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Quebec school project improves French Wikipedia

This post is available in 2 languages: français 7% • English 100%

In English

Members of the 2009 edition of the Cégep de Chicoutimi school project. At far left stand fr:Jean-Marie Tremblay, founder of the digital library Les Classiques des sciences sociales, while Simon Villeneuve is at far right.

I am Simon Villeneuve. I have taught physics and astronomy at the Cégep de Chicoutimi, a college in Quebec (Canada), since 2005. Since the 2008 fall semester, I have used the French Wikipedia in my astronomy class and have introduced my students to the commons-based peer production principle of public wikis. I coordinate their work with the Cégep de Chicoutimi pedagogical project.

Like it or not, the free encyclopedia will take an increasing place in the education world[1]. I believe Wikipedia is a wonderful educational tool for learning a lot of stuff like critical thinking, peer production principle, ability to find and evaluate the quality of sources and, especially, production of online libre knowledge that anyone can reuse.

In this post, I discuss some results of my school project and resources we created in order to follow and frame more easily the students assignments.

A work in progress

It took me a long time to evaluate the kind of Wikipedian work I could ask my students. At first, I assigned them two tasks:

  1. Contribute 20 edits in the main space, with a minimum of 10 astronomy-related edits.
  2. In teams, significantly expand an astronomy article of your choice.

I tought the first assignment was sufficient for students to learn the ropes of the encyclopedia, enough to complete the second task. Impressed by the results of the Wikipedia:WikiProject Murder Madness and Mayhem, I wanted to lead my students in the drafting of good and featured articles. It was a disaster, plain and simple.

I came to realize that mastering the basics of MediaWiki and the encyclopedic style are very difficult to the average human being. I overestimated the degree of computer skills from my supposed digital natives digital naives, as well as their ability to master the encyclopedic genre.

This led me to develop a learning process involving six, rather than two, assignments and focus their work on brand new articles or stubs.

Results

Here are some results:

Results from the projet pédagogique au Cégep de Chicoutimi (2008-2012)
Year[note 1] N[note 2] Editions[note 3] Creations[note 4] Octets[note 5] Articles[note 6] Octets articles[note 7] Words[note 8] · [2] Assessment[note 9]
Total 155 6,003 157 1,160,933 71 467,840 46,784 29 Start/C, 5 B
2012 36 1,301 68 249,862 14 78,856 7,886 7 Start/C, 1 B
2011 [note 10] 34 1,509 48 390,923 29 164,075 16,408 8 Start/C, 1 B
2010 32 1,356 11 210,145 18 120,563 12,056 10 Start/C, 1 B
2009 34 1,603 11 261,031 [note 11] 10 104,346 10,435 4 Start/C, 2 B
2008 19 234 19 48,972 0

The last four columns show the results of the main assignment in which I asked teams of students to significantly develop one article.[note 12]

Since 2009, I also ask students to fill a short survey at the end of the semester. The survey is far from perfect, but it gives a general idea about the perception of the project by the students, including the gender gap.

Comparison between women (blue) and men (red) for the first 7 replies issues (2009-2012). The gender gap is clear.

You can get a detailed overview of the results on (fr) Wikipédia:Projets pédagogiques/Cégep de Chicoutimi/Résultats.

Other WMF projects

My use of wikis in the classroom is not restricted to Wikipedia. I also introduce the students to other Wikimedia Foundation projects.

Some contributed to Commons[note 13] and participated in the 2012 Wiki Loves Monuments contest.

In the last weeks, the students wrote astronomy and astrophysics news items on Wikinews.[note 14] One article, (fr)fr:Le géocroiseur 2012 DA14 s’approche de la terre” was showcased on the site’s Main Page for several days.

I also introduced my students to Wikisource. One of them has started working on a French translation of the Einstein–Szilárd letter and of Churchill‘s “We shall fight on the beaches” speech.[note 15]

Resources

Screenshot of the homepage of the digital library Les Classiques des sciences sociales. The educational project at the Cégep de Chicoutimi allows the coordination of multiple Quebec actors of the free culture movement by creating some activities like (fr) copyleft days.

There are very few French resources and appropriate tools to help teachers to achieve educational activities using Wikipedia.

