 Kč 3,35 Kč 3,93
2013 1 4 33 61,00 Kč 61,00 Kč 1,85 Kč 4,00
Celkem 74 298 5056 15 569,00 Kč 210,39 Kč 3,08 Kč 4,03

Jak je vidět z dat z roku 2012, grant umožnil 57 fotografických cest, během kterých bylo vyfotografováno 224 různých objektů (chráněných území či památných stromů) při pořízení 3823 fotografií. To tedy dává přibližně 17 fotografií na jeden takový objekt. Poměrně bohaté pokrytí snímků, i když samozřejmě jen v jeden časový moment (u přírody jsou cenné snímky v různých obdobích roku, kdy se celá lokalita naprosto mění). Když se pak podíváme na celková čísla, povedlo se nám pořídit fotografie téměř tří stovek objektů. Do samotného cestování se zapojilo 12 wikipedistů, z nichž někteří se zapojením do grantu vůbec poprvé zapojili do tvorby Wikipedie. Nicméně, kdybyste si chtěli prohlédnout všechny obrázky, jsou snadno dostupné v jedné kategorii na Wikimedia Commons.

Podíváme-li se na úspěchy, na které můžeme být hrdí, je to právě zapojení několika lidí mimo obvyklý okruh wikipedistů, který se nám tímto grantem podařil. Velikou zásluhu v tomto přikládáme bohaté různorodosti WikiProjektu Chráněná území, který se snaží dělat popularizaci tohoto tématu nejen na stránkách Wikipedie, ale taktéž v tištěných médiích a na sociálních sítích. Zde je potřeba vyzdvihnout hlavně fanouškovskou stránku na Facebooku o Chráněných územích, kde zmiňujeme mezi ne-wikipedisty možnost zapojení se do grantu. Jak je vidět, tato soustavná mravenčí práce přináší své ovoce, i když bychom si samozřejmě přáli ještě větší zapojení více lidí. Krásně to ilustruje zapojení nového wikipedisty Atriplexmedia, který za půl roku dokázal navštívit 71 území a pořídit 1241 fotografií. Stal se tak nejaktivnějším členem našeho grantu.

A co se nám úplně nepovedlo? Budeme se trochu opakovat, ale je to pro změnu ještě větší zapojení lidí mimo okruh Wikipedie do využívání tohoto grantu. Musíme objektivně uznat, že je těžké lidi přesvědčit, aby se nebáli o peníze požádat, vyjeli fotografovat a nahráli pak pořízené snímky na Wikimedia Commons. Editování projektů Wikimedia je pro mnoho lidí stále něco tajemného a složitého a když se k tomu připočte, byť minimální, nutná byrokracie, vzniká tak směs, kterou je těžké rozptýlit a lidi zapojit. Třeba se nám časem podaří najít cestu, jak toho dosáhnout.

Jaké cenné zkušenosti jsme získali z běhu tohoto grantu? Převážně známou pravdu, že je potřeba se snažit držet byrokracii na co nejnižší možné úrovni, aby se co nejvíce lidí bylo ochotno zapojit. Za další, že je skutečně dobré, když se garanti snaží začínajícím účastníkům pomáhat, např. s popisováním fotografií, se zakládáním kategorií, s doplňováním šablon. Odpadá tím šok, který nově příchozí zažívá na začátku editování Wikipedie. Takový začátek a zapojení do tvorby je pak mnohem méně stresující a rozhodně i přátelštější. Hodně k tomuto garantům pomáhá nutnost zapsat vyfotografované objekty do cestovní zprávy. Garanti pak mohou snadno vzniklé fotografie procházet a případně s nimi dále pracovat.

Na závěr nám dovolte, abychom měli jedno neskromné přání. Ať se nám s grantem v roce 2013 daří ještě lépe než v roce 2012. Ať se nám podaří zatraktivnit cestování po přírodě České republiky pro ještě více lidí, jelikož jen tak se nám snad podaří brzy zdokumentovat všechna chráněná území a památné stromy na území tohoto státu. Jen prací nás všech tak dalším uživatelům Wikipedie nabídneme informace, které mohou přispět k lepšímu poznání toho nejcennějšího z přírody. A co více, máme tak možnost se aktivně zapojit do ochrany přírody od klávesnice a schováni za objektiv skrze šíření svobodných informací! A to stojí za to, abyste i vy přidali ruku k dílu a do grantu se zapojili!

Petr Brož (Chmee2), Wikimedia Czech Republic

Galerie

Leucojum vernum, přírodní památka Pašínovická louka

Přírodní památka Drásovský kopeček, okres Brno-venkov, Česko

Skupina pěti dubů (dub letní, Quercus robur) – status památných stromů, Tloskov u Neveklova, okres Benešov, Česko

Národní přírodní rezervace Vyšenské kopce, okres Český Krumlov, Česko

Poznámky

  1. Jsou zahrnuty jen cesty z již schválených ticketů, mezi náklady jsou počítány požadované a schválené garanty. Proplacená skutečnost se dle trackeru liší – je to způsobeno časovým rozdílem mezi schválením cesty a jejím skutečným proplacením. Takových cest je však minimum (5) a dá se s jistotou předpokládat, že proplaceny budou.
    Počet lokalit a fotografií je ovlivněn několika faktory: jsou zahrnuty (s minimálním počtem) lokality i místa, která se netýkají přímo CHÚ (například obce, které jsou zahrnuty v rámci ticketů pro CHÚ – podle převažujícího účelu cesty) a pak cestou 242, která je evidována jako jedna lokalita (přestože jich bylo navštíveno více). Na druhou stranu nejsou zahrnuty fotografie pro CHÚ, které jsou součástí jiných grantů (například právě v rámci obcí). Výslednou statistiku však ovlivňují minimálně (jde o řádově jednotky fotografií i lokalit).

Notes

Please add tags:

  • WikiProject Protected areas
  • Wikimedia Czech Republic

One Response to “Evaluating the success of Wikimedia Czech Republic’s Mediagrant”

  1. Kozuch says:

    Currency conversion: 1 USD = 20 Kč (Kč = CZK)

Leave a Reply