Wikimedia blog

News from the Wikimedia Foundation and about the Wikimedia movement

Doaa Seif helps drive the growth of the Arabic Wikipedia

This post is available in 2 languages: العربية 7% • English 100%

In English

Doaa Seif

“Wikipedia’s world is a beautiful world,” says Doaa Seif of Egypt. “You can see all cultures of the world through the window of a language that you know.”

Doaa hadn’t always known much about the Wikipedia world; a year ago, she was introduced to Wikipedia when the Wikipedia Education Program Cairo Pilot started at her university, Ain Shams University in Cairo. Doaa, a Cairo native, was excited about the prospect of becoming a Campus Ambassador for the program, and quickly signed up. Her classes did extremely well, and Doaa was hooked, so when she became a Teaching Assistant for the Faculty of Al-Alsun (languages) at Ain Shams, she immediately joined the program so her students in two separate courses, Hebrew and Research Methods, could also contribute to the Arabic Wikipedia.

“I know very well that my students have strong skills in language, and I want to invest these skills to enrich the Arabic content of the encyclopaedia in different languages — Arabic, Hebrew, Spanish, Italian, Chinese, Korean, Turkish,” Doaa says. “In addition, I believe that we, as Arabs, have to enrich the Arabic content by ourselves.”

Editing the Arabic Wikipedia has become a daily habit for Doaa, and she envisions the additions she makes to the Arabic Wikipedia are improving knowledge of people in remote locations.

“Many of us are looking for information in a specific field and may not find anything about it on the Arabic Wikipedia,” she explains. “If I and also my students can add other useful information, why not do it? We know how to write about the culture of this language, or about its people or culture or politics, economy, tourism and senior political figures and literary state that speaks this language.”

Doaa Seif presents at a conference she organized on how to edit Wikipedia at Ain Shams University in Cairo.

In this way, Doaa believes, she and her students are helping improve information available not only about Arab countries, but also countries and people worldwide. In particular, Doaa specialized in studying Israeli society and the Hebrew language. She focused her scholarly work on Israeli theatre, and she wants to add content to the Arabic Wikipedia about these topics.

Doaa doesn’t just work within the classroom. In 2012, she organized a conference on how to edit Wikipedia, attended by more than 200 people at Ain Shams University. (See photos from the event here.) She wants to organize another international conference in Egypt, this time with thousands of attendees who are interested in spreading knowledge through contributing to Wikipedia.

“I dream of the day when the Arabic Wikipedia will be first in the number of articles and in the accuracy of the content,” Doaa says. “I also dream that Arabs will transcend barrier of writing in other languages to express ourselves and our culture in the other language Wikipedias.”

LiAnna Davis, Wikipedia Education Program Communications Manager

العربية

دعاء سيف تساعد في دفع نمو ويكيبيديا العربية

دعاء سيف

تقول دعاء سيف من مصر: “عالم ويكيبيديا عالم جميل، تستطيع رؤية ثقافات العالم من خلال نافذة اللغة التي تعرفها.”

لم تكن دعاء تعرف الكثير عن عالم ويكيبيديا؛ في السنة الماضية، تعرفت على ويكيبديا عندما أنطلق برنامج التعليم لويكيبيديا تجربة القاهرة في الجامعة التي تعمل بها، جامعة عين شمس في القاهرة. دعاء، أبنة القاهرة، كانت متحمسة حول احتمال أن تصبح سفيرة الجامعة للبرنامج، فقامت بتسجيل نفسها بسرعة. لقد جرت دروسها بشكل جيد للغاية، حيث أنها أدمنت على الأمر، و حين أصبحت مدرس مساعد بكلية الألسن جامعة عين شمس، شاركت مباشرة في البرنامج حتى يتمكن طلابها في دورتين منفصلتين العبرية و مناهج البحث من المساهمة أيضا في ويكيبيديا العربية.