With the help of Wikipedians like Lilyu and Benoit Rochon, we created several templates and specialized categories to help us identifying students activities as well as articles they worked on. To get an idea of ​​these resources, see the (fr) Catégorie:Projet:Cégep de Chicoutimi.

Over time, I was able to gather a core of education stakeholders interested in creating open educational resources by organizing various activities, such as the (fr) 2011 copyleft day. Thus, with the help of such fellow Wikipedians/Science and Mathematics teachers Cantons-de-l’Est and Letartean, we have created a number of exercises.[note 16]. While still very sketchy at this stage, I believe that this approach can serve as a guide to create a turnkey approach for an educational use of Wikipedia by fellow teachers.

Our latest initiative is the establishment of a partnership with the digital library Les Classiques des sciences sociales with the launch, in February 2013, of a new collection dedicated to natural sciences[3]. We have taken this initiative because the eligibility policy on French WikiSource is much more restrictive than what is acceptable under Canadian law. The new collection, with free texts in 5 formats (.html, .pdf, .doc, .rtf, and .epub), provides access to the French text from renowned scientists such as Isaac Newton, Charles Darwin, René Descartes, Albert Einstein, Gregor Mendel, and Ernest Rutherford.

That’s about all I can tell you for now. If my Wikimania 2013 presentation is accepted, I’ll be able tell you more face to face. Wink.png

Simon Villeneuve, Cégep de Chicoutimi

En français

Participants remarquables et sympathisants de l’édition 2009 du projet pédagogique. Jean-Marie Tremblay, le fondateur de la bibliothèque numérique Les Classiques des sciences sociales, est situé à l’extrême gauche. Simon Villeneuve est situé à l’extrême droite.

Je suis Simon Villeneuve, un enseignant au collégial[note 17] en physique et astronomie. Depuis l’automne 2008, je coordonne sur Wikipédia le projet pédagogique au Cégep de Chicoutimi, visant à faire contribuer des étudiants en astronomie à l’encyclopédie.

Que nous le voulions ou non, je crois que l’encyclopédie libre prend une place de plus en plus grande dans le monde de l’éducation[4] et qu’elle est un outil extraordinaire pour développer une foule de compétences chez nos étudiants, tels l’esprit critique, le travail collaboratif, la recherche de sources et l’évaluation de leur qualité, en plus de leur permettre de faire une contribution à la construction du savoir libre.

Je vais profiter de ce billet pour vous présenter quelques résultats de mon projet pédagogique ainsi que quelques ressources développées avec le temps afin de faciliter l’encadrement des étudiants.

Désébaucher

J’ai mis beaucoup de temps à bien situer quel genre de travail wikipédien je pouvais demander à mes étudiants. Au début, je demandais deux travaux à mes étudiants :

  1. Faire 20 contributions dans l’espace encyclopédique dont un minimum de 10 en astronomie.
  2. En équipe, développer de manière significative un article en astronomie de votre choix.

Je jugeais que le premier travail était suffisant pour que les étudiants apprennent les rudiments de l’encyclopédie nécessaires au deuxième travail. Emballé par les résultats du Wikipedia:WikiProject Murder Madness and Mayhem, j’ai voulu entraîner mes étudiants dans la rédaction de BA et d’AdQ. Ce fut un désastre.

À la longue, j’ai compris que l’apprentissage des rudiments de l’outil ainsi que du style encyclopédique est très difficile pour l’être humain moyen. Je surestimais le degré de maîtrise informatique de mes supposés digital natives digital naives ainsi que leur capacité de synthèse.

Cela m’a amené à développer une démarche d’apprentissage impliquant 6 travaux plutôt que 2 et de concentrer le travail de mes étudiants sur des articles inexistants ou des ébauches.

Résultats

Voici une partie des résultats obtenus :

Résultats du projet pédagogique au Cégep de Chicoutimi (2008-2012)
Année[note 18] N[note 19] Éditions[note 20] Créations[note 21] Octets[note 22] Articles[note 23] Octets articles[note 24] Mots[note 25] · [5] Avancement[note 26]
Total 155 6,003 157 1,160,933 71 467,840 46,784 29 BD, 5 B
2012 36 1,301 68 249,862 14 78,856 7,886 7 BD, 1 B
2011 [note 27] 34 1,509 48 390,923 29 164,075 16,408 8 BD, 1 B
2010 32 1,356 11 210,145 18 120,563 12,056 10 BD, 1 B
2009 34 1,603 11 261,031 [note 28] 10 104,346 10,435 4 BD, 2 B
2008 19 234 19 48,972 0

Les 4 dernières colonnes du tableau présentent les résultats concernant le travail long où je demande aux étudiants de développer de manière significative en équipe un ou des articles de l’encyclopédie[note 29].

