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Design professor encourages students to improve Portuguese Wikipedia

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In English:

Iara Camargo had one term of teaching experience when a professor in her Ph.D. program at the University of São Paulo forwarded her an open call from the Wikipedia Education Program in Brazil. The program was looking for faculty members who were interested in assigning students to write Wikipedia articles as part of their coursework. Iara, excited by the prospect, signed up.

Professora Iara Camargo

“I got very excited about the idea of writing articles with my students on Wikipedia,” she says. “I think most academics have a little prejudice about Wikipedia, saying that some information could be not quite real. But I’ve always used Wikipedia as a starting point to research a subject. The idea is not to use it as a reference, only to have some idea about the subject. Then, when I started to look at it more critically, I found many good articles in my research field… and of course some poor ones.”

Iara asked her students in her Editorial Design course at Faculdades Integradas Rio Branco to improve those poor articles. Her students researched and wrote articles ranging from famous designers like Bea Feitler to concepts like legibility to publishers like Penguin Books. Iara even started an article herself, on book design.

“I like incorporating Wikipedia in my class for these reasons,” she says. “First, to stimulate the students to read and write more. Second, I believe that is good because they are actually publishing something, it is not a paper that they are writing just to me to have an evaluation. Third, they have to be conscious and judicious to write well, because a lot of people might use it in the future.”

Students in Iara’s classroom work on their Wikipedia assignments.

In particular, Iara says, her students get more from the Wikipedia assignment than they would from many traditional assignments in the design field. Since design is mostly a visual medium, students do not have the chance to develop as much researching and writing skills, but those are critical skills for their careers. Iara believes the Wikipedia assignment helps students learn these skills while teaching them the fundamentals of the discipline.

“It is great in terms of writing, you have to be impartial and write objectively, which is in some ways scientific writing because you cannot add subjective writing to Wikipedia,” she says. “And I think it is great because they really have to find reliable sources instead of using the argument ‘I’ve heard it is like that’ or ‘I thought it was like that’.”

A Campus Ambassador helps one of Iara’s students.

Iara’s department head Professor Paulo Durão enthusiastically supported her and her students as they worked on the Wikipedia assignments. In fact, the institution’s academic director Professor Alexandre Uehara liked the idea so much that Iara and her Campus Ambassadors, Cauê Henrique Rodrigues, Denise Akemi Matsuda, and Maira Rodrigues, were featured in a video shown in the school cafeteria for one month. Iara and her students also had help from two Portuguese Wikipedians serving as Online Ambassadors, Vitor Mazuco and Gabryelsl. The wikicode was initially scary for Iara, but with the help of the Ambassadors, she learned how to edit Wikipedia and is even excited about using her wikicode skills.

“My favorite part was the challenge of working with it!” Iara says. “It’s a wonderful tool and Wikipedia is not only a website, it is a very important cultural phenomenon. We are in a different time and maybe learning and studying nowadays has to be integrated with this new Internet life we are living.”

LiAnna Davis
Wikipedia Education Program Communications Manager

Em Português:

Professora de Design encoraja estudantes a melhorar a Wikipédia em português

Iara Camargo teve um período de experiência em ensino quando um professor no seu curso de doutorado na Universidade de São Paulo lhe encaminhou uma chamada aberta do Projeto Wikipédia na Universidade da Wikimedia Foundation no Brasil. O programa procurava por membros docentes que tivessem interesse em conseguir estudantes para escrever verbetes da Wikipédia como parte das tarefas de seus cursos. Iara, animada pelo panorama, submeteu uma proposta.

Professora Iara Camargo

“Eu fiquei muito animada com a idéia de escrever verbetes com meus alunos na Wikipédia,” ela diz. “Acho que a maioria dos acadêmicos tem um pouco de preconceito com a Wikipédia, alegando que alguma informação pode não estar correta. Mas eu sempre usei a Wikipédia como o ponto de partida para pesquisar um assunto. A idéia não é usa-la como referência, mas apenas ter uma idéia sobre o assunto. Então, quando comecei a olhá-la mais criticamente, encontrei verbetes muitos bons no meu campo de pesquisa… e é claro alguns bem pobres.”

Iara pediu a seus alunos do curso de Design Editorial nas Faculdades Integradas Rio Branco para melhorar esses verbetes pobres. Seus estudantes pesquisaram e escreveram verbetes que vão de designers famosos, como Bea Feitler, a conceitos como legibilidade e editoras como a Penguin Books. Iara até começou um verbete ela mesma, sobre design de livros.

“Eu gosto de incorporar tarefas na Wikipédia em minha aula por essas razões,” ela diz. “Primeiro, para estimular os estudantes a ler e escrever mais. Segundo, acredito que é bom porque eles estão realmente publicando algo, não é mais um trabalho que eles estão escrevendo apenas para fazer uma avaliação. Terceiro, eles têm que ser conscientes e criteriosos para escrever bem, porque um monte de pessoas podem usar isso no futuro.”

Estudantes da Iara trabalhando em sala de aula nas suas tarefas na Wikipédia.

Em particular, Iara diz, seus estudantes ganham mais dos trabalhos usando a Wikipédia do que eles ganhariam em muitos trabalhos tradicionais no campo do design. Uma vez que design é principalmente um ambiente visual, estudantes não têm a chance de desenvolver tanto as habilidades de pesquisa e escrita, mas essas são qualidades essenciais para suas carreiras. Iara acredita que os trabalhos na Wikipédia ajudam os estudantes a desenvolver essas habilidades enquanto ensinam os fundamentos da disciplina.

“É ótimo em termos de escrita, você tem que ser imparcial e escrever objetivamente, o que é, de alguma maneira escrita, científica porque você não pode adicionar escrita subjetiva à Wikipédia,” ela diz. “E penso que é ótimo porque eles realmente tem que encontrar fontes confiáveis em vez de usar o argumento “eu ouvi que é assim” ou “eu pensava que fosse assim”.

Um embaixador de campus ajuda estudantes da Iara.

O chefe do departamento de Iara, professor Paulo Durão, entusiasticamente apoiou ela e seus estudantes enquanto trabalhavam nos trabalhos na Wikipédia. Na verdade, o diretor acadêmico da instituição, professor Alexandre Uehara, gostou tanto da ideia que Iara e seus embaixadores de campus, Cauê Henrique Rodrigues, Denise Akemi Matsuda, e Maira Rodrigues, foram mostrados em um vídeo apresentado na lanchonete da faculdade por um mês. Iara e seus estudantes também tiveram ajuda de dois wikipedistas servindo como embaixadores online, Vitor Mazuco e Gabryelsl. O código wiki inicialmente foi um pouco assustador para Iara, mas com a ajuda dos embaixadores, ela aprendeu a editar a Wikipédia e está até animada sobre usar suas habilidades de codificação wiki.

“Minha parte favorita foi o desafio de trabalhar com aquilo!” Iara diz. “É uma ferramenta maravilhosa e a Wikipédia não é apenas um website, é um fenômeno cultural muito importante. Nós estamos em um tempo diferente e talvez aprender e estudar hoje em dia deva ser integrado com essa nova vida na Internet que estamos vivendo.”

LiAnna Davis
Gerente de comunicação do Programa Wikipédia no Ensino

One Response to “Design professor encourages students to improve Portuguese Wikipedia”

  1. Quim Gil says:

    Thank you for the work of your team, Iara! Note that you can also contribute your design skills. See http://www.mediawiki.org/wiki/Design

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