تقول دعاء: “أنا على يقين أن لدى طلابي مهارات قوية في اللغات، و أريد أن استثمر هذه المهارات لإثراء المحتوى العربي للموسوعة في مختلف اللغات – العربية، العبرية، الإسبانية، الإيطالية، الصينية، الكورية و التركية”. “إضافة إلى ذلك، أعتقد أنه يجب علينا كعرب إثراء المحتوى العربي بأنفسنا.”

أصبح التحرير في ويكيبيديا العربية عادة يومية بالنسبة لدعاء، و ترى أن الإضافات التي تقوم بها في ويكيبيديا العربية تساهم في تحسين المعرفة في مختلف المناطق .

“الكثير منا يبحث عن معلومة ما في مجال محدد و قد لا يجد أي شيء عنها في ويكيبيديا العربية،” كما تشرح. “إذا كنت أنا و طلابي قادرين على إضافة معلومات مفيدة أخرى، فلماذا لا نقوم بذلك إذا؟ نحن نعرف كيف نكتب عن ثقافة هذه اللغة، أو عن أهلها أو الثقافة أو السياسة، الاقتصاد، السياحة و كبار الشخصيات السياسية والأدبية التي تنطق بهذه اللغة.”

دعاء سيف تقدم محاضرة حول كيفية التحرير في ويكيبيديا من إعدادها في جامعة عين شمس بمدينة القاهرة.

تؤمن دعاء سيف أنه بهذه الطريقة تساعد هي و طلابها في تحسين المعلومات ليس فقط عن الدول العربية، بل وحتى عن الدول و الأشخاص في جميع أنحاء العالم. تخصصت دعاء بالتحديد في دراسة المجتمع الإسرائيلي و اللغة العبرية. حيث ركزت عملها الأكاديمي حول المسرح الإسرائيلي، و تريد أن تضيف محتوى حول هذا الموضوع على ويكيبيديا العربية.

دعاء لا تعمل فقط داخل الأقسام الدراسية. حيث أنها قامت سنة 2012 بتنظيم مؤتمر حول كيفية التحرير على ويكيبديا، حضره أكثر من 200 شخص بجامعة عين شمس. (اطلع على صور الحدث هنا.) و تود أن تنظم مؤتمرا عالميا بمصر، هذه المرة بحضور الآلاف المهتمين بنشر المعرفة من خلال المساهمة في ويكيبيديا.

تقول دعاء: “أحلم باليوم الذي تكون فيه ويكيبيديا العربية الأولى في عدد المقالات و دقة المحتوى،”. “كما أحلم أيضا أن يتجاوز العرب حاجز الكتابة في لغات أخرى للتعبير عن أنفسنا و ثقافتنا باللغات الأخرى على ويكيبيديا.”

ليانا ديفيس، مدير اتصالات برنامج ويكيبيديا التعليمي

7 Responses to “Doaa Seif helps drive the growth of the Arabic Wikipedia”

  1. Radwa Imam says:

    Having an Egyptian young lady pioneer such a challenging initiative must be inspiring to a lot of people, because arabic users of Wikipedia still have a long path to take .. Thumbs up for Doaa!

  2. Engy Mahmoud says:

    I am honored to say that Doaa is one of my dearest and admired colleagues. I am so proud of her and it was a privilege to have studied with her in the postgraduate studies. Doaa is a symbol of activeness, reliability and persistence. I –if not all- predict a bright future for her, Allah’s willing. May Allah bless her always!

  3. alon nir says:

    how can i contact doaa ? does shy have an email of FB ?

  4. Karen says:

    Great for Egypt ! and driven by a girl. This are the kind of girls that Egypt needs. Those who speak out and empower others.

  5. alon nir says:

    wow !! never knew that they learn hebrew in egypt, cool !

  6. Abhishek Ghosh says:

    Awesome work by Doaa, this will serve as inspiration for the rest of the world. Right way to celebrate the language day.

  7. Fadwa AbdelRahman says:

    this is really very inspiring. We, as Arab users of Wikipedia,are very proud of enthusiastic young people like Doaa.

Leave a Reply