Wikimedia blog

News from the Wikimedia Foundation and about the Wikimedia movement

Italian Wikipedia surpasses one million articles

This post is available in 3 languages:
Italiano 7% • English 100%•  Español Spanish

English

(This is a guest post from Maurizio Codogno, Wikimedia Italia)

On 9 September 2005, the article Choisy-le-Roi, a French town near Paris, was created on the Italian Wikipedia. On 3 October 2008, the article Placca indiana, one of the tectonic plates in the lithosphere of the Earth, was also created. What can these articles ever have in common? Simple. they are, respectively, the 100,000th and the 500,000th article on it.wikipedia.org.

Scouts from Portugal at the opening of the 21st World Scout Jamboree

Scouts from Portugal at the opening of the 21st World Scout Jamboree

On January 22, at 4:50 am (Rome and Zurich timezone), the millionth article was created! Given the creation and deletion of articles that routinely happens on Wikipedia, it is not exactly clear which one is the actual millionth article. The two most likely candidates are 8mm (a California-based band) and Scautismo e guidismo in Portogallo (Scouting and Guiding in Portugal).

The Italian edition of Wikipedia is the fifth to have reached this milestone. In addition to the English language edition, which had its millionth article on March 1st, 2006 and now has well over four million entries, the “millionaire club” currently includes the Wikipedias in German (since 27 December 2009), French (since 21 September 2010) and Dutch (since 17 December 2011). The editions in Spanish, Russian and Polish are also approaching the milestone.

Surely, in August 2001, when the first Italian article was created, no one would even have dreamed of witnessing the millionth one. In the discussion about the creation of article number 100,000, some people jokingly wrote that they were getting ready for when the half a million goal was reached, a figure which seemed unattainable.

To tell the truth, the first two articles mentioned at the beginning of this post have something else in common. The links above show how the items appeared at their creation, but if you consult them today (respectively here and here), we can see that in these years the content of both articles has been greatly expanded. This is probably the best answer to those who believe that having too many articles is useless, if not harmful, for the encyclopedia: The structure of Wikipedia allows and even encourages the growth of knowledge, because even a slight improvement, when added to many others, can make a difference.

In fact, on the Italian Wikipedia, relative to other editions, the automated creation of pages is strictly limited to the cases where it’s tightly checked by humans and it encourages editor engagement, and has been almost non-existing in last years. Even more noteworthy is the fact that the 500,000th article was created by an unregistered user (a permission removed on the English Wikipedia in 2005), another confirmation of the practical philosophy of Wikipedia, which prefers authority of the text to authority of the writer.

The article Scautismo e guidismo in Portogallo is a product of Progetto:Scout, the combined effort of Wikipedia editors interested in developing and maintaining articles about scouting. The article itself, while entered by User:Lou_Crazy, is the result of a combined effort, in pure wiki style. Its contents come from the article Scouting and guiding in Portugal in the English language Wikipedia, which received contributions from at least ten different users since it was created in 2007. On the English Wikipedia there is WikiProject Scouting, which is analogous to Progetto:Scout. The text was translated by Lou Crazy, and it was adapted using templates written by members of Progetto:Scout to help in this effort. So, despite being only 2175 bytes long at its creation, this article already has a long history behind it, and it has already grown almost twice in size, including the addition of a photo.

Lou Crazy, who volunteers most of his free time as a scout leader, says that he started working on this article a few days ago, because it was missing, and he wants Wikipedia to be a great resource for scouts and guides who want to know more about their brother scouts and guides across the world. He had also prepared an article about Federação Escotista de Portugal, one of the scout associations in Portugal. So, when the counter was close to 1 million, he sent both articles and crossed his fingers.

The second candidate article, 8mm, was written by Nungalpiriggal, a fairly novice Wikipedian, who was awake and online that night, looking at the page counter with the mouse ready to press the Save Page button for the historical moment.

Why that article? First of all, Nungalpiriggal is a fan of that band and that page was missing. Second, he felt the millionth article should have respected Wikilove, thus, no controversial topics or discussed personalities, no football players or politicians, nothing that may cause any disagreement and confusion. So, the choice went to an international band that most people in Italy did not even know about (maybe, now that this article has been published, somebody else in Italy will listen to their music). And, last but not least, as a cameo in this page there is a link to Grey’s Anatomy, the article mostly viewed on the Italian Wiki in 2012.

Of course, no one plans to rest on our laurels and there are at least two new challenges for the encyclopedia. We need to increase the number of active contributors on Italian Wikipedia, which has stayed more or less constant for many months at around 8,000 people. Anyone can lend a hand, even just correcting a typo.