Je distribue également depuis 2009 un court questionnaire à mes étudiants à la fin de la session. Le questionnaire est loin d’être parfait, mais il permet de donner une idée générale sur la perception du projet par les étudiants, notamment le gender gap.

Comparaison entre les femmes (bleu) et les hommes (rouge) pour les réponses aux 7 premières questions (2009-2012). Le gender gap est apparent.

Vous pouvez avoir un aperçu détaillé des résultats sur fr:Wikipédia:Projets pédagogiques/Cégep de Chicoutimi/Résultats.

Autres projets

J’initie également mes étudiants à d’autres projets de la Wikimedia Foundation. Tout d’abord, certains d’entre eux contribuent à Commons[note 30]. Quelques-uns ont ainsi participé au concours Wiki Loves Monuments 2012.

Depuis quelques semaines, mes étudiants d’astrophysique rédigent des actualités astronomiques sur Wikinews[note 31]. Soulignons que l’une d’entre-elles, « n:fr:Le géocroiseur 2012 DA14 s’approche de la terre », a fait la une du site pendant plusieurs jours.

J’amène également mes étudiants à consulter Wikisource. L’un d’entre eux a d’ailleurs entamé un travail de traduction en français de la fr:lettre Einstein-Szilárd ainsi que du discours en:We shall fight on the beaches de Winston Churchill[note 32].

Ressources

Capture d’écran de l’accueil du site de la bibliothèque numérique fr:Les Classiques des sciences sociales. Le projet pédagogique au Cégep de Chicoutimi permet la coordination de plusieurs acteurs du libre, notamment par la réalisation de journées copyleft.

Il existe très peu de ressources en français pour aider les enseignants à s’approprier l’outil et à réaliser des activités pédagogiques à l’aide de Wikipédia.

Grâce à l’aide de wikipédiens tels Lilyu et Benoit Rochon, nous avons pu développer plusieurs modèles et catégories spécialisées permettant notamment de recenser les étudiants ainsi que les articles travaillés de manière significative. Vous pouvez avoir une idée des ressources développées à ce niveau en consultant la fr:Catégorie:Projet:Cégep de Chicoutimi.

Avec le temps, à l’aide de diverses activités telles la journée copyleft 2011, j’ai pu réunir un noyau d’intervenants en éducation intéressés à développer des ressources éducatives libres. Ainsi, avec l’aide de wikipédiens tels Cantons-de-l’Est et Letartean, qui sont également des enseignants en mathématiques et sciences, nous avons pu créer quelques exercices pédagogiques[note 33]. Bien qu’encore très sommaire, je crois que cette approche peut servir de modèle pour créer une approche clé en main d’une utilisation pédagogique de Wikipédia pour les enseignants.

Notre dernière initiative est l’établissement d’un partenariat avec la bibliothèque numérique Les Classiques des sciences sociales avec le lancement, en février 2013, d’une nouvelle collection dédiées aux Sciences de la nature[note 34]. Nous avons pris cette initiative parce que la politique d’admissibilité des textes sur Wikisource en français est trop restrictive par rapport à ce que permet le droit canadien. La nouvelle collection, présentant des textes libres en 5 formats (.html, .pdf, .doc, .rtf et .epub), donne accès à des publications en français de scientifiques reconnus tels Isaac Newton, Charles Darwin, René Descartes, Albert Einstein, Gregor Mendel, Ernest Rutherford, etc.

Voilà, c’est à peu près tout ce que je peux vous dire pour le moment. Si jamais mon offre de présentation à Wikimania 2013 est acceptée, je pourrai vous en dire plus en face-à-face Wink.png.

