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New Wikimedia Argentina outreach video answers question, “What is Wikipedia?”

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In English

Wikimedia Chapters conduct outreach activities across the world to attract readers, photographers, free knowledge advocates and many others to participate on Wikipedia and its sister projects. Sometimes they find that simply explaining how Wikipedia works is an important first step to recruiting new collaborators.

In 2011, several members of the Wikimedia Argentina board were discussing new strategies to explain their work when they hit upon an important idea. Inspired in part by instructional and outreach videos produced by Wikimedia Italia, Wikimedia Germany, and the Wikimedia Foundation, they decided to produce a video that explained the central tenets of Wikipedia and the community that supports it.

“In outreach activities, we find that most people think they know what Wikipedia is about, when they really don’t,” said Patricio Lorente, President of Wikimedia Argentina. Lorente said they hoped the video would correct general misconceptions about Wikipedia and would be useful for screening at outreach events, during workshops and potentially for air on Radio y Televisión Argentina (RTA), a public broadcasting network.

Patricio Molina, who was in charge of the project, wanted to create the video with a clean background to prevent anything from distracting the viewer. Molina also suggested that the video include floating words and images around the presenter to reinforce certain concepts that chapter members deemed most important to convey. Through Molina’s contacts, Wikimedia Argentina was able to a find and hire a production team that could handle these requirements.

The production team recommended singer and actress Mariana Esnoz, who was found through a public casting, to star in the video. The chapter members, along with collaboratively writing the script, chose to have an actress instead of an actor handle the dialogue. It was important “to deconstruct the idea that Wikipedia projects —or anything Internet-based— has to do with computer ‘geeks’, but also because it was useful and in line with [Wikimedia’s] gender policy,” said Galileo Vidoni, Vice President of Wikimedia Argentina.

The production took five months, with three different “final versions” of the video under consideration just days before project completion. The three final versions had different instances of the Jorge Luis Borges article animation at the end of the video, “the hardest part of the editing process,” according to Molina. In the animation, viewers can see the development of the Borges article over time as it was edited, with its significant growth and depth depicted graphically.

“We saw that kind of animation in a video about the London Bombings in 2005, so we wanted to make something quite similar in order to show how an article is created,” said Molina. “It was really hard: we exported, vectorized and modified each HTML, handling them with Adobe After Effects.”

The finished product is excellent and hopefully proves very helpful in recruiting new editors to Wikipedia, and new chapter members to Wikimedia Argentina.

Matthew Roth, Global Communications Manager

 

En Español

Los capítulos de Wikimedia realizan distintas actividades de extensión alrededor del mundo para atraer lectores, fotógrafos, defensores de la cultura libre y otros a participar en Wikipedia y sus proyectos hermanos. En ocasiones descubren que simplemente explicar cómo funciona Wikipedia es un primer paso fundamental para reclutar nuevos colaboradores.

En 2011, varios miembros de la Comisión Directiva de Wikimedia Argentina discutían nuevas estrategias para explicar su trabajo a terceros, cuando se les ocurrió una gran idea. Inspirados en parte por los videos instructivos producidos por Wikimedia Italia, Wikimedia Alemania, y la Fundación Wikimedia, decidieron producir un video que explique los puntos centrales de Wikipedia y la comunidad que la sostiene.

“En nuestras actividades de extensión encontramos que la mayoría de la gente piensa que sabe de qué se trata Wikipedia, cuando en realidad no es así”, comentó Patricio Lorente, Presidente de Wikimedia Argentina. Lorente dijo que esperaban que el video corrija algunas ideas erróneas sobre Wikipedia y que fuese útil para proyectarlo en eventos de extensión, durante talleres y potencialmente para aire en Radio y Televisión Argentina (RTA), una red pública de radiodifusión.

Patricio Molina, quien estuvo a cargo del proyecto, quiso crear un video con un fondo limpio para prevenir cualquier tipo de distracción por parte del espectador. Molina además sugirió que el video incluya palabras e imágenes flotantes alrededor del presentador para reforzar ciertos conceptos que los miembros del capítulo acordaron transmitir por considerarlos los más importantes. A través de los contactos de Molina, Wikimedia Argentina fue capaz de encontrar y contratar un equipo de producción apto para manejar estos requerimientos.

El equipo de producción recomendó a la actriz y cantante Mariana Esnoz, quien fue seleccionada a través de un casting público, para protagonizar el video. Los miembros del capítulo, además de escribir el guión colaborativamente, eligieron una actriz en vez de un actor para manejar el diáologo. Fue importante “no sólo deconstruir la idea de que los proyectos sobre Wikipedia —o cualquier cosa relacionada con Internet— están relacionados con “nerds de computadoras”, sino además porque es útil y en línea con las políticas de género [de la Fundación Wikimedia],” dijo Galileo Vidoni, Vicepresidente de Wikimedia Argentina.

La producción llevó cinco meses, con tres diferentes “versiones finales” del video bajo consideración, tan solo días antes de finalizar el proyecto. Las tres versiones finales tenían diferentes instancias de la animación del artículo sobre Jorge Luis Borges al final de cada uno de los mismos, “la parte más difícil del proceso de edición”, según Molina. En la animación, los espectadores pueden ver el crecimiento del artículo de Borges a través del tiempo mientras es editado, con su significante crecimiento y profundidad representado gráficamente.

“Vimos este tipo de animación en un video sobre los atentados en Londres en 2005, así que quisimos hacer algo bastante similar para poder mostrar cómo se crea un artículo,” dijo Molina. “Fue realmente difícil: exportamos, vectorizamos y modificamos cada HTML con Adobe After Effects.”

El producto final es excelente y, con un poco de suerte, será muy útil para reclutar nuevos editores de Wikipedia, y nuevos socios para Wikimedia Argentina.

Matthew Roth, Global Communications Manager

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