Of course we then have to improve the quality of individual items too. Today there are only 800 entries which are stated featured or good: it is true that the criteria for inclusion in those lists are very strict, but it is certainly possible to do much more. Finally, for those who feared that we are running out of items to be created, no worry! There is a page dedicated precisely to the requests for creating articles on topics not yet covered. Collaboration means that too!

Maurizio Codogno, Wikimedia Italia

Italiano

Il 9 settembre 2005 sull’edizione in lingua italiana di Wikipedia è stata creata la voce su Choisy-le-Roi, un comune francese nei pressi di Parigi. Il 3 ottobre 2008 è stata creata la voce Placca indiana, su una delle placche tettoniche della litosfera terrestre. Che cosa possono mai avere in comune queste due voci? Semplice: sono state rispettivamente la centomillesima e la mezzomilionesima voce su it.wikipedia.org. Il 22 gennaio 2013 alle 4:50 è stata creata la milionesima voce: non è certo quale essa sia stata (ci sono stati vari spostamenti che hanno cambiato l’ordine apparente), ma i due candidati più probabili sono 8mm (un gruppo musicale statunitense) e Scautismo e guidismo in Portogallo.

L’edizione italiana è la quinta ad avere raggiunto questo traguardo: a parte l’edizione in lingua inglese che la toccò il primo marzo 2006 e ormai veleggia ben oltre le quattro milioni di voci, il “club dei milionari” attualmente comprende anche le versioni in tedesco (dal 27 dicembre 2009), francese (dal 21 settembre 2010) e olandese (dal 17 dicembre 2011), ma anche le edizioni in spagnolo, russo e polacco vi si stanno rapidamente avvicinando. Sicuramente, quando nell’agosto del 2001 venne creata la prima voce in italiano, nessuno avrebbe anche solo sognato di arrivare fin qui: rileggendo le discussioni in occasione della voce numero 100 000, c’è chi scherzando aveva scritto di essere pronto per quando si sarebbe arrivati al mezzo milione, che sembrava già una cifra irraggiungibile.

A dire il vero, almeno le prime due voci qualcos’altro in comune ce l’hanno. Le immagini qui sopra mostrano come le voci si presentavano alla loro creazione, ma se si va a consultarle oggi (rispettivamente qui e qui) si può notare come in questi anni il contenuto di entrambe sia stato notevolmente ampliato. Questa è probabilmente la risposta migliore a chi ritiene che avere troppe voci sia inutile se non nocivo: la struttura di Wikipedia permette e anzi favorisce l’accrescimento della conoscenza, perché anche un minimo miglioramento, quando è sommato a tanti altri, può fare la differenza. Infatti, nell’edizione italiana la creazione automatica di pagine è fortemente ridotta rispetto ad altre edizioni e quasi inesistente negli ultimi anni, perché limitata ai casi in cui è garantita una successiva verifica umana e che possono facilitare una maggiore partecipazione di nuovi utenti. Ancor più degno di nota è il fatto che la voce numero 500 000 sia stata creata da un utente non registrato (nella versione in lingua italiana di Wikipedia la cosa è possibile, mentre per esempio in quella inglese non lo è più dal 2005): un’altra conferma della validità pratica della filosofia di Wikipedia, che preferisce l’autorevolezza del testo all’autorità di chi scrive.

La voce Scautismo e guidismo in Portogallo nasce dal lavoro del Progetto:Scout, il gruppo di wikipediani che scrivono e migliorano gli articoli sullo scautismo. La voce in questione, pur essendo stata inserita da User:Lou_Crazy, è il risultato di un lavoro combinato, in pieno stile wiki. I contenuti vengono dalla voce Scouting and guiding in Portugal della wiki in lingua inglese, alla quale hanno lavorato almeno dieci utenti diversi dalla sua creazione nel 2007. Sulla wiki inglese c’è il Wikipedia:WikiProject Scouting, corrispondente al Progetto:Scout italiano. Il testo è stato tradotto da Lou Crazy, ed è stato adattato utilizzando dei template scritti dai membri del Progetto:Scout per questo scopo. Dunque, nonostante la voce fosse lunga solo 2175 byte al momento della creazione, aveva già una lunga storia alle spalle… ed è già raddoppiata come dimensione, acquistando anche una foto.

Lou Crazy, che dedica molto del suo tempo libero al servizio come capo scout, dice che ha iniziato a lavorare su quella voce qualche giorno fa, poiché quella voce mancava, e lui vuole che Wikipedia sia una grande risorsa per gli scout e le guide che vogliono saperne di più sui loro fratelli e sorelle scout e guide del resto del mondo. Aveva anche preparato un articolo sulla Federação Escotista de Portugal, una delle associazioni scout portoghesi. Così, quando il contatore era vicino ad un milione, ha mandato entrambi gli articoli ed ha incrociato le dita.