Simon Villeneuve, Cégep de Chicoutimi

Notes et références

Notes

  1. Statistics of the project for the specified year.
  2. Number of students.
  3. Number of edits.
  4. Number of articles created by the students.
  5. Total bytes saved by the students in all pages (retrieved on wikiscan.org).
  6. Number of significantly worked articles.
  7. Total of bytes added to the selected articles (after I corrected them).
  8. Estimated words added to the selected articles, with one character = 2 bytes and 5 characters / word.
  9. Assessment of the article.
  10. A student from another group was sick. I asked him to work online at the laboratory on article about Classical mechanics.
  11. The students copied the selected articles in subpages. That explain why there’s so much saved bytes.
  12. See (fr) fr:catégorie:Article du Cégep de Chicoutimi
  13. See (fr)Commons:Category:Media from the Cegep Chicoutimi
  14. See (fr)n:fr:Catégorie:Nouvelle du Projet:Cégep de Chicoutimi
  15. See (fr) fr:Utilisateur:Taciturnn/LettreEinstein and (fr) fr:Utilisateur:Taciturnn/We shall fight on the beaches
  16. See (fr)fr:Wikipédia:Exercices
  17. Un niveau scolaire propre au Québec, situé entre le secondaire et l’université.
  18. Statistiques du projet pour l’année scolaire spécifiée.
  19. Nombre de participant-e-s au projet.
  20. Nombre total de modifications des participant-e-s.
  21. Nombre total d’articles créés par les participant-e-s.
  22. Nombre total d’octets ajoutés par les participant-e-s (toutes pages confondues) selon wikiscan.org.
  23. Nombre d’articles travaillés en profondeur par les participant-e-s.
  24. Nombre total d’octets ajoutés aux articles une fois corrigés par l’enseignant.
  25. Nombre estimé de mots ajoutés, faite en considérant qu’un caractère = 2 octets et qu’un mot est composé en moyenne de 5 caractères.
  26. Avancement de l’article selon l’échelle d’évaluation des articles.
  27. Cette année-là, le professeur a fait participer au projet un étudiant en sciences de la nature qui a dû s’absenter une partie de la session à l’hôpital. Il a ainsi remplacé ses laboratoires en classe par le développement d’articles liés à la mécanique newtonienne.
  28. Cette année-là, le professeur a fait copier-coller les articles à travailler en sous-page par les étudiant-e-s, ce qui explique le grand nombre d’octets ajoutés enregistrés pour l’ensemble des comptes.
  29. Voir fr:catégorie:Article du Cégep de Chicoutimi.
  30. Voir Commons:Category:Media from the Cegep Chicoutimi
  31. Voir n:fr:Catégorie:Nouvelle du Projet:Cégep de Chicoutimi
  32. Voir fr:Utilisateur:Taciturnn/LettreEinstein et fr:Utilisateur:Taciturnn/We shall fight on the beaches
  33. Voir fr:Wikipédia:Exercices
  34. Je suis membre du CA de cette bibliothèque numérique depuis quelques années.

Références

  1. See the recent studies of the Pew Research Center for instance.
  2. (Français)Cantons-de-l’Est, « 123 lignes par jour, en moyenne », Le Bistro, 23 novembre 2012.
  3. (fr) http://classiques.uqac.ca/collection_sciences_nature/
  4. Voir, entre autres, les études récentes du Pew Research Center.
  5. Cantons-de-l’Est, « 123 lignes par jour, en moyenne », Le Bistro, 23 novembre 2012.

5 Responses to “Quebec school project improves French Wikipedia”

  1. Mina Theofilatou says:

    Thanks for sharing our work! Yes I am quite certain that it’s a small world, looking forward to meeting you soon:))

  2. Sam Klein says:

    This is a lovely project. Thank you for sharing this update.

  3. Simon Villeneuve says:

    Thank you!

    You’re project is very cool ! I missed your post on the blog in February, but I talk about it in the last version of the French “Signpost” : https://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Wikip%C3%A9dia:RAW/Brouillon&diff=prev&oldid=89689237

    I’ve been in Greece, but not on the West part of it. Maybe one day we’ll see each other. The world of education projects on Wikimedia Foundation wikis is still small enough to believe that we’ll see each other soon !

  4. Mina Theofilatou says:

    Nice!! Really interesting work, looking forward to your presentation at Wikimania (scholarship pending, see my presentation proposal – though still incomplete – on the Wikimania page). All the best from a computer science teacher in Greece (who was born in Montreal Quebec in the year of Expo Montreal – 1967… as a matter of fact, the date of this post was my birthday:)))