WikiAfrica project welcomes and trains Cameroonians to contribute to Wikimedia sites

WikiAfrica offers a physical space where local contributors from Douala, Cameroon can contribute to Wikimedia sites.

WikiAfrica offers a physical space where local contributors from Douala, Cameroon can contribute to Wikimedia sites.

The WikiAfrica space was inaugurated today in Doual’art, a centre for contemporary art located in Douala, Cameroon.

For the first time, a computer room with high-speed internet is available for people in Douala who want to participate in Wikimedia projects. Contributors can find documentation there, and will benefit from the help of employees trained to edit Wikipedia.

Scarce access to computers and to internet has caused a lack of coverage of African topics on Wikipedia. For example, the French language Wikipedia contains more than 220,000 articles about France, but less than 1500 about Cameroon.

To fill this gap, the WikiAfrica Cameroon project is welcoming a Wikimedian in residence for three months, with the goal of increasing articles about Cameroon and encouraging contribution by Cameroonian contributors.

This initiative also has a training component: Twenty contributors will be trained to take pictures with provided smartphones and to upload them to Wikimedia Commons. Five other Cameroonians will follow a more complete curriculum about Wikimedia projects in order to be able to train other people themselves. Regular, shorter workshops will also take place.

Many institutions are very interested in the WikiAfrica project. Several initiatives are currently being planned, including training workshops, content liberation and the organization of Wiki Loves Monuments.

WikiAfrica Cameroon is a pilot project initiated by the Lettera 27 Foundation and the Africa Centre, led by Doual’art and supported by the Orange Foundation. After the Cameroonian project, it will be expanded to other African countries.

Guillaume Goursat, Wikimedian in Residence, WikiAfrica
 

WikiAfrica, espace d’accueil pour les Camerounais souhaitant contribuer aux sites Wikimedia

WikiAfrica accueille la population locale de Douala, au Cameroun, et les encourage à contribuer aux sites Wikimedia.

WikiAfrica accueille la population locale de Douala, au Cameroun, et les encourage à contribuer aux sites Wikimedia.

L’espace WikiAfrica a été inauguré le 15 mars 2013 à Doual’art, centre d’art contemporain situé à Douala, au Cameroun.

Pour la première fois, une salle informatique reliée à l’internet haut-débit est mise à disposition de toute personne souhaitant participer aux projets Wikimédia. Les participants pourront également y trouver de la documentation et le soutien de personnel formé à la contribution sur Wikipédia.

La difficulté d’accéder à un ordinateur et à internet entraîne une faible couverture des pays africains sur Wikipédia. Ainsi, sur la version francophone de Wikipédia on trouve plus de 220 000 articles relatifs à la France contre moins de 1500 sur le Cameroun.

Afin de rattraper ce retard, le projet WikiAfrica Cameroun accueille pendant 3 mois un « Wikimédien en résidence » avec les objectifs d’accroître les contenus sur le Cameroun et de favoriser la contribution des internautes locaux.

Outre la mise à disposition de matériel, le projet comporte aussi des axes de formations : vingt personnes sont formées à la photographie, notamment à partir de smartphones (mis à disposition), et à la mise en ligne des illustrations. Cinq Camerounais suivent également une formation longue à l’ensemble des projets Wikimédia afin de pouvoir ensuite former eux-mêmes d’autres contributeurs. Des ateliers classiques d’initiation à Wikipédia, plus courts, sont organisés en parallèle.

De nombreuses institutions ont manifesté leur intérêt pour ce projet. Plusieurs actions, telles que l’organisation régulière d’ateliers de formation, de la libération de contenus et l’organisation de Wiki Loves Monuments, sont actuellement en préparation.

WikiAfrica Cameroun est un projet pilote initié par la Fondation Lettera 27 et l’Africa Centre, mis en œuvre par Doual’art et soutenu par la Fondation Orange. Au delà des actions menées au Cameroun, le projet devrait être reproduit dans d’autres pays africains.

Guillaume Goursat, Wikimédien en résidence pour WikiAfrica

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1 Comment on WikiAfrica project welcomes and trains Cameroonians to contribute to Wikimedia sites

Yuvaraj Pandian 1 year

> This initiative also has a training component: Twenty contributors will be trained to take pictures with provided smartphones and to upload them to Wikimedia Commons.

Interesting! I was trying to locate specifics about this on the project page, but couldn’t. Can someone point me to who is doing this? I’d be super interested to help out (I develop the official Wikimedia Commons android app)!

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