La seconda voce candidata a essere la milionesima, 8mm, è stata scritta da Nungalpiriggal, un wikipediano piuttosto recente, che quella notte era sveglio e online controllando il contatore del numero di articoli e con la mano sul mouse pronto a schiacciare il pulsante “salva pagina” in occasione di quel momento storico.

Perché ha scelto quell’articolo? Innanzitutto, Nungalpiriggal è un fan di quel gruppo, che non aveva ancora una voce sulla Wikipedia in lingua italiana. Inoltre una voce che avrebbe avuto una certa qual fama come la milionesima avrebbe dovuto rispettare il Wikilove: non parlare di argomenti controversi o personaggi discussi, calciatori o politici, insomma nulla che potesse causare disaccordi. La sua scelta era così caduta su un gruppo musicale internazionale, nemmeno troppo noto in Italia (magari, ora che questa voce è stata pubblicata, qualcun altro in Italia li ascolterà). Infine, nella voce c’è un cameo: un link a Grey’s Anatomy, la voce più visitata nel 2012 nella Wikipedia in lingua italiana.

Naturalmente nessuno pensa di sedersi sugli allori! Ci sono almeno due nuove sfide per l’enciclopedia. Innanzitutto occorre aumentare il numero di contributori attivi, da parecchio tempo fermo intorno alle 8000 persone: chiunque è in grado di dare una mano, anche solo correggendo un errore di battitura. Naturalmente poi occorre migliorare la qualità delle singole voci. Oggi ci sono solo 800 voci definite da vetrina o di qualità: è vero che i criteri di inclusione in quelle liste sono molto stringenti, ma è sicuramente possibile fare molto di più. Infine, per chi si preoccupasse di avere finito le voci da creare, nessun problema! Esiste una pagina di servizio dedicata proprio alle richieste di creare una nuova voce su argomenti non ancora trattati. Collaborare significa anche questo!

Maurizio Codogno, Wikimedia Italia

Español

El 9 de septiembre de 2005 en la edición en italiano de Wikipedia se creó el artículo sobre Choisy-le-Roi, un municipio francés situado cerca de París. El 3 de octubre de 2008 se creó el artículo Placca indiana, sobre una de la placas tectónicas de la litosfera de la Tierra. ¿Qué pueder tener en común estos dos artículos? Así de fácil: fueron, respectivamente, los artículos número cien mil y quinientos mil de it.wikipedia.org. El 22 de enero de 2013 a las 4:50 h se creó el artículo número un millón: no queda claro cual fue (hubo varios traslados que cambiaron el orden aparente), pero los dos candidatos más probables son 8mm (una banda musical estadounidense) y Scautismo e guidismo in Portogallo(Escultismo y guidismo en Portugal).

La edición italiana es la quinta en alcanzar esta meta: además de la edición en inglés que la alcanzó el uno de marzo de 2006 y ya cuenta con más de cuatro millones de artículos, el “club de los millonarios” actualmente comprende también las ediciones en alemán (desde el 27 de diciembre de 2009), en francés (desde el 21 de septiembre de 2010) y neerlandés (desde el 17 de diciembre de 2011), pero también las ediciones en español, ruso y polaco se van acercando rápido. Por cierto, cuando en agosto de 2001 se creó el primer artículo en italiano, nadie hubiese tan sólo soñado llegar hasta aquí: volviendo a leer las discusiones en ocasión del artículo número 100 000, alguien en broma escribió estar listo para el día que se llegara al medio millón, que entonces parecía inalcanzable.

Para ser sinceros, los dos primeros artículos tienen al menos otro punto en común. Los enlaces aquí arriba enseñan cómo los artículos se encontraban en su creación, pero si se leen hoy en día (respectivamente aquí y aquí) se puede observar cómo en estos años el contenido de los dos fue creciendo de forma notable. Esta es probablemente la mejor respuesta a quién considera que tener demasiados artículos sea inútil o quizás nocivo: la estructura de Wikipedia permite y además favorece el crecimiento del conocimiento, porque tan sólo una mejora mínima, cuando se suma a muchas más, puede hacer la diferencia. En efecto, en la edición italiana la creación automática de páginas está muy reducida con respecto a otras ediciones y casi inexistente en los últimos años, siendo limitada a los casos donde se garantiza una subsiguiente verificación humana y que puedan facilitar una mayor participación de nuevos usuarios. Aún más notable es el hecho que el artículo número 500 000 fue creado por un usuario no registrado (en la versión en italiano de Wikipedia esto es posible, mientras por ejemplo en la en inglés ya no lo es desde 2005): otra confirmación de la validez práctica de la filosofía de Wikipedia es que prefiere la autoridad del texto a la autoridad de quién escribe.

El artículo Scautismo e guidismo in Portogallo (Escultismo y guidismo en Portugal) nace del trabajo del Progetto:Scout (Proyecto Esultismo), el grupo de wikipedistas que escriben y mejoran los artículos sobre escultismo. Dicho artículo, aunque fue creado por User:Lou_Crazy, es el resultado de un trabajo en equipo, al genuino estilo wiki. Los contenidos vienen del artículo Scouting and guiding in Portugal de la wiki en inglés, en el que trabajaron más de diez usuarios diferentes desde que se creó en 2007. En la Wikipedia en inglés existe el Wikipedia:WikiProject Scouting, que se corresponde al Progetto:Scout en italiano. El texto lo tradujo Lou Crazy, y se adaptó utilizando plantillas escritas por los miembros del Progetto:Scout para este fin. Asimismo, aunque el artículo sólo tenía una longitud de 2175 bytes en su creación, ya tenía una larga historia a sus espaldas… y ya ha doblado su tamaño, también ganando una foto.

Lou Crazy, que dedica gran parte de su tiempo libre al servicio como dirigente scout, dice que empezó a trabajar en ese artículo hace unos días, ya que el artículo todavía no existía, y quiere que Wikipedia sea un gran recurso para los scouts y las guías que quieren conocer más de sus hermanos y hermanas scouts y guías del resto del mundo. También tenía preparado un artículo sobre la Federação Escotista de Portugal, una de las asociaciones de escultismo de Portugal. Así, cuando el contador estaba cerca del millón, envió los dos artículos y cruzó los dedos.

El segundo artículo candidato a ser el millonésimo, 8mm, fue escrito por Nungalpiriggal, un wikipedista bastante nuevo, que esa noche se encuentraba despierto y online verificando el contador de número de artículos y con la mano encima del ratón listo para darle al botón “Grabar la página” coincidiendo con ese momento histórico.

¿Por qué eligió dicho artículo? Primero, Nungalpiriggal es un aficionado de dicha banda, que todavía no tenía artículo en la Wikipedia en italiano. Además, un artículo destinado a ser algo más famoso, como el millonésimo, tenía que respetar el Wikilove: no hablar de temas controvertidos o personajes discutidos, futbolistas o políticos, en fin nada que pudiese llevar a desacuerdos. Su elección cayó así en una banda musical internacional, no tan conocida en Italia (quizás, ahora que el artículo está publicado, alguien más los escuchará en Italia). Por último, en el artículo hay un cameo: un enlace a Grey’s Anatomy, el artículo más leído en 2012 en la Wikipedia en lengua italiana.

Cómo podéis ver, ¡cada artículo tiene su historia! Y naturalmente nadie piensa dormirse en los laureles. Hay cómo mínimo dos desafíos para la enciclopedia. Primero, hay que tener más usuarios activos, desde hace mucho tiempo el número está parado alrededor de 8000 personas: cualquiera puede echar una mano, tan sólo corrigiendo un errata. Desde luego, hay que mejorar la calidad de cada artículo. Hoy sólo hay 800 artículos definidos destacados o bueno en la versión en italiano: es verdad que los criterios de inclusión en dichas listas son muy estrictos, pero es cierto que se puede hacer mucho más. Por último, para los que están preocupados por terminar los artículos por crear, ¡ningún problema! Existe una página de servicio dedicada justo a las solicitudes de creación de artículos sobre temas aún no tratados. ¡Colaborar también significa eso!

Maurizio Codogno, Wikimedia Italia

3 Responses to “Italian Wikipedia surpasses one million articles”

  1. G says:

    Yes, about 10% of the articles in it wiki were created by a bot. There was a time in it wiki when this was allowed. But this was before a long discussion (here: http://it.wikipedia.org/wiki/Wikipedia:Bar/Discussioni/Bot_come_gli_olandesi_e_milione_di_voci ) in which the creator-bots were limited. Now (here the guidelines: http://it.wikipedia.org/wiki/Aiuto:Creazione_sistematica_di_voci ) you can create by automat only if then will pass a human for de-stub article (here a taskforce that is doing this on a cluster of articles http://it.wikipedia.org/wiki/Progetto:Forme_di_vita/Festival_della_Qualit%C3%A0:Operazione_Cycadales ). And if a user act like a bot without a flag he will be blocked.

  2. Soledad says:

    Agradecida de entrar a este su espacio

  3. Jorge says:

    “the automated creation of pages is strictly limited”

    Hmm. On the es wiki user:Waeswaes created thousands articles by several last days. More than 10 per minute without bot flag. Articles created without bot flag =/= articles created not by automat. Look at February 2011 and July 2011: http://www.wikistatistics.net/wiki/es/articles/full

    It wiki is rather “clear”, but the page http://stats.wikimedia.org/EN/BotActivityMatrixCreates.htm doesn’t show this problem well.

Leave a